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대학 문을 넓히려면 반드시 재정보조는 사전준비부터 [학자금 칼럼]

[조인스아메리카] 기사입력 2015/12/03 14:40

리차드 명/AGM칼리지플래닝 대표

시카고 대학에 금년에 입학한 정양은 지난 고등학교 재학시절을 돌아보며 진학준비에 매우 힘들기는 했지만 원하는 대학에 진학하게 되어 이제는 더욱 여한이 없다고 한다. 고등학교 시절 때부터 대학진학 준비를 하며 주위의 많은 전문가들을 만나 상의도 하고 여러 방면으로 대학진학에 따른 조언과 방법론을 모색해 봤지만, 결국 수년 전에 대학박람회에 참가해 얻은 정보 중에서 입학사정요소에 따른 입학원서 작성법과 작성 시 이를 반영해 원서기재를 하는 요령이 합격과 불합격의 큰 차이를 낼 수도 있다는 중요한 방법론을 터득하였기에 결국 자신이 성공할 수 있었다며 환하게 웃는다.

이와 같이 대학진학에 필수적인 텍서노미의 중요성을 알게 된 정양은 당시에 시카고 대학들과 같이 지원하는 대학들을 사립대학들로 선택한 제일 중요한 이유가 대학의 재정보조지원 폭이었다고 한다. 예전에 어느 학자금 칼럼에서 사립대학을 주립대학보다 더욱 저렴하게 진학할 수 있도록 연방정부와 주정부 및 대학의 무상보조지원이 많은 사립대학들이 실질적인 비용에서 주위의 주립대학들보다는 정양의 가정형편에 더욱 유리하다는 것을 알게 된 이 후로 정양은 최선을 다해 원하는 대학마다 입학사정요소에 충실할 수 있도록 진학준비를 해서 오늘의 성공을 이룬 것이라 믿고 있다.

이와 같이 대학 시에 재정보조를 사전에 미리 준비할 수 있다는 의미는 결국 자녀들에 대한 대학진학의 선택 폭을 넓혀주는 것과 같은 이치이기도 하다. 과연 주위에 얼마나 많은 가정에서 재정보조 진행에 따른 사전준비나 그 내용을 잘 몰라 어쩔 수 없이 자녀들이 원하는 대학들보다 비교적 수업료가 저렴한 주위 대학들로 진학을 제한시키는 경우가 많은가. 대다수의 이민가정들이 이민 오게 된 근본동기가 대부분 자녀들의 교육문제이다. 이와 같이 자녀들은 부모들의 바램이요 삶의 염원이다.

예로부터, 우리 한민족의 교육이념은 대대로 민족정신에서 이어온 홍익인간 사상에서 그 뿌리를 찾을 수 있다. 도산 안창호 선생도 이처럼 실질적인 교육의 부흥을 통해 민족의 부흥을 이루려 백년대계를 강조했을 만큼 우리민족은 교육의 중요성을 늘 중요시해 왔다. 지금도 우리 이민 세대들이 자녀들의 보다 나은 미래를 위해 고생을 마다하지 않으며 헌신적인 노력을 통해 먼 이국에서 삶의 터전을 마련할 수 있는 바탕에는 바로 이러한 자녀 사랑과 그들의 미래를 향한 희망 때문이기도 하다.

자녀들마다 열심히 노력해 자신들이 원하는 대학으로 진학해 미 주류사회의 진출로 이어지기 바라는 부모들의 열정은 누구나 같지만 과연 자녀들이 원하는 대학에 합격했어도 미국 내 대학의 재정보조시스템이 익숙지 않아 충분한 재정지원을 받지 못해 원하는 대학에 등록해 줄 수 없다면 아마도 해당 부모들의 마음은 얼마나 힘들겠는가? 자녀들의 대학진학은 그 들에게는 모든 것이 될 수도 있는데, 대학에서 청운의 꿈도 펼치고 사회진출을 위한 디딤돌을 준비해가는 곳 즉, 인생의 견인차와 같은 곳이 바로 대학이다.

그러나, 세상을 잘 모르는 꿈만은 청년들이 과연 현실성의 부족으로 대학진학을 실패하는 이면에는 학비부담이 제일 크다. 따라서, 사전에 재정지원을 잘 지원해 주는 대학들만 선별해 집중적인 진학준비를 할 수만 있다면 앞서 말한 정양과 같이 대학진학 시에 합격률을 높이고 충분한 재정보조지원도 활용해 어느 대학에 진학하든지 충분히 면학을 잘 마칠 수 있어야 할 것이다.

그러므로, 이러한 문제점을 어느 시점부터 풀어야 할 지와 그 해결방안은 어떻게 찾아야 하는지는 매우 중요한 일이 아닐 수 없다. 사막에 가면 시계보다 나침반이 필요한 법이다. 성공하는 대학진학은 무조건 성적만 올린다고 해서 합격률을 올릴 수 있는 것도 아니고 반드시 가정형편에 알맞은 재정보조를 지원하는 대학들마다 사전준비는 필요하다. 그리고, 이러한 사전준비를 통해 대부분의 사립대학을 주립대학보다 비슷하거나 혹은 더욱 저렴하게 진학할 수 있기에 대학선택의 폭을 넓혀 자녀들의 미래도 열어줄 수 있는 것이다.

따라서, 자녀가 고등학교에 진학하는 시점부터 이제는 반드시 이러한 사전준비부터 진행해 나감으로써 자녀들의 보다 나은 미래를 설계할 수 있는 것이다. 이러한 준비는 이제 미래를 향한 선택사항이 아미다. 바로 필수요건이 되기 때문이라는 점을 명심해야 하겠다.

▶문의: (301) 219-3719

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