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UC 4개 캠퍼스서 STEM 집중 교육

제이 박 원장 / 엘리트 프렙
제이 박 원장 / 엘리트 프렙

[LA중앙일보] 발행 2019/01/07 미주판 23면 기사입력 2019/01/06 13:03

[박원장의 '에듀 코칭'] UC 코스모스(COSMOS) 여름 연수 프로그램
"11학년 합격률 높아 매년 꾸준히 지원해면 가능
학비 절반 지원 가능 저소득층은 전액 장학금도"

우수한 학업 성적이 있어도 배움에 대한 즐거움을 느끼는 학생들은 쉽게 찾아보기 힘든데 운 좋게 이처럼 특별한 학생들을 만날 기회가 있다. 이들에겐 늘 뚜렷한 관심분야가 있고 그 학문을 탐구하고자 하는 의지가 크다. 많은 경우 수업 시간을 넘어 자발적으로 관련 문건을 찾아서 지식을 습득하고 문건에 이해를 위해 탄탄한 기초 학문이 필요하다는 중요한 의미도 스스로 부여할 줄 아는 또래에 비해 제법 성숙한 학생들이다.

이처럼 배움에 즐거움(탐구)을 느끼는 학생들의 목마름을 늘 충족해주진 못하는 게 공립교육의 현주소일 수도 있다. 그렇기 때문에 코스모스 여름 연수 프로그램의 가치는 더 큰 것 같다 우수한 만족도로 오랜 시간 검증돼온 코스모스는 캘리포니아 주민 학생들 중 이과에 관심이 많다면 한번 도전해 볼만한 여름 프로그램이다.

코스모스=STEM 이과 전공 프로그램

1998년 처음 캘리포니아 주 정부의 행정 지원을 받아 가주내 이과(STEM-과학.기술.공학.수학) 관련 유능한 학생들에게 대학 수준의 연구.교육 여름 연수 프로그램을 제공하기 시작했다.

남가주에서는 2000년에 UC어바인에서 북가주는 UC샌타크루즈에서 시작했다. 첫해 파일럿 프로그램은 성공적이었고 이듬해 폭발적인 지원자 수를 기록했다. 코스모스 프로그램은 더 다양한 클로스터로 나눠 2002년 UC샌디에고와 UC데이비스까지 늘려 매해 700여 명의 가까운 연수 참가자들을 받고 있다.



-신청 대상: 프로그램 신청 당시(매해 1월) 신청자의 학년이 8-11학년의 가주 학생이라면 누구든 신청이 가능하다. 타주 학생들도 신청할 수 있지만 가주 행정 지원으로 이뤄지는 연수 프로그램인 만큼 전체 연수생의 2% 이상은 받지 않는다. 20석 정도가 타주 학생들에게 오픈돼 있다.

-기간: 올해는 7월 7일 기숙사 입소를 시작으로 연수 동기들과 함께 4주간 동고동락한다. 하루의 일정은 7시를 기상으로 실제 대학 기숙사식 아침식사로 시작한다. 주중 동안은 수업과 연구실 활동으로 오전 9시부터 저녁 5시까지 일정이 빽빽이 잡혀 있고 저녁식사 후 기타 저녁 활동과 저녁 10시 30분 취침 시간까지는 자율 학습시간을 가진다. 동기들과의 친분을 쌓을 수 있도록 넉넉한 식사시간과 자율 학습 시간을 배려했다. 토요일은 필드트립 등 다채로운 주말 활동 프로그램이 있으며 일요일은 동기들과 시간을 보낼 수 있도록 자율 학습 시간으로 오픈했다. 8월 3일(토요일)을 끝으로 4주간의 연수는 종료된다. 대학생활을 체험할 수 있는 훌륭한 기회다.

-비용: 4주 연수 비용은 6500달러이지만 모든 가주 학생들은 행정 지원(약 2700달러)을 받아 3775달러만 내면 된다. 타주 학생들은 거의 모든 비용인 6030달러를 지급해야 한다. 비용은 프로그램 참가비와 기숙사 식사 그리고 필드트립을 커버한다.

