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[학자금 인사이드] 학자금 지원자들이 받는 안내 편지들

마이크 이 대표 / Aim FAC&CPA
마이크 이 대표 / Aim FAC&CPA

[LA중앙일보] 발행 2018/12/31 미주판 21면 기사입력 2018/12/30 11:44

입학원서를 제출한 학교에 학자금 서류를 제출한 이즈음에 받게 되는 이메일 안내문 및 편지들은 다음과 같다. 예를 들어 ①무료연방학자금지원서(FAFSA)를 접수했다는 안내와 함께 향후에 해야할 일을 설명한 이메일이나 ②캘리포니아 주 정부가 지원하는 캘그랜트에 대한 안내 편지, 또는 ③국세청(IRS)의 편지가 일반적이다.

①FAFSA 제출 후 받는 이메일

FAFSA에 제출한 '학생지원보고서(Student Aid Report)' 내용을 다시 한번 읽어 보고, 제출한 지원학교 명단이 맞는지 확인하도록 설명하고 있다. 그리고 3가지 단계에 걸쳐 주의하도록 안내하고 있다. 첫 번째는 지원한 학교의 홈페이지를 방문해서 추가로 학자금 관련서류나 문서를 제출하라는 요청이 있는지 반드시 확인하라고 안내한다. 학교별로 학자금 신청서류들이 다르고 같은 학교라 하더라도 개인별로 요청되는 서류가 다를 수 있으므로 반드시 확인하고 정해진 마감일까지 요청 서류를 모두 제출해야 한다. 일부 학교는 지원금 규모 결정시 FAFSA가 아닌 다른 서류(CSS Profile)를 이용하는 경우가 있어 추가로 요청하는 서류가 있음을 주의해야한다.

두 번째는 가능하면 장학금 신청 기회를 많이 찾아보라고 권하고 있다. 학자금 지원프로그램은 가족의 경제적 형편에 따라 지원을 결정하는 보조금이므로, 추가로 학생의 능력에 맞게 장학금을 신청해서 좀 더 많은 학비 도움을 받도록 권유하고 있다.

세 번째는 학교에서 알려주는 학자금 지원 내용을 기다려 확인하도록 조언하고 있다. 학교에서 제시한 학자금 지원내용을 확인해 보고 받아들일지 거절할지를 정하여야 한다. 만약 여러 학교를 지원했다면 학교별 지원 내용을 비교하여 진학할 학교를 정하라고 안내하고 있다.

더불어 제출된 내용을 검토한 후 문제가 있다면 정보를 수정해 바로 잡도록 하고 추가적인 서류제출 학교가 필요한 경우에도 역시 같은 방법으로 수정 내용을 제출하도록 하고 있다.

②캘그랜트 안내편지

캘그랜트는 학생들이 가주내 대학에 진학하는 경우에만 제공되는 보조금이다. 편지에는 학생의 정보와 함께 캘그랜트 수혜금액이 표시되어 있다. 하지만, 이는 현재 제출된 서류가 기준이며 최종 확정된 것은 아니다. 여기에 표시된 금액은 지난해 기준 금액으로 최종 확정금액은 나중에 정해진다. 캘그랜트를 받으려면 7가지 단계를 따라해야 한다.

먼저 신청 내용을 확인하기 위해 캘그랜트 계정을 만들어야 한다. 웹사이트(www.webgrants4student.org)에서 계정을 만들면 캘그랜트 신청에 필요한 2개의 서류인 FAFSA 또는 드림액트 신청서와 재학중인 고등학교에서 발급한 성적확인서(GPA Verification)가 도착했는지를 확인할 수 있다. 이들 서류가 완료됐다면 2월에 진학할 학교를 확인하라고 안내한다. 이 시점에 확인하는 학교 이름은 학생이 FAFSA 제출시 기재한 학교 명단에 첫 번째로 등장하는 가주 학교가 자동으로 표시된다. 2월에 최종 진학학교를 결정하는 경우는 거의 없지만 1차적으로 확인 절차를 하고 5월 정도에 최종 진학할 학교가 정해지면 대상학교를 바꾸는 절차를 하도록 유도한다.

5~6월에는 고등학교를 졸업했다는 사실을 반드시 확인하는 절차를 밟아야 한다. 이 모든 절차는 학생의 캘그랜트 계정에서 이뤄진다.

③IRS 확인 편지

FAFSA를 신청한 많은 학부모가 IRS으로부터 통지서를 받고 무슨 이유인지 몰라 불안해하기도 하고 궁금해 한다. 이 통지서는 IRS가 세금보고 기록을 FAFSA에 제공했으니 알고 있으라고 학부모(납세자)에게 알리는 내용이다. FAFSA를 작성하는 과정에서 세금보고 기록을 IRS와 온라인으로 연결해 다운받는 절차가 있다. FAFSA는 세금기록을 온라인으로 받을 때 구체적인 숫자는 보여주지 않고 자료가 제공받았다는 것만 알린다. 이것은 제출된 FAFSA의 공신력을 높이는데에 중요한 역할을 하게 되며 절차적인 간편성이 생긴다. 만약 이 절차(온라인 자료 연결)를 진행하지 않으면 별도로 세금보고 기록(Tax Return Transcript)을 IRS에 요청해서 발급받아 나중에 학교에 제출해야 하는 번거로움이 생긴다.

aimfac@hotmail.com

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