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포트샘휴스턴 육군 의료교육센터, 학비 지원받으며 전문 의료분야 공부

[LA중앙일보] 발행 2018/04/09 미주판 20면 기사입력 2018/04/08 17:08

제대후 민간병원 취업도 가능
간호·약제조 분야 인기 높아

마취 전문간호학을 공부하고 있는 캐서린 후루이스 대위(오른쪽)와 러스틴 그린 중위가(왼쪽)가 초음파 기계를 사용해 마취 부위를 조사하는 과정을 실습하고 있다. 오른쪽 사진은 치과 전문가 과정을 밟고 있는 학생들이 교수가 지켜보는 가운데 치료하고 있는 모습. [AMEDDC&S]

마취 전문간호학을 공부하고 있는 캐서린 후루이스 대위(오른쪽)와 러스틴 그린 중위가(왼쪽)가 초음파 기계를 사용해 마취 부위를 조사하는 과정을 실습하고 있다. 오른쪽 사진은 치과 전문가 과정을 밟고 있는 학생들이 교수가 지켜보는 가운데 치료하고 있는 모습. [AMEDDC&S]

올해 밴나이스 고등학교를 졸업하는 헨리(18)군은 올 가을부터 육군으로 복무하며 캘스테이트 노스리지(CSUN)에서 범죄학을 전공할 예정이다.

육군을 지원한 건 학비 때문이다. 헨리군은 "주립대라 학비가 비싸지 않을 줄 알았는데 1년에 6000달러를 내야 한다"며 "훈련은 힘들겠지만 학비 지원 규모가 크고 좋아서 결정했다. 열심히 해서 대학원에도 진학할 것"이라고 결심을 밝혔다.

매년 상승하는 학비에다 졸업해도 취업문제로 걱정하는 고등학생들에게 육군 교육 프로그램이 새로운 대안으로 떠오르고 있어 눈길을 끈다. 특히 인기있는 분야인 STEM(과학·기술·공학·수학) 우수생의 경우 의료 분야에 지원할 경우 전액 장학금을 받고 공부할 수 있어 학생들의 지원이 꾸준하다. 최근 남가주육군본부는 남가주 지역 고등학교 교사 및 카운슬러 20여명을 텍사스 포트샘휴스턴에 있는 의료교육센터(AMEDDC&S)에 초청해 육군에서 제공하는 각종 의료전문 교육 프로그램을 소개했다. 본지도 아시안 언론으로 유일하게 초대받아 육군 의료교육센터를 방문했다. 육군에서 제공하는 다양한 교육 프로그램을 소개한다.

포트샘휴스턴 육군 의료교육센터(AMEDDC&S)

육군 의무사령부 산하에 있는 의료교육센터내 간호학과 빌딩에 들어가자 탐 메이어 소령이 정숙을 부탁했다. 일반 대학으로 치면 학기말 시험을 앞두고 학생들이 공부에 집중하고 있는 중이라고 했다. 책상에 앉아서 공부하고 있는 학생들은 박사 과정인 마취 전문간호 장교들이다. 43명이 지원했지만 4명이 포기해 지금은 39명이 남았다. 이들은 25만 달러에 달하는 특수 마네킹으로 마취를 실습한다. 특수 마네킹은 피도 흘리고 주사를 놓을 때 손목도 움직인다.

메이어 소령은 "응급상황이 자주 발생하는 군병원에서는 마취전문의가 부족해 마취전문 간호장교가 많이 필요하다. 지금도 필요한 인력의 65~70%만 근무하고 있는 상태"라며 "졸업한 장교들은 곧장 배치되기 때문에 가능한 실전같은 교육을 진행한다"고 설명했다. 총 3년에 걸친 학과정을 끝내면 학생들은 대위로 임관돼 미군이 운영하는 미 전역 15개 병원 중 한 곳에 배치돼 복무하거나 각종 연구에 참여하게 된다.

