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주 평균 20~25시간 운동…스케줄 관리 필수

마리 김 원장 / 아이보리우드 에듀케이션
마리 김 원장 / 아이보리우드 에듀케이션
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[LA중앙일보] 발행 2018/03/05 미주판 25면 기사입력 2018/03/04 18:50

[에듀 프리미엄]
하버드대 운동 선수의 길

하버드를 비롯한 대학 스포츠팀 선수들은 강의 외에 주 평균 20시간 이상 운동시간을 할애해야 하기 때문에 시간관리가 필수다. 사진은 하버드 캠퍼스 교정. [AP]

하버드를 비롯한 대학 스포츠팀 선수들은 강의 외에 주 평균 20시간 이상 운동시간을 할애해야 하기 때문에 시간관리가 필수다. 사진은 하버드 캠퍼스 교정. [AP]

학기마다 4과목 이상 수강
'C-' 성적은 학사 경고감


학생 운동선수들은 강의실에서도 항상 눈에 띈다. 체격이 건장한데다 하버드 체육과(DHA)에서 나눠준 회색과 진홍색의 운동복을 입고 있기 때문일 것이다. 하버드생들은 가끔 운동선수들을 가리켜 '얼뜨기(meatheads)'라고 장난스럽게 부르는데 한 수업시간에 내 옆에 앉아있던 운동선수는 친절했고 토론시간에도 부드럽게 말했다. 내가 전혀 예상하지 못했던 모습이었다. 똑똑한 학생들과 토론할 때면 주눅이 들었지만 운동선수들은 오히려 안도감을 줬다. 그들은 지도교수 및 펠로우와 학생 들 사이의 완충 역할을 했다.

일반적으로 운동선수로 뽑혀서 하버드에 입학한 학생은 학업 능력이나 지능 때문이 아니라고 생각하는 경우가 많다. 그러나 하버드 같은 명문대 디비전 I(Division I)에 들어오려면 전국대학운동협회(NCAA)에서 요구하는 최소한의 학업실력을 갖추고 있어야 한다.

무엇보다 하버드에 운동선수로 입학허가를 받으려면 GPA와 반 등수, 대입시험 점수 등 운동선수가 아닌 학생들에게 요구하는 학업 수준을 갖춰야 한다. 아이비리그는 지원자의 모든 성적을 수치로 변환해 학업 인덱스(AI)를 만들어 비교하는데, 운동선수들의 AI 를 보면 운동선수가 아닌 학생과 비교했을 때에도 큰 차이가 없는 편이다.

운동선수들에게 성적과 시험을 강조하는 이유는 졸업 요건을 충족하려면 운동을 하는 만큼 공부도 해야 하기 때문이다. 실제로 현실은 대학에 다니는 운동선수 중 극히 일부만 프로선수의 길을 걸어간다. 그 외에 나머지는 의학이나 비즈니스, 법률 등 다른 분야에 진출할 수 있는 활동과 학업에 몰입해야 한다.

하버드 입학처에 따르면 예비 운동선수에게 요구하는 성적기준은 GPA 3.7 (기본적으로 모두 A이거나 몇 개의 B만 받아야 한다), SAT 1300점 또는 ACT 28점, SAT 서브젝트 600점 이상이다. 이러한 기준이 세워진 건 학생이 입학한 후 학업생활을 잘 할 수 있도록 하기 위해서다.

올 가을 하버드 풋볼팀에 입학하는 브랜든 원 군은 학교 대표팀에서 뛰면서 대학에서 요구하는 학업 기준을 충족했다. 풋볼 선수로서 기록 뿐만 아니라 GPA나 등수, SAT 점수는 하버드 코치가 대학 입학처에 원군의 입학 승인을 강하게 요구할 수 있을 만큼의 수준이다.

원군은 학업수준 뿐만 아니라 특별활동 내용도 치열한 하버드의 대학 생활을 이겨내고 성장할 수 있는 후보자로 부족하지 않다. 또 운동능력이나 학업능력 못지 않게 인성도 뛰어났다. 어느 자리에서든지 따뜻한 미소로 긍정적인 분위기를 전염시키고 다른 이들과도 쉽게 친구가 되었다.

운동선수로서 하버드에 잘 적응할 수 있는지 여부를 확인하기 위해 입학할 때 통과해야 하는 또 다른 시험이 있다. '부러진 다리 시험(Broken Leg Test)'로 불리는 이 시험은 쉽게 설명하면 정신력 테스트다.

