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시애틀 여성, 새로운 역사를 쓰다

[시애틀 중앙일보] 기사입력 2018/08/10 12:38

사우디에서 여성 운전교육

Sheryl Vanderwalker, Enumclaw에 있는 운전학교(Rules of the Road Driving school)의 주인이다. 그녀는 최근에 사우디 아라비아에 있는 여성들에게 운전을 가르치는 일을 하도록 계약을 맺었다.

사우디 왕자 모하멧 빈 살만 (Mohammed bin Salman)은 지난 가을에 사우디 역사상 처음으로 여성 운전자들이 운전하는 것을 금지하는 법을 해제했다. 그 이후로, 5개의 여자대학이 운전학교를 열었고, 각 학교당 약 75,000 여명의 학생들이 운전학교 대기자 명단에 등록해 있다.

모하멧 왕자는 그 이외에도, 역사상 처음으로 여성들이 축구경기와 같은 남자와 여자가 함께 섞여 있는 이벤트에도 참여할 수 있도록 허락했다.

세릴은 사우디 아라비아에서 이제 막 운전할 수 있는 권리를 획득한 9백만명의 여성들에게 운전을 가르치기 위해 사우디 아라비아에서 1년을 지낼 준비를 하고 있다.

모하멧 왕자가 여성들이 운전하도록 허락하는 법률을 통과하기 이전에는 여성들은 자녀를 학교에 등하교 시키커나, 쇼핑을 가거나 대학에 갈 때 반드시 남성 운전기사나 다른 남성에게 의존해야만 했다.

이 변화는 사우디 문화에 있어서 굉장한 변화다. 왜냐하면 여성들은 이 변화로 인해 운송에 드는 많은 비용을 절감할 수 있게 되며, 이미 일어나고 있는 일로, 여성들이 오일 산업으로부터 탈피해 가는 사우디 산업 현장에 많은 노동력으로 투입되고 있기 때문이다.

어떤 사우디 여성들은 다른 나라에서 운전 면허를 취득해서 이미 도로에서 운전을 하고 있다. 그러나 대부분의 사우디 여성들은 운전학교에 다니며 주행연습을 해야 하는 상황이다.

사우디 아라비아의 법은 이슬람에 입각한 엄격한 법해석에 의거해, 공공 장소에서 남자와 여자를 철저히 분리하고 있다. 따라서 학교와 같은 공공장소에서 오직 여성만이 여성을 가르칠 수 있다.

세릴(58세)은 미국 북서부에서 운전을 가르칠 뿐만 아니라, 운전을 가르칠 수 있는 인스럭터들을 가르칠 수 있는 자격이 있는 세사람 중 한사람이다.
세릴은 “이 밀린 일들을 해 내기 위해 앞으로 10년 아니 그 이상이 걸릴 것이다. 9백

만 이면 엄청난 숫자의 여성이다. 더구나 그들은 평생 자전거나 롤러스케이트를 한번도 타보지 않은 여성들이다. 그들은 평생 뒷자석에만 있었던 사람들이다.
지난 4월 세릴은 사우디 Dammam에 있는 한 여자 대학의 여성 운전포럼에 참석해서 강연을 하고 질의응답 시간을 가졌다.

세릴은 포럼에서 “이 변화는 여성들을 위한 완전히 새로운 세계를 열었다. 이제 사우디에 있는 여성들은 그들이 어디를 가든지 더 이상 라이드가 필요 없게 된 것이다. 더 이상 아이들을 학교에서 픽업 하기 위해 라이드가 필요 없게 되었다. 그들이 직접 가면 되는 것이다. 이런 변화는 사우디 나라 전체에 엄청난 양의 돈을 절약하는 결과를 가져올 것이다. “ 라고 말했다.

그녀는 계속해서 “ 그들은 이제 일할 수 있게 되었다. 물론 그들은 전에도 일할 수 있었다. 그러나 그들은 더 이상 그들의 운전사에게 돈을 지불할 필요가 없게 된 것이다. 이제 그들이 일해서 번 돈은 고스란히 그들의 가계에 보탬이 될 수 있게 되었다.”
세릴은 16세부터 킹 카운티에 살았다. 그녀는 1983년 킹 카운티 보안관이 되었고, 25년 후에 은퇴했다. 10년 전에 그녀는 Enumclaw에 드라이빙 스쿨을 시작했다.
그녀는 말한다. “ 드라이빙 스쿨은 단순히 운전교육이 아니다. 그것은 생명을 구하는 일이다.”

세릴은 사우디 아라비아 여성들을 위한 운전 커리큘럼을 짜고 있다. 그리고 9월에 사우디 아라비아에 방문해 운전강사들을 훈련시킬 것이다. 그리고 준비 작업이 어느 정도 진행되면, 그녀는 사우디 아라비아로 1년 예정으로 이사를 갈 계획이다. 그녀는 이건 자신에게 새로운 도전이 될 것이라고 말했다. 그러나 이건 더 나아가 하나의 새로운 역사를 만드는 것이다. 그것은 사우디에 있는 여성들의 삶 전체를 변화시키는 것을 도와주는 일이 될 것이다.



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