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[태종수 칼럼] 별명 많은 대통령

[애틀랜타 중앙일보] 발행 2019/07/06  0면 기사입력 2019/07/05 14:27

신문 기사를 읽다가 ‘문벌구’라는 말이 생소해서 인터넷 검색을 해보니 문재인 대통령을 비하하는 별명이라고 한다. ‘입만 벌리면 구라’의 줄임말이다. 약어와 은어가 판을 치는 인터넷 온라인과 카카오톡 등 소셜미디어가 일상화된 세상에서 갑자기 못 보던 단어를 마주치면 대충 짐작으로 넘어가다가도, 때로는 어림짐작도 할 수 없는 때가 있다. 은퇴하기 전 대학에서 습득한 얼마 안 되는 컴퓨터 지식 덕분에 이런 암호 같은 어휘도 쉽게 검색해 볼 수 있다는 것을 다행으로 여겨야지. 우리 80대는 컴퓨터하고는 거리가 먼 세대이니.

그런데 알고 보니 문재인의 별명은 이것 하나가 아니다. 중·고교 때 ‘문제아’라는 별명을 시작으로 그에게 주어진 별명은 한둘이 아니다. 인터넷 나무위키에 올라있는 문재인의 별명만 해도 중립적인 별명이 10, 긍정적인 것이 5, 부정적 의미의 별명이 28개다. 요즘 한국의 좌우 이념 대결과 혼란스러운 세태를 반영이나 하듯 소셜미디어나 매스미디어에 자주 오르내리는 그의 별명은 대부분이 부정적이다. 중립적이나 긍정적인 것은 대개가 그의 집권 초기에 나온 것이고 최근 것들은 대개 부정적이고 계속해서 새로운 것이 나오는 것 같다.

이곳저곳에서 현 정권과 정책을 비판하는 글이나 신문 기사에는 네티즌들의 악성 댓글이 따르고 으레 문재인을 조롱하고 깎아내리는 별명이 쓰인다. 학생 때의 ‘문제아’는 ‘문제인’으로 성장 발전했고 문재인과 재앙(災殃)을 합쳐서 만든 ‘문재앙’이 가장 많이 쓰인다고 한다. 문재앙을 영어로 ‘문 더 디재스터(Moon the Disaster)’로 비꼰다고 하는데 제정 러시아의 폭군 황제 ‘이반 더 테러블(Ivan the Terrible)’에서 힌트를 얻은 것 같다. ‘문죄인’도 ‘문재앙’ 못지않게 많이 쓰인다. ‘문가놈’을 약간 격상 시켜 두 자로 해서 부르기 쉬운 ‘뭉가’, 만고역적 이완용의 완용을 따다 ‘문완용’, 그의 친북 성향을 꼬집는 ‘북재인’이 있는가 하면 ‘문간첩’도 있다.

이렇게 많은 별명을 갖은 대통령은 한국 역사상 처음이다. 초대 대통령 이승만은 독재자 말고는 다른 별명이 없었다. 독재자야 국내외를 통틀어 너무 많이 쓰는 일반 명칭이니 그 고유성이 떨어지고 문재인 이전에는 대통령을 비하하고 헐뜯는 별명은 기껏해서 손으로 꼽을 정도였다. 그중에 ‘뇌물현’, ‘물태우’, ‘개대중’, ‘닭그네’, ‘쥐박이’ 정도가 얼핏 생각난다. 남을 조롱하고 욕할 때는 개, 닭, 쥐, 여우 같은 짐승에 빗대는 것은 흔히 있는 일이지만 나라의 최고 지도자라고 해서 봐주는 일은 없는 것 같다.

역대 미국 대통령을 보면 ‘건국의 아버지’(워싱턴), ‘정직한 에이브’(링컨)는 널리 알려진 긍정적 별명이고 여자 문제로 탄핵 소추까지 받은 빌 클린턴의 ‘뺀뺀이 윌리(Slick Willie)’나 닉슨의 ‘간교한 딕(Tricky Dick)’, 린든 존슨의 ‘뻥쟁이 존슨(Bullshit Johnson)’도 생각난다. 도널드 트럼프가 골프 라운딩 중에 한 홀에서 두 번 물에 빠진 벌타를 계산하지 않아 ‘속임수 대통령(commander in cheat)’이라는 별명도 등장했다. 실제로 ‘속임수 대통령: 골프는 어떻게 트럼프를 설명해 주는가(Commander in Cheat: How Golf Explains Trump)’라는 책도 나와서 뉴욕타임스 베스트셀러에 올랐다. ‘commander in cheat’은 미국 대통령이 ‘commander in chief(군 통수권자)’라는 사실에 주목해 chief 대신 cheat을 써서 트럼프의 비행을 풍자한 재치 있는 표현이다.

대통령 생전에 별명이 많았어도 훗날 사람들이 기억하는 것은 몇 안 된다. 오염된 물이 자정작용(自淨作用)으로 청결해지듯 세월이 가면 부당한 별명은 자연히 잊혀지게 된다. 이를 두고 “세월이 약이겠지요” 하면 진부하고, 역사의 심판이라고 한다면 좀 거창하고 지나친 표현일까? 앞으로 100년도 말고 한 50년쯤 후에 사람들이 기억하는 문재인의 별명은 무엇일지 궁금하다.


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