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[재미있는 고교 생활] 자신의 생각을 보여주는 질문을 해야

사무엘 김 디렉터 / 사이프러스 스파르탄 학원
사무엘 김 디렉터 / 사이프러스 스파르탄 학원
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[LA중앙일보] 발행 2019/03/18 미주판 21면 기사입력 2019/03/17 16:12

고등학교 에세이 종류 중에 '통합(synthesis) 에세이'라는 게 있다. 통합에세이는 AP영어시험에서 가장 흔히 볼 수 있으며, AP역사시험에서는 DBQ(문서에 기반을 둔 질문)라고 불린다. 이 단어는 '동일(same)'을 의미하는 라틴어의 어원 'syn'과 '생각(idea)'을 의미하는 라틴어 'thesis'에서 유래한다. 통합에세이의 목적은 여러 가지 다른 종류의 자료(기사, 연설, 사진, 보고서)를 읽고 질문에 대답하기 위해 아이디어를 찾는 학생의 능력을 평가하는 것이다.

대부분의 학생이 통합에세이 문제에서 경험하는 어려움은 주어진 정보를 뛰어넘어 생각하는 것이다. 예를 들어 2013년 AP영어시험의 에세이 주제는 "역사적인 기념물을 디자인 할 때 고려해야 할 요소들은 무엇인가?"였다. 한 기사에선 워싱턴 D.C.에 있는 링컨 기념관을 묘사하였는데, 에이브러햄 링컨의 동상이 그의 가장 유명한 연설을 보여주는 두 개의 큰 석재 패널과 함께 큰 공간에 자리 잡고 있다는 내용이다. 이 기사는 기념관을 방문하는 사람들이 하나가 됨과 존경이란 느낌을 어떻게 경험하게 되는지를 설명한다.

대다수의 대답은 사람들이 돌로 만든 기념물에 존경을 표하기 때문에 디자이너는 석재로 큰 기념물을 만들어야 한다고 언급한다. 이들의 문제점은 바로 여기에 있다. 내가 말한 내용과 그대로 일치한다는 것이다. 학생들은 스스로 분석한 내용을 제시하지 않았다. 적절한 대답이라면 넓은 공간에 놓인 돌로 만든 기념물이 왜 존경의 분위기를 조성하는지에 대한 자신의 생각을 포함하고 있어야 한다. 사람들은 돌을 영속성과 연관을 시키는데 그 이유는 돌로 만든 건조물은 이집트의 피라미드와 같이 수천 년 동안 지속하기 때문이다. 넓은 공간은 많은 사람을 수용하며 따라서 단합을 조성한다. 기사를 통해 물질과 환경 사이의 이러한 연결 관계를 인식할 수 있는 학생이라면, 그 학생은 만들어진 후 짧은 시간 내에 버려지는 석고상을 다룬 문건을 보고 비교 평가를 할 수 있을 것이다.

통합에세이는 영어라는 언어의 숙달을 요구하는 것이 아니라 더 크게 사고하는 능력을 요구한다고 볼 수 있다. 학생들은 두 개의 다른 문서에서 똑같이 아이디어 A를 표현한 내용을 찾으려는 것보다 한 문서의 아이디어 A와 다른 문서의 아이디어 B가 어떻게 아이디어 C와 연결되어 있는지 찾아내야 한다. 학교에서 배우는 AP영어 또는 AP역사 과목에서는 공식적으로 이러한 기술을 가르치지 않기 때문에 학생들이 이러한 분석능력이 없는 것은 너무나 흔하다. 많은 학생을 가르칠 때 학생들에게 아이디어를 다루는 방법을 가르치는 것보다는 아이디어를 외우게 하는 것이 훨씬 쉽기 때문이다.

원인과 결과를 습관적으로 생각하는 태도는 학생들에게 절대적으로 필요하다. 부모들이 얼마든지 자녀를 도울 수 있다. 4살 짜리 내 아들은 끊임없이 "왜?"를 질문한다. "왜 내가 채소를 먹어야 하죠?" "왜 아빠는 비가 오면 천천히 운전하세요?" 부모로서 어린 아이의 수많은 질문에 답변하기가 피곤할 수도 있다. 때론 아이에게 너무 많은 질문을 하지 말라고 말하고 싶은 충동을 느낄 때도 있다. 그렇지만 지금 아이의 질문에 용기를 주고 친절히 대답을 해주면 나의 아이가 자라면서 왜 특정 인물이 대통령이 돼야 하는지, 또는 왜 기념물은 석고로 만들면 안 되는지 등 좀 더 중요한 질문을 하게 되리라는 것을 안다. 그 아이는 단순히 어떠한 일이 일어났다는 것을 아는 것에 만족하지 않고 그 일이 왜 일어났는지를 생각할 것이기 때문이다.

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