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“어스틴 남쪽에 노숙자 보호소 설립한다”

[텍사스 중앙일보] 기사입력 2019/06/25 08:57

남쪽 어스틴 860만 달러 건물 매입 후 노숙자 보호소 설립 예정 … 인근 주민 지역 경범죄 및 마약 사용률 증가 걱정

새 보호소는 Manchaca Rd와 South First Street 사이Ben White Boulevard와 Bannister Lane에 위치한 건물안에 지어 질 예정이다.

새 보호소는 Manchaca Rd와 South First Street 사이Ben White Boulevard와 Bannister Lane에 위치한 건물안에 지어 질 예정이다.

어스틴 시의회는 만장일치로 남쪽 어스틴에 860만 달러짜리 건물을 매입해 새 노숙자 보호소를 설립하기로 지난 20일(목) 결정했다.

새 보호소는 Manchaca Rd와 South First Street 사이Ben White Boulevard와 Bannister Lane에 위치한 건물 안에 지어 질 예정이다.

스티브 애들러(Steve Adler) 시장이 지난 19일(수) 지역 언론을 통해 “노숙자가 늘어났다는 것은 지역 사회에 숨은 문제가 있다는 증표이다. 이 문제를 해결하기 위한 시의 적극적 대처가 필요하다. 어스틴 시의 노숙자 문제가 시애틀(Seattle)이나 로스앤젤레스(Los Angeles) 만큼 커지기 전에 고심해야 한다”고 말한 후 보호소 설립 결정이 발표됐다.

그렉 시져(Greg Cesar) 의원은 어스틴 남쪽에 생기는 보호소는 단기 체류 후 노숙자들을 영구임대주택에 입주시키는 것을 목표로 하고 있다고 말했다.

이어 새 보호소는 커플이 같이 머무려면 법적으로 혼인한 상태이어야하며 애완동물을 금지 등 이용하는 사람들의 대한 제한을 낮출 것이라고 말했다. 이어 “어스틴 시는 노숙자들을 그저 보호소에 보내는 것으로 끝내면 안된다. 우리는 그들이 보호소 통해 사회로 나아갈 수 있도록 해야한다”고 그렉 시져 의원은 덧붙였다.

하지만 거론되고 있는 새 보호소의 위치가 주택가와 근접해 있어 인근 주민들의 불만이 야기되고 있다. 멜리사 네잠자데(Melissa Nezamzadeh) 주민은 “어스틴 시는 이미 ARCH 건물 주변 대중들을 보호하는데 실패했다. 남쪽에 생길 새 보호소로 인해 더 많은 노숙자들이 동네로 몰릴까 걱정이 된다. 또한 보호소로 인해 지역 경범죄와 마약 사용률이 늘어나지는 않을까하는 걱정을 하게 된다”고 말했다.

새 보호소가 설립될 행정구역을 대표하는 시의회 의원인 앤 키친(Ann Kitchen)은 새 보호소는 잠깐 들를 수 있는 곳이 아니라 다른 단체로부터 위탁을 받아야 입소가 가능한 운영 방식을 도입해 ARCH(어스틴 자원 센터Austin Resource Center for the Homeless)처럼 밖에서 입소를 기다리거나 머물면서 범죄를 일으키는 노숙자 문제가 일어나지 않도록 주의 할 예정이라고 말했다.

노숙자 텐트가 급증하면서 노숙자 텐트가 일상처럼 느껴지게 된 것은 ARCH가 있는 거리 노숙자 수가 좀처럼 줄지 않는 상황에서 기인된 것이다. 높은 렌트비와 주택 부족 문제 등 근본적인 원인에 대한 당국의 해법이 나오지 않는 한 ARCH지역 주민과 노숙자 사이에 반복의 줄다리기는 계속될 것으로 보인다.

한편, ARCH측은 노숙자 보호시설에 침대 및 가구 지원을 줄이는 대신 노숙자들을 위한 장기적인 서비스 제공에 힘쓸 것이며 이를 위해 어스틴 시와 계속해서 협력해 나갈 것이라고 말했다.

시의회는 현재 시행되고 있는 “공공장소에서 캠핑과 앉기 및 눕기를 금지” 하는 조례를 위험 지역에서와 공공 재산을 파손할 시에만 금지하는 방향으로 변경했다. 시져 의원에 의하면 조례 변경은 노숙자들의 새출발을 돕기 위해 필요한 절차였다고 한다. 시는 식당 앞에서 자는 노숙자들을 감옥에 수감할 게 아니라 그들을 돕는데 중점을 맞춰야 한다고 했다.

한편, 미국 인구 조사국에 따르면 시애틀에는 어스틴 보다 20만명 적은 인구가 살고 있지만 노숙자의 수가 오스틴의 6배다.

헬렌 김 기자

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