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[학부모 교실] 자녀와 함께 노는 수퍼히어로 놀이…협동심· 배려 배우는 기회

[LA중앙일보] 발행 2018/04/09 미주판 24면 기사입력 2018/04/08 17:16

자신감 있게 말하고 적극적 태도 생겨
공격적인 행동 구체적으로 가르쳐야

김현정(34)씨의 아들(4)은 요즘 '수퍼맨'에 푹 빠져 있다. 양말은 물론 물컵도 수퍼맨이 그려져 있는 것만 사용할 정도다. 김씨 아들 뿐만 아니라 유치원에 다니는 연령대의 아이들에게서 흔히 볼 수 있는 모습이다. 문제는 좋아하는 수퍼히어로를 따라서 과격해지는 아이들의 행동과 성격이다. 김씨도 "텔레비전에서 본 수퍼맨처럼 행동을 따라하다가 폭력적인 아이로 성장하게 될까봐 걱정된다"고 고민을 털어놨다. 수퍼히어로의 행동이 어린이의 사회적 발달에 부정적인 영향을 미칠 수 있을까? 전문가들은 잘 가르친다면 어린아이들이 다른 사람을 돕는 법을 배우는 기회가 된다고 조언했다. 학부모 매거진이 최신호에서 수퍼히어로를 통해 아이들을 지도하는 법을 소개한다.

▶수퍼히어로처럼 행동하는 이유: 3~4살은 말과 행동에 의미가 있다는 걸 배우는 시기다. 이 시기에 만나는 수퍼히어로는 '힘있는 어른'이라는 인식을 심어준다. 에리카 펠라빈 가정상담가는 "취학 전 연령대의 아이들은 수퍼히어로로 변신하면 주위를 통제할 수 있고 강한 어른이 될 수 있다고 이해해 따라하려는 경향을 보인다"고 설명했다. 펠라빈 가정상담가는 "아이들은 수퍼히어로가 취하는 뛰고 점프하고 좇는 행동을 하면서 감정을 그대로 행동으로 옮기는 법을 배우기 때문에 자제력을 쉽게 잃는다"며 "아이가 과격하게 행동하다 다칠 수 있는 시기인 만큼 주의깊게 봐야 할 때"라고 설명했다.

▶여아들의 수퍼히어로 놀이 차이점: 프리스쿨 연령대의 여자아이들은 남자아이들과 달리 행동이 거칠지 않지만, 친구들과 함께 판타지 시나리오를 만들어 다양한 역할을 바꿔 맡으면서 감정의 힘을 배운다. 또 교사의 반응에 따라서 자신들이 취하는 행동에 대해 긍정적인 가치관을 갖게 된다.

▶지도 내용: 유치원 아동들에게 판타지와 현실의 경계선은 흐릿해서 가르치기가 쉽지 않다. 안된다는 걸 알면서도 거미줄을 쏘고 거꾸로 기어오르고 싶어한다. 하지만 이런 놀이에서 아이들이 배우는 건 선량함과 공정성의 개념이다. 전문가들은 수퍼히어로를 흉내내는 자녀들에게 사람을 다치게 하거나 도움을 주는 행동의 차이점을 설명하고 가르칠 것을 조언했다.

펠라빈 가정상담사는 "아이들은 스스로 긍정적인 수퍼히어로를 찾고 그들의 속성을 닮고 싶어한다"며 "아이들과 함께 놀면서 진짜 수퍼히어로는 용기있고 남을 돕는 사람이며 폭력을 쓰지 않고 문제를 해결하는 사람이라고 설명할 것"을 조언했다.

이 과정에서 아이들이 파워레인저나 버즈라이트 등 수퍼히어로로 변신해 의견을 표현할 수 있도록 유도하는 것도 도움이 된다.

펠라빈 가정상담사는 "종종 아이들은 자신의 생각을 다른 아이나 어른들에게 말하는 걸 불안해하거나 두려워한다. 하지만 제3자가 되면 다른 성격으로 변하고 행동도 적극적으로 바뀐다"며 "수퍼히어로 놀이를 통해 아이들이 자신감있게 의견을 드러내고 바르게 행동할 수 있도록 이끌어주는 것도 좋은 방법"이라고 권했다.

다른 전문가들도 수퍼히어로 게임을 통해 어린이들은 상상력을 발휘하여 다른 사람들과 어울리는 법과 협동심, 협상 및 타협 기술을 배운다고 전하며 자녀의 창의력을 높여주려면 의상이나 소품 등을 독창적으로 만들 수 있도록 이끌어주는 것도 좋다고 말했다.

▶위험 신호를 보일 때 취해야 할 행동: 수퍼히어로 놀이를 자칫 잘못하면 공격적인 행동을 조장할 수 있다. 유치원생은 스스로 신체적 한계를 알지 못하기 때문에 이런 놀이과정에서 다른 아이들에게 폭력을 행사할 수 있다. 따라서 자녀가 폭력과 무기를 사용하거나 과시하는 행동을 보이고 좋아하는지 잘 관찰해야 한다.

전문가들은 수퍼히어로 놀이를 시작하기 전 과격한 행동을 막을 수 있는 규칙을 정하는 것이 좋다고 조언했다. 예를 들어 다른 사람을 향해 무기를 들 경우 점수를 감점시키는 방법이다. 어린 아동일수록 반복적으로 규칙을 설명해 지키도록 해야 한다.

또 공격적인 행동은 어떤 것인지를 구체적으로 설명해 가르쳐야 한다. 예를 들어 다른 사람의 몸을 건드리거나 적대감이 담긴 언어를 사용하는 것은 남을 괴롭히고 공격하는 것임을 설명해줘야 한다.

▶안전하게 놀 수 있는 법: 자녀가 놀이에서 과격적인 행동을 보일 경우 상황에 따라 즉각 놀이를 중단하고 잘못한 행동을 지적하든지, 또는 게임이 끝난 후 1대 1로 대화를 나누는 시간을 갖는다. 대화를 나눌 때는 아동이 이해하기 쉽도록 스토리로 설명해주는 것도 좋은 방법이다.

또한 화재 현장을 지키는 소방관이나 범인을 잡은 경찰 등 현실에서 볼 수 있는 영웅 이야기를 들려줌으로써 남을 돕는 법이 다양하다는 걸 가르친다. 이때 남자와 여자의 예를 모두 사용해 누구나 다 영웅이 될 수 있다는 걸 알린다.

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