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[재미있는 고교 생활] 창의적으로 질문하라

사무엘 김 디렉터 / 사이프러스 스파르탄 학원
사무엘 김 디렉터 / 사이프러스 스파르탄 학원

[LA중앙일보] 발행 2018/10/15 미주판 21면 기사입력 2018/10/14 14:38

영업 사원들 간에 통용되는 격언이 있다. "묻지 않은 질문에 대한 대답은 언제나 '아니오' 이다." 이 말의 뜻은 당신이 무엇을 찾아 보겠다고 결단을 하고 그에 대해 물어보는 용기를 가졌을 때에만 기회를 얻을 수 있다는 말이다.

모든 고등학생들에게는 그 주위 환경에서 쉽게 구할 수 있는 기회들이 있다. 주위의 가까운 대학에서 강의를 들을 수도 있고 자원 봉사할 수 있는 기회도 있다. 이런 것들은 다 모든 학생들이 취할 수 있는 아주 좋은 기회들이다.

그러나 다른 입학 신청서들로부터 구별되는 신청서를 만드는 열쇠는 바로 앞서 열거한 종류와 달라서 읽었을 때 눈에 확 들어올 수 있는 그런 내용을 갖는 것이다. 그럼 어떻게 그런 종류의 기회를 가질 수 있을까? 바로 질문하는 것이다.

질문의 유형은 창조적인 질문이다. 2~3년 전, 한 학생이 내게 알리기를 미국의 유수한 공과대학인 MIT에 상응하는 인도의 공과대학(Indian Institute of Technology)에서 여름 인턴십을 하게 되었다고 했다. 그곳은 원숭이들을 위한 로봇 임플란트를 연구하고 개발하는 곳이었다.

그 학생은 가족을 방문하기 위해 인도에 갈 계획이 이미 있었기 때문에 장거리 여행은 장애가 되지 않았다. 그가 그곳에서 가졌던 학습 경험은 믿을 수 없을 정도로 교육적이고 인상적이었다.

그것은 정말 100만 분의 1에 해당되는 기회였다. 그가 그 기회를 어떻게 얻게 되었는지 말할 때 나는 더 놀랐다. 그는 단순히 웹사이트 링크드인(LinkedIn)을 통해 그 대학의 기술 연구원들의 이름을 알게 되었고 그들에게 이메일을 보냈던 것이다.

대부분의 고등학생은 경쟁이 많기 때문에 인턴십을 찾는데 어려움을 겪는다. 설사 인턴십을 찾는다 하더라도 고등학생들은 일반적으로 타이핑이나 관찰 이상의 다른 일을 맡아서 할 정도로 신뢰받지는 못한다.

그러나 인도의 연구원들은 고등학생을 어떻게 다루어야 하는지에 대해 정해진 규정이 없었다. 왜냐하면, 인도 학생들은 미국에 인턴십을 신청하기 때문이었다. 그 연구원들은 이 학생의 독창성에 깊은 인상을 받았다.

이 학생이 한 일은 단지 좀 더 창의적인 방법을 사용해 원하는 걸 찾았고 질문한 것 뿐이다. 다른 컴퓨터 과학 지원자들은 자신들의 신청서에 갖고 있지 않는 무언가를 찾는데에 단지 30분을 할애했다. 그가 직면한 유일한 어려움은 다른 학생들이 생각하지 못했던 잠재적인 기회를 줄 수 있는 사람들에게 접근하는 방법을 생각해 내는 것이었다.

그 다음에는 그들과 연락할 수 있는 창조적인 방법을 찾아야 했다. 마지막으로 그는 왜 자신이 좋은 인턴이 될 수 있는지 그 이유를 가장 잘 설명하는 편지를 쓰기 위해 30분 정도를 사용해야 했다.

대부분의 학생은 자신이 10대이기 때문에 할 수 있는 일이 제한되어 있다고 느낀다. 여러 면에서 이것이 사실이지만, 모험심이 많은 학생이라면 이런 사고 방식을 자신의 이익을 위해 사용할 수 있도록 하는 장점이 되기도 한다. 누군가 이러한 기회 중 하나를 찾을 수 있다면 그 학생은 아마도 자신을 두드러지게 만들 수 있는 뭔가를 가지게 될 것이다.

최고의 대학 입학을 위한 경쟁은 학업 성과에만 있는 것이 아니다.

자신이 맞닥뜨린 제한성을 용납하지 않을 학생의 의지와 용기도 포함된다. 이러한 학생들은 교실에서만 뛰어난 학생들보다 대학생활도 더 많이 성공한다. 대학들은 이것을 알고 있다. 그래서 기회를 찾고 또 묻는 학생들을 보상한다.

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