잠시 뒤 방문한 2층의 임상간호사(Nurse Practioner) 실습실도 비슷하다. 큰 방에 놓여진 6~8개의 침대에는 다양한 실물 크기의 마네킹 앞에서 학생들은 혈관을 찾아 주사를 놓는 등 각종 증세에 따라 시뮬레이션을 진행한다. 임상간호사 과정은 총 3년. 1년은 간호사학 기초과정을 배우고 나머지 2년은 실습에 참여한다. 이곳에서 1년에 가르치는 학생수는 2500여명 정도. 1년에 10개 세션이 진행되는데 각 수업당 15~17명의 학생들이 듣는다.

간호학과 디렉터인 데니스 뷰몬트 대령은 "1년 과정이 끝나 학생들이 간호사 자격증 시험을 치르는데 합격률이 93%에 달할 정도로 전국 평균(87%)보다 높다"며 "입학생의 95%는 의료 분야에 전혀 관계가 없는 학생들이다. 그만큼 학업 수준이 높고 학생들도 열심히 배운다는 뜻"이라고 강조했다.

브룩육군병원의 화상센터 책임자인 북커 킹 대령이 4일 남가주 교육자들에게 병원에서 실시하는 화상치료 교육과정을 설명하고 있다.

브룩육군병원의 화상센터 책임자인 북커 킹 대령이 4일 남가주 교육자들에게 병원에서 실시하는 화상치료 교육과정을 설명하고 있다.

브룩육군병원 시뮬레이션센터(SIM)의 헤더 델라니 중령이 심폐소생술 대처법을 시연해보고 있다.

브룩육군병원 시뮬레이션센터(SIM)의 헤더 델라니 중령이 심폐소생술 대처법을 시연해보고 있다.

치과 병동 산하 치료소의 경우 학생들이 직접 환자들을 치료한다. 이들은 7주동안 진행되는 이론 과정을 마치고 전문의 교수의 감독 아래 치아 치료에 필요한 X-레이 촬영이나 마취 스케일링 등을 한다. 실습 과정을 끝내면 이들은 육군이 운영하는 치과에 배치돼 덴털 스페셜리스트로 근무하게 된다. 치과 역시 공부가 어려워 탈락자가 생기지만 프로그램을 수료한 학생들은 주정부 라이선스 합격률을 100% 기록할 만큼 실력을 인정받고 있다.

빠질 수 없는 곳이 바로 최첨단 시설을 갖춘 브룩 육군병원이다. 이곳에서는 전문의를 도와주는 방사선사 물리치료사 등 메디컬 스태프들을 가르치는 코스를 제공한다. 특히 전투 중 발생하는 화상환자 치료와 이들 후송을 담당하는 응급처치사 과정은 특히 유명하다.

일반 사병도 자격증 취득 가능해

육군 의료교육센터는 군의관과 간호관 등 의료 전문인들을 양성하는 교육기관이다. 군의관 외에 일반 외과 치과 방사능과 치과 물리치료과 안과 수의과 등 68개 프로그램을 통해 연간 수천 명의 전문분야직 종사자를 배출하고 있다.

학생들은 매일 오전 8시부터 오후 4시까지 이어지는 고강도 교육과 특별 실습 및 훈련을 통해 정식 의료 라이선스를 발급받는데 군 병원은 물론 제대 후 일반 병원에서도 근무할 수 있어 지원자가 많다. 그러나 그만큼 중도에 포기하는 학생들도 많다. 일반 대학에서 4년에 걸쳐 배우는 과정을 12~18개월로 단축시켜 가르치기 때문이다.

게다가 일반 대학처럼 중간고사와 기말시험이 있고, 수업 태도와 일반 체력 훈련까지 종합 평가해 성적을 매기기 때문에 결코 쉽지 않다. 이렇게 양성한 의료 전문가들은 군인과 퇴역 군인 및 가족들의 건강을 관리할 수 있는 의료 시설에서 근무한다.