-재정보조: 재정 상황에 따라 추가 재정 보조도 신청이 가능하다. 예를 들어 재정보조 신청자가 4인 가족 기준으로 연수입이 4만3000달러 이하라면 전액 장학금으로 모두 보조받게 된다.

연수입 8만5000달러 이하라고 해도 부분 장학금을 받을 수도 있으니 합격 여부를 떠나 원서 접수와 함께 재정 보조 신청도 하기 바란다. 자료에 따르면 매년 코스모스 연수 참가 학생들의 25~30% 안팎의 학생들이 재정보조를 받아왔다.

-신청 방법: 지원자는 참가하고 싶은 클로스터를 찾아 4개 UC 캠퍼스 중 한 곳을 선택해야 한다. 선택한 대학의 클로스터 프로그램을 1-2차 지망으로 복수 선택은 가능하다. 합격 심사에는 크게 4가지 조건들이 충족돼야 한다. 첫 번째는 탄탄한 내신 성적이다. 75% 이상의 연수 합격생들은 최소 4.0 이상의 내신 성적을 유지해왔다.

두 번째는 교사 추천서를 받아야 하는데 대부분은 과학.수학 교사에게 받길 권장하고 있다. 교사가 뚜렷한 이유와 근거를 토대로 지원자를 강력하게 추천하는 게 합격에 도움이 될 수 있다.

세 번째는 에세이인데 250자 에세이를 두 개 정도 쓰게 된다. 첫 에세이는 주제에 맞는 자기 소개서이고 나머지 다른 에세이는 지원하는 프로그램에 참여하고 싶은 이유에 대해 쓰는 것이다.

① 온라인 신청서 접수기간: 2019년 1월 4일 오전 8시 - 2019년 2월 1일 오후 5시까지

② 교사 추천서 2장: 온라인으로 작성해 접수하면 된다. 과학 수학관련 교사 추천서를 받길 권장한다.

③ 학업 증명서(Official Transcript): 마감일은 우편소인 기준으로 2019년 2월 1일까지다.

④ 부모 동의서 서명

⑤ 30달러 신청비



-심사 과정: 합격하려면 쉽지는 않다. 4개 캠퍼스에서 매해 680~720명의 학생이 선발돼 참가하는데 각 클로스터 프로그램당 18명의 연수원생들이 합격하는 셈이다. 때문에 매해 꾸준히 지원하는 경우가 많은데 고학년 지원자일수록 합격 가능성이 뚜렷이 올라가는 것을 볼 수 있다.

지난 코스모스 연수 합격자 분포를 보면 11학년이 가장 많은 50%를 차지했고 10학년은 37% 9학년은 11% 8학년은 1%를 전반적으로 유지했다. 코스모스가 STEM 관련 연수 프로그램이라는 점을 미뤄볼 때 아시안 학생들이 대거 지원할 것이라는 점은 예측이 가능할 것 같다. 하지만 아시안 학생들이 매년 50% 이상 합격하는 점을 고려한다면 인종별 경쟁이 센 만큼 그만큼의 합격자수로 완충해주고 있다고 보는 게 적절할 것 같다.

주의할 점은 연수 참여를 위해 경쟁이 비교적 적은 비인기 프로그램을 신청하는 건 좋은 전략이 아닐 수 있다. 코스모스 프로그램은 한번 밖에 참여 못하기 때문이다. 가급적이면 꼭 배우고 싶은 프로그램을 선택해 매해 꾸준히 도전해보는 게 가장 바람직한 전략일 수 있다.

1월 4일- 2월 1일: 온라인 프로그램 신청서 접수 및 재정보조 신청서 접수

2월 2일~ 3월 28일: 심사

3월 29일: 합격자 및 대기자 명단 발표

4월 12일: 최종 참여 여부 결정 및 200달러 디파짓

7월 7일~8월 3일: 코스모스 연수 프로그램 진행

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