이 시험은 예를 들어 원군이 풋볼경기를 하다 부상을 입어 시즌에서 빠지거나 그만둬야 하는 상황이 생길 때에도 하버드에 보탬이 되는 학생이 될 수 있는가 여부를 알아보는 것이다. 후보자가 아주 작은 차이로 이 시험을 통과하지 못해도 하버드는 합격시키지 않는다. 배운만큼 급우들에게 베풀고 갚아야 한다는 정신을 강조하기 때문이다. 즉, 원군은 풋볼만 잘한다고 하버드에 덜컥 합격한 건 아니라는 뜻이다.

USC 풋볼 코치와 미국에서 잘 알려진 운동선수 리크루터와 얘기를 나눠보면 아시안 학생이 대학 풋볼팀에 스카우트되는 비율은 0%라고 한다. 그만큼 희귀한 일이기 때문에 원군의 합격은 더 특별하다.

하버드에 합격했어도 원군은 여전히 갈 길이 멀다. 아마도 그의 인생에서 가장 보람 있고 도전적인 시기가 될 것이다. 무엇보다 대표팀 선수가 되기 위해 '희생'이라는 상당한 비용을 지불해야 한다. 사람들에게 대학은 가장 좋은 시절이다. 재미있는 사람들을 만날 수 있고, 그들이 원하는 건 무엇이든 탐험 할 수 있으며, 전에 한 번도 해본 적이 없는 일들을 자유롭게 시도 할 수 있다. 그러나 원군을 비롯한 학교 운동선수들은 현실적으로 다른 친구들과 함께 많은 걸 할 수 없다. 다른 학생들이 재미있는 춤이나 아카펠라를 배우러 다니거나, 유명한 세계 지도자들의 심포지엄에 참석하거나, 식당에서 룸메이트와 함께 혁신 연구소의 최신 인공 지능 도구에 대해 이야기하거나 잠을 자고 있을 때 , 원군과 같은 운동선수는 연습에 참여하고 경기 일정을 따라야 한다.

게다가 운동선수가 수강 과목에서 'C-' 점수를 받으면 학사경고를 받게 된다. 하버드에서 성공하려면 운동과 학업의 균형을 잘 맞춰야 한다. 절제가 필요하고 주말을 포함해 매일 2~4시간씩 연습해야 하는 만큼 자유는 줄어든다.

원군과 같은 선수의 경우 주 평균 20-25시간을 경기 이전부터 코치와의 게임 기획 세션, 연습 등으로 할애해야 한다. 또 전략회의 등도 꼬박꼬박 참석해야 있다. 주어진 나머지 시간에는 매 학기마다 4개 이상 수강하는 강의를 듣고 주간 섹션이나 실험실 활동도 참여해야 한다.

아이비 일정이 시작되면 크림슨 선수들은 다른 것을 할 시간이 거의 없다. 이러한 엄청난 시간과의 싸움을 어떤 학생들은 졸업 할 때까지 인내하겠지만 포기하고 그만두기도 한다. 나 역시 한발 뒤로 물러나서 하버드에서의 남은 시간과 다른 기회를 다르게 사용하고 싶고 갖고 싶다며 그만둔 선수들을 알고있다.

하버드에서의 대표선수 생활은 심한 기복이 있을 수 있다. 그로 인해 정신적으로, 육체적으로, 감정적으로 무너질 수도 있겠지만 책임감을 갖고 열심히 한다면 그 길 뒤에는 다른 이들이 받을 수있는 것보다 더 많은 지원을 받을 수 있다.

무엇보다 원군은 하버드에 입학한 후부터는 아무나 함부로 갈 수 없는 캠퍼스 클럽의 특별 회원으로 우대받는다. 일반 하버드생에게는 오픈하지 않지만 세계적 수준의 운동선수들에게만 허용되는 클럽이다.

과거 수업시간에 내 옆에 앉았던 학교 선수가 특별하게 보였던 것처럼 원군도 그렇게 특별한 학생이 되어간다. 왜냐하면 그들은 실제로 특별하기 때문이다. 캠퍼스에서 뛰어난 학자로 인정받지 않는다 해도 하버드생들이 결코 부인할 수 없는 특별함이다.

mkim@ivorywood.com

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