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4강 정상 모두 평창 불참할 듯

베이징=예영준 특파원, 서울=유지혜 기자
베이징=예영준 특파원, 서울=유지혜 기자

[뉴욕 중앙일보] 발행 2018/01/17 미주판 5면 기사입력 2018/01/16 17:19

중, 서열 7위 한정 파견 예상
사드 여파에 남북 신중 접근
아베, 위안부 문제로 부정적
출전 금지된 러시아 푸틴도
미국은 펜스 부통령 오기로

2월 9일 평창 겨울올림픽 개회식에 미·중·일·러 정상이 모두 참석하지 않는 것으로 가닥이 잡혔다. 한국 정부가 구상하는 '화합의 제전' 그림이 다소 빛이 바래게 됐다.

노규덕 외교부 대변인은 16일 정례 브리핑에서 중국이 평창올림픽에 보낼 고위급 대표단과 관련해 "중국에서 한정 정치국 상무위원이 방한하는 방향으로 중국 측과 조율 중에 있다"고 밝혔다. 시진핑 중국 국가주석은 오지 않는다는 뜻이다. 그간 시 주석의 평창올림픽 개회식 참석을 위해 외교력을 쏟아 온 정부는 다소 실망한 기색이다. 문재인 대통령이 시 주석을 직접 만나 초청한 것만 두 번이다. 마침 베이징이 차기 겨울올림픽 개최지라는 점도 정부의 기대감을 키웠다.

정부는 시 주석이 못 오더라도 리커창 총리가 방한하기를 바랐지만 그마저 이뤄지지 않았다. 한 상무위원은 당 서열 7위다. 중국 측은 한국에 시 주석의 불참 이유에 대해 "국내 일정 때문"이라고 설명했다. 3월 초 개최되는 전국인민대표대회(전인대)를 말하는 것으로 보인다.

시 주석의 불참에는 여러 전략적 판단도 깔려 있다는 분석이다. 강준영 한국외대 국제지역대학원 교수는 "아직 고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계 문제 여파가 있는 점을 고려했을 것"이라며 "북한이 평창에 오더라도 북핵 문제의 본질은 달라진 게 없고 남북 관계의 향방 예측도 힘들기 때문에 과도한 해석의 여지가 없도록 신중한 접근을 하는 측면도 있어 보인다"고 말했다.

정부는 시 주석이 폐회식에라도 참석하도록 노력하고 있다. 지난 11일 문 대통령이 시 주석과의 통화에서 "평창올림픽 폐회식에 참석해 달라"고 특정해 요청한 것도 이런 맥락이라는 것이다. 하지만 시 주석은 "양국 간 긴밀한 협력을 통해 폐회식에서 올림픽 행사의 성공적 인수·인계가 잘 이뤄지도록 노력하자"고만 했다.

아베 신조 일본 총리도 공식적으로는 "미정"이지만 사실상 불참으로 방침을 굳히고 있다고 한다. 아베 총리는 동유럽 순방 중인 15일 기자들과 만나 평창올림픽 참석 관련 질문에 "국회 일정을 보면서 검토하고 싶다"고 부정적으로 답했다. 정부가 한.일 간 위안부 합의로 문제가 해결되지 않았다고 선언하고 일본이 낸 10억 엔을 한국 예산으로 충당하기로 한 데 대해 일본 내에서 비판적 여론이 크다는 점이 영향을 미치고 있다.

지지통신은 이날 평창올림픽 개회식에 스즈키 슌이치 올림픽 담당상과 하야시 요시마사 문부과학상을 참석시키는 방향이라고 보도했다.

앞서 도널드 트럼프 대통령은 평창에 자신이 오는 대신 마이크 펜스 부통령을 단장으로 하는 고위 대표단을 보내겠다고 밝혔다. 도핑 스캔들 때문에 러시아의 공식 출전이 금지된 상황에서 블라디미르 푸틴 대통령이 굳이 개인 자격으로 평창올림픽에 참석하기도 어려울 것이라고 한다.

4강 정상들은 모두 국내 사정을 이유로 대고 있지만 외교가에서는 '북한 변수'가 작용했다는 관측이 나온다. 외교 소식통은 "자신이 주빈이 돼야 하는데 북한만 주목받고 들러리를 서게 될 가능성이 있어 보이니 오기를 꺼릴 수 있다"고 귀띔했다.

4강 정상의 개회식 참석 여부가 올림픽 성공의 절대적 기준이 될 수는 없다(김지윤 아산정책연구원 연구위원)는 의견도 있다. 하지만 정부가 평창 올림픽을 '외교 승부수'로 뒀다는 점을 감안하면 장기적 안목으로 주변국과의 관계를 관리했어야 한다는 지적이 나온다. 봉영식 연세대 통일연구원 전문위원은 "시 주석의 불참은 결국 사드 문제가 봉인되지 않았다는 것을 보여주고, 위안부 합의에 상처를 내놓고 아베 총리의 참석을 기대하는 것도 무리가 있다"고 말했다. 지금까지 독일.프랑스 등 20여 개 국가 정상이 평창올림픽 참석 의사를 밝혔다.

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