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[학자금 칼럼] 잘못 받은 재정보조혜택 그 문제점부터 찾아야

[워싱턴 중앙일보] 기사입력 2016/04/19 07:41

리차드 명/AGM칼리지플래닝 대표

동일한 대학에서 비슷한 가정형편의 학생들에게 학비보조를 비슷한 수준으로 지원하는 것이 상식적이지만 경우에 따라 혜택이 달라질 수 있는 데 그 책임이 대학에 있다기 보다는대부분 재정보조를 신청한 자녀와 부모에게 있는 경우가 일반적이다.

예를 들면, 총 학비가 6만 5천달러가 연간 소요되는 어떤 사립대학에서 가정분담금(EFC)을 제외한 재정보조대상 금액, 즉, Financial Need 금액이 6만달러라고 가정해 보자.그리고,본 대학이 현재 재정보조를 지급하는 비율이 재정보조대상 금액에 대해서 90퍼센트를 지급하고 있다면 5만달러 이상을 재정보조금으로 받아야 하고, 대학이 이 금액 중에서 무상보조금을 평균 80퍼센트 지원한다면 4만 달러 정도를 각종 그랜트나 장학금 등으로 지원받아야 정상적인 재정보조라고 볼 수 있다.

그러나 동일한 가정형편인데도 이보다 적게 재정보조를 지원받았을 수도 있다. 당연히 재정보조금을 정정해 받을 수 있도록 후속조치를 취해야 하는 일이 중요한 문제일 것이다.

재정보조대상 금액이 비슷한 상황이라면 어떠한 차별이나 편견을 받아서는 절대로 안된다. 연방법은 자녀가 재정보조지원을 차별이나 편견이 없이 정상적으로 받기 위해 최소한 성적은 4.0을 기준해 2.0 이상만 유지하면 문제가 없다. 성적이 2.0 이하라면 일반적으로 학사경고나 졸업조차 할 수가 없기에 웬만하면 모든 학생들이 가정형편에 따라 재정보조지원을 형평성 있게 지원받아야 한다.

그러나 동일한 대학에서 형편이 비슷한 학생이 전체적인 재정보조금액의 액수 면에서 큰 차이가 나거나 액수는 비슷하지만 무상보조금과 유상보조금의 비율에 많은 차이가 난다면 반드시 그 이유가 있다. 대학에서 일부러 차별을 두기 보다는 대부분의 경우 재정보조신청 과정에서 제출한 입력정보나 혹은 진행 상황의 실수 등이 문제를 만든다는 점을 유의하기 바란다. 이보다 더 큰 문제라면 아마도 합격한 대학에서 재정보조지원이 잘못 나왔다고 섣불리 판단해 대학에게 무조건 가정형편이 어렵다는 식으로 앞뒤 안보고 어필부터 진행해 나가는 실수를 들 수가 있다.

재정보조금이 잘못 나온 경우에는 우선적으로 그 결과를 야기한 문제점부터 찾아내야 한다. 제출된 정보부터 면밀히 검토해 어디에서 무엇부터 잘못되었는지를 자세히 파악한 후에 이러한 잘못된 부분을 수정해 바로잡고 다시 서류진행을 업데이트한 후에 신중히 어필의 방향을 설정해 순차적으로 진행해 나가야 할 것이다. 그리고, 어필방향에 대한 전략적인 진행은 그나마 대학에서 재정보조를 제대로 받을 수 있는 기회를 마련할 수 있는 시발점이기 때문이다.

따라서, 한 차원 높게 문제점을 그 중심부터 풀어나갈 수 있는 지혜를 갖출 수 있기를 바란다. 물론, 대학에서 해당 자녀에 대해 재정보조를 정확히 지원해 주지 못하는 경우도 종종 발생하지만 이러한 상황이라면 반드시 대학과 어필을 진행하기 전에 전략적으로 대학에서 현재 지원하는 재정보조의 비율과 그 수위가 어떤지부터 정확히 파악한 후에 재정보조의 형평성에 대한 초점을 맞추든지 혹은 실제 가정의 어려운 현실을 문서로 입증할 수 있는지 방향부터 설정한 후에 진행해 나가는 지혜가 무엇보다 중요한 시점이 아닌가 생각된다.

▷문의: 301-219-3719

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