▶지원 분야

군의관 지원자들의 경우 의대와 치대, 수의대, 검안의대, 상담 및 임상 심리학과, 간호대 등 6개 관련 분야에서 공부하는 의학도들은 입대하면 최소 2년에서 4년동안 전액 장학금을 받고 월 수천 달러의 생활비도 지원받으며 공부하게 된다. 재학 중인 학교에서 첫 1년을 마치면 이들은 육군 의무병과 초급장교 과정(AMEED OBC)에 입교한 후 이수하면 2년동안 연간 6주씩 육군 산하 의료기관에서 트레이닝을 받아야 한다.

임관된 후에는 육군 헬스케어팀에 소속돼 군 생활을 시작한다. 근무지는 샌안토니오의 브룩육군병원을 비롯해 워싱턴D.C.에 있는 월터리드 육군병원, 호놀룰루의 트리플러 육군병원 등이다. 미국 뿐만 아니라 독일과 일본, 한국 등 세계 각국에 파병돼 있는 군인과 그 가족들을 대상으로 의료 서비스를 제공하게 된다. 전쟁시에는 전체 군의관의 26%, 간호사의 43%가 파병된다.

의료 분야의 경우 일반 사병이 지원할 수 있는 분야와 장교급이 지원할 수 있는 분야가 다르다. 예를 들어 마취 간호학과의 경우 간호학 학사를 취득한 장교만 신청할 수 있다. 반면 심혈관 관련 테스트를 돕는 심혈관 전문가(Cardiovascular Specialist), 전투응급처치 전문가(Combat Medic Specialist), 치과전문가(Dental Specialist), 검안전문가(Eye Specialist), 메디컬 연구실 전문가(Medical Laboratory Specialist) 등은 일반 사병이 지원할 수 있다.

입대 자격 기준은 21살부터 42살까지다. 그러나 의대와 치대 전문 라이선스를 취득한 의사일 경우 42세 이상도 지원이 가능하다.

국방부에서 운영하는 국방의료대학에 진학하는 방법도 있다. 일반 학생이나 현재 복무중인 군인도 입학이 가능하다. 입학 조건은 의대처럼 힘들지는 않지만 의대 진학시험인 MCAT 점수와 연구소 경력 등을 요구하고 있다. 지원 자격은 18~32세의 미국 시민권자 또는 영주권자이다.

예비군(Army Reserve) 의무장교 양성 프로그램도 있다. 지원자들에게는 매년 생활비와 학비를 지원한다. 장학금을 지원받았을 경우 지원 받은 기간만큼 복무해야 한다.

▶주요 웹사이트: 육군 사병들의 의료관련 병과 민간분야 관련 취득 자격증 링크들은 다음과 같다.

-메디컬 연구실 전문가: www.cool.army.mil/enlisted/68k.htm

-방사선의학 전문가: www.cool.army.mil/enlisted/68p.htm

-헬스케어 전문가: www.cool.army.mil/enlisted/68w.htm

-조제가: www.cool.army.mil/enlisted/68q.htm

-수술실 스페셜리스트: www.cool.army.mil/enlisted/68d.htm

-치과 전문가: www.cool.army.mil/enlisted/68e.htm

학자금 지원

의료 전문직 양성 프로그램(USAREC AMEDD)을 통해 학비 지원을 받으려면 필수조건을 갖춰야 한다. 예를 들어 군대내 의사보조프로그램(Inter-service Physician Assistant) 지원자의 경우 SAT 수학과 독해 점수가 각각 450점 이상이어야 하며, 최저 GPA 점수는 2.85이다.

▶문의: (800)USA-ARMY www.healthcare.goarmy.com
간호학 과정을 밟고 있는 학생들이 수학 수업을 듣고 있다.

간호학 과정을 밟고 있는 학생들이 수학 수업을 듣고 있다.



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