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H마트 식품상식 칼럼: ‘천연 이온음료’ 코코넛 워터

[텍사스 중앙일보] 기사입력 2018/08/21 11:57

안녕하세요! 중앙일보 구독자 여러분!
어느덧 8월 중순이 넘어가고 있습니다. 최근 저녁날씨가 아주 좋습니다. 공원을 산책하다 보면 조깅하는 사람들은 많이 볼 수 있습니다.
더운 날씨에 야외에 돌아다니거나 운동을 하면 당연히 땀이 나고 갈증이 납니다. 이럴 때 많은 사람들이 보통 일반 스포츠음료 또는 물을 마십니다만, 오늘은 더 좋은 팁을 알려드리겠습니다.
바로 오늘 알려드릴 음식(음료)은 천연 이온음료인 ‘코코넛 워터’ 입니다.
아마도 마트에서 흔히 볼 수 있겠습니다만 실제로 구입하셔서 드셔보신 한국인 분들은 많지 않을 듯 합니다. 왜냐하면 코코넛 워터를 처음 마신 분들의 반응은 대개 부정적입니다. 기존에 먹어 본 적 없는 맛이기도 하거니와, 그 특유의 밍밍한 맛이 보통 한국인들의 입맛엔 새삼스럽기 때문입니다. 하지만 코코넛 워터의 맛에 적응하여 이 음료를 즐기기 시작한다면 수많은 이 점을 누릴 수 있습니다.
최근 미국에선 생소했던 코코넛 워터 브랜드가 많아지고 있습니다. 유명인사들과 할리우드 배우 제시카 알바, 팝스타 마돈나, 패리슨 힐튼의 건강음료로 알려지며 점차 인기가 높아지고 있습니다. 한국에서도 ‘마이리틀 텔레비젼 이소라편’에서 이소라가 케일, 과일 그리고 코코넛 워터를 갈아서 마시는 것이 소개되기도 했습니다.
코코넛 워터는 많은 효능이 있겠지만 그 중에 칼륨, 마그네슘이 풍부하고 저칼로리 그리고 수분보충에 탁월한 효능이 대표적입니다. 특히 운동 전후에 일반 스포츠음료보다 더 효과적이라는 연구결과가 발표되기도한 코코넛 워터는 나트륨 배출을 원활하게 만들기 때문에 체내 수분 균형을 유지하며 근육 운동이나 혈압, 심박수 등을 조절합니다.
운동전후 그리고 평상시에도 아마도 우리 몸에 가장 중요하고 필요한 것은 수분 입니다. 코코넛 워터는 우리 몸 혈액과 pH(몸 안의 산성과 알칼리성의 이온 농도)농도가 거의 같다고 합니다. 그래서 그런지 예전 2차대전 당시엔 응급처치를 위해 수액 대용으로 활용하기도 했다고 합니다. 미네랄 워터보다도 흡수가 빨라 즉각적으로 갈증을 해소하고 수분을 공급해줍니다.
또한 코코넛 워터의 칼륨과 마그네슘은 특히 운동할 때 많은 도움이 됩니다. 보통 축구같이 격렬한 운동의 전반전이 끝나고 후반 시작하기 전에 바나나 또는 에너지바 같은 음식을 섭취합니다. 이런류의 음료를 섭취(보충)하는 이유는 칼로리 보충 측면도 있겠지만 그 것보다 급속히 떨어진 마그네슘 보충이 필요하기 때문입니다.
운동 도중에 근육경련 같은 문제가 발생하지 않으려면 마그네슘을 제대로 섭취해야 합니다. 물론 바나나도 좋기는 합니다만 아무래도 코코넛 워터와 같은 액체 보다는 흡수력이 떨어지겠습니다.
또 한가지 중요한 팁을 드리자면 숙취해소에도 아주 좋다는 것입니다. 과음을 하고 나면 몸에서 수분이 체외로 빠져나가면서 체내에 나트륨, 칼륨, 마그네슘, 칼슘 등이 함께 빠져나가는데 이럴 때에는 수분을 빨리 섭취해주어야 하는데, 물보다 코코넛 워터가 효과적입니다. 이 또한 pH농도가 혈액과 비슷하고 흡수 또한 빠르기 때문입니다.
코코넛 워터의 주원산지는 ‘타일랜드’입니다. 타일랜드는 코코넛이 많이 나오는 나라이기도 하겠지만 더운 나라이기도 하기 때문에 천연 이온음료가 발달한 나라입니다.
마트에서 주로 볼 수 있는 코코넛 워터의 대부분은 같은 원산지일 것입니다.
일반 마트에서 쉽게 볼 수 있는 유명한 브랜드로는 COCOOL, ZICO 그리고 T.A.S 정도가 있습니다.
각 상품의 특징에 대해서 간략하게 설명 드리자면 - COCOOL은 비교적 단맛이 더 강하며 마실 때 편한 장점이 있습니다. ZICO는 물과 가장 가까운 맛이긴 합니다만 조금 밍밍한 느낌이 있습니다. 마지막으로 T.A.S는 사실 동남아 계층 손님들이 가장 많이 찾는 제품이긴 합니다. 그만큼 진짜 코코넛 맛과 가깝다고 볼 수 있겠습니다. 조금 더 진한 맛을 가지고 있다고 말씀 드릴 수 있겠습니다.
요새 유행하는 코코넛 워터 여러분의 건강과 더 좋은 운동능력 향상을 위해서 한번 드셔보시길 권장합니다. 감사합니다.

H마트 이주용 차장

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