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재정보조 극대화를 위한 사전준비 [학자금 칼럼]

[조인스아메리카] 기사입력 2016/07/18 16:02

리차드 명/AGM칼리지플래닝 대표

대학진학 시 재정보조를 제공받는 일이 이제는 매우 보편화된 기본사항이기에 누구나 신청은 하지만 동일한 가정형편인데도 같은 대학에서 제공받는 재정보조금의 액수에 큰 차이가 날 수 있다는 말은 이를 위한 사전준비를 얼마나 잘 했는지에 따라 크게 달라진다는 말이다. 또 한가지 궁금해 하는 사항이라면 사전준비를 언제부터 시작해야 하는 문제일 것이다.

늘 사전준비의 중요성을 강조하지만 대개는 학부모들이 대학진학을 목표로 자녀들의 성적을 올리는데만 급급해 하지 막상 재정보조를 어떻게 접근해야하고 언제부터 준비를 시작해야 혜택을 극대화하는지를 잘 모르는 경우가 대부분이다.

결국, 눈앞에 닥쳐서야 신청을 진행하게 되고 더욱이 실수까지 이어질 경우에 노력은 노력대로 하고 낭패를 보게 되는 경우도 발생한다. 따라서, 재정보조신청 그 자체가 갖고 있는 문제보다 해당 대학에서 얼마나 재정보조를 더 잘 받을 수 있는지가 더욱 중요한 문제가 된다는 것이다. 재정보조를 잘 받기 위해서는 시작하는 시점과 사전준비에 대한 접근방식부터 이해고 시작해야 한다.

즉, 재정보조는 학자금을 저축하는 방식으로 준비하는 것이 아니라는 사실이다. 재정보조란 가정의 재정형편, 즉 해당 연도의 학생과 부모의 수입과 자산내용을 기준으로 가정에서 우선적으로 얼마나 학비의 일부를 감당할 수 있는지 또는 그 해에 얼마나 재정보조 필요분이 있는지를 실질적으로 측정해 해당 대학의 기준으로 재정보조수위를 가늠하는 것이 무엇보다 중요하다.

대학마다 지원하는 재정보조금의 평균수위가 모두 다르므로 이를 사전에 얼마나 정확히 알고 이를 얼마나 피해나갈 수 있는지를 평가해 평가된 사실을 기준으로 사전에 준비를 어느 시점에 시작해야 하는지를 결정해야 한다.

따라서, 이러한 사전설계는 가정분담금을 낮추고 재정보조혜택을 극대화시킬 수 있으므로 실질적인 준비는 국세청에 세금보고가 일년에 한번만 진행되므로 가정의 수입과 자산구조에 따라 자녀가 10학년으로 진학하는 시점일 수가 있지만 대학진학을 위해서는 성적이 반영되기 시작하는 자녀들이 9학년에 진학하는 시점이 제일 좋다고 본다.

무엇보다 재정보조를 잘 지원해 주는 대학들만 우선적으로 선별하는 일이 중요하다. 그리고, 선별된 대학별로 긱 대학들의 선호하는 가장 중요한 입학사정요소에 맞춰 자녀의 프로필을 사전에 잘 만들어 나간다면 대학진학 준비의 효율성을 더욱 높이고 합격률을 더 극대화할 수 있을 것이다. 결국 진학준비와 함께 고려하면 자녀의 고등학교 진학시점부터 적성과 목표에 맞는 대학들의 목록을 작성하고 재정보조를 가장 잘 지원하는 대학들을 선별해 보다 과학적인 방법으로 진학준비를 시작하는 것이다.

그 동안 많은 칼럼을 통해 필자는 입학사정에서 앞서서 모든 대학들이 지원자들의 입학원서 선별방안에 대한 텍소노미를 강조해 왔다. 따라서, 대학별로 중요한 입학사정요소 목록을 만들어 잘 정리해 자녀들의 프로필을 잘 만들어 가는 방식은 가장 효율적인 접근방법이다. 이러한 텍서노미관련 자료는 www.agiminstitute.org에 가면 다운로드해 볼 수 있으며, 각 대학별로 가정마다 얼마나 재정보조를 받을 수 있을지를 1차적으로 비교하려면 www.agmcollege.com의 재정보조비교계산기를 활용하기 바란다.

그 이유는 단 한번에 10개의 대학들을 현 가정형편에 대해 무상보조금과 유상보조금의 비율을 한눈에 각각 비교할 수 있기 때문이다. 그리고, 계속해 강조해 온 사전설계란 가정분담금을 낮추는 방안에 대한 준비이다. 따라서, 상기의 계산기는 얼마나 가정분담금을 낮출 수 있는지에 대한 가능한 비교치는 나타나지 않았지만 실질적인 비교는 가능하다.

또 한가지 중요한 내용은 각종 학자금저축플랜들이 시중에 있지만 이러한 플랜을 가진 경우가 오히려 그 만큼의 현금자산이 있을때 보다 가정분담금이 소득에 따라서 거의 4배~5배정도가 더 많이 증가하게 되어 결국 보유한 학자금저축플랜내의 현금을 먼저 사용할 수 밖에 없게 연방정부의 공식이 설계되어 있는지를 이해하기 바란다.

이를 위한 사전준비는 아주 중요한 이슈가 된다. 당연히 대학과 정부는 어차피 학자금목적으로 저축한 금액이므로 수입에 상관없이 먼저 사용해야만 하게 만들어 놓았으므로 사전설계는 재정보조를 극대화하기 위한 최선의 방안이다.

▷문의: 301-219-3719

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