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[우리말 바루기] 불볕더위와 무더위

[LA중앙일보] 발행 2019/06/05 미주판 21면 기사입력 2019/06/04 18:48

더위를 나타내는 말로 적당한 단어는 어느 것일까? ㉠무더위 ㉡불볕더위 ㉢찜통더위

우선 '㉠무더위'부터 살펴보자. '무더위'는 '물더위'에서 온 말이다. '물'이 '더위'와 결합하면서 'ㄹ'이 탈락해 '무더위'가 된 것이다. 따라서 '무더위'는 물기가 많은 더위, 즉 습도가 매우 높아 찌는 듯 견디기 어려운 더위를 가리킨다.

무더위가 심해져 숨이 턱턱 막힐 정도가 되면 '㉢찜통더위'라고 한다. 찜통의 뜨거운 김을 쐬는 것 같은 더위를 뜻한다. '가마솥더위'와 비슷한 말이다.

정답은 '㉡불볕더위'다. '불볕더위'는 햇볕이 몹시 뜨겁게 내리쬘 때의 더위를 지칭한다. 줄여서 '불더위'라고도 한다.

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