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위생에 '빨간불'...푸드코트 쟁반서도 슈퍼버그 검출

[밴쿠버 중앙일보] 기사입력 2011/02/15 13:25

웨스트밴 파크 로열, 다운타운 퍼시픽 센터
주유소 화장실서나 발견되는 치명적 박테리아

아시네토박터(acinetobacter) 박테리아

아시네토박터(acinetobacter) 박테리아

이번에는 메트로 밴쿠버 내 쇼핑몰 푸드코트 쟁반에서 주유소 화장실에서나 발견되는 치명적 박테리아가 검출됐다.

이 또한 일반 항생제로는 퇴치할 수 없는 슈퍼버그로, 마켓서 팔리는 닭고기에서 슈퍼버그가 대량 발견됐다는 소식이 전해진 지 불과 며칠도 안돼 연이어 나온 이러한 보도는 식품 관련 보건안전에 적신호를 보내고 있다.

CBC는 최근 웨스트 밴쿠버의 파크 로열, 밴쿠버 다운타운의 퍼시픽 센터, 버나비의 메트로타운 등 쇼핑몰 3곳의 푸드코트 쟁반에서 샘플을 채취, UBC 미생물학연구소에 보낸 결과 파크 로열과 퍼시픽 센터 쟁반에서 아시네토박터(acinetobacter) 과에 속한 박테리아가 검출됐다고 밝혔다.

연구소 관계자는 이와 관련해 "이 세균은 전세계적으로 항생제에 대한 저항력이 강한 슈퍼버그로 알려져 있다"면서 "주유소 화장실에서 발견되는 박테리아와 같은 계열"이라고 설명했다.

이 관계자는 그러나 샘플이 채취된 여러 개 쟁반 중 한 개에서만 박테리아가 발견된 사정을 놓고 볼 때 "건강한 사람에겐 큰 해가 되진 않을 것"이라고 덧붙였다.

퍼시픽 센터 관계자는 CBC와의 인터뷰에서 "몰 규정상 병원 수준의 청결을 유지하도록 돼 있으며 청소부 요원들이 이 규정에 따라 매일 쓰고 난 쟁반을 그날 저녁 깨끗이 닦는다"면서 "하지만 개선할 점이 없는지 더욱 면밀이 따져보겠다"고 밝혔다.

밴쿠버 중앙일보=이주형 기자 jhlee@joongang.ca

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▶'슈퍼버그 (superbug)'는…

항생제에 대한 내성이 유난히 강한 신종 슈퍼박테리아 '슈퍼버그'는 ‘뉴델리 메탈로-락타마제-1’(NDM-1)이라는 효소를 만드는 유전자를 지닌 박테리아다.

영국 카디프 대학 티모시 웰시 박사팀은 ‘란셋 전염병 저널’ 온라인판에 발표한 연구논문에서 인도, 파키스탄, 방글라데시 등 일부 아시아 지역을 중심으로 ‘NDM-1’으로 명명된 슈퍼버그가 출현해 특별한 조치나 대안이 없을 시 향후 전 세계로 퍼질 가능성이 있다고 밝힌 바 있다.

영국 파이낸셜타임스(FT)는 NDM-1의 가장 큰 문제점은 기존에 개발된 어떤 항생제로도 치료가 불가능하다고 보도했었다.

연구진은 이 신종 슈퍼버그는 주로 해외의 ‘의료관광’ 을 통해 확산되고 있으며, NDM-1은 인도나 파키스탄에서 미용성형 수술을 받은 사람들에게서 특히 많이 나타났다고 설명했다.

슈퍼버그는 혈액을 통해 위, 폐, 요도 등 주요 장기에 한꺼번에 감염을 일으켜 최악의 경우 사망에 이를 수 있다는 분석이다.

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