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“어스틴 공항 확대, 게이트 번호 9개 늘어난다”

[텍사스 중앙일보] 기사입력 2018/08/03 09:57

ABIA 이용 승객 최다 기록 경신, 지난 달부터 확대 공사 진행
공항 혼잡 문제 해결 기대

어스틴-버그 스트롬 국제 공항 확대 및 게이트 추가 설계도.

어스틴-버그 스트롬 국제 공항 확대 및 게이트 추가 설계도.

어스틴-버그 스트롬 국제 공항(Austin–Bergstrom International Airport, 이하 ABIA) 관계자는 지난달 31일(화) 이후 공항 게이트 번호가 추가된다고 언론을 통해 밝혔다.
ABIA 당국 관계자는 항공수요가 가파르게 증가하는 상황 등을 고려해 7월 31일(화)을 기준으로 9 개의 공항 게이트가 추가된다고 말했다.

이로써 본래 25개 게이트를 34개로 변경함으로써 9 개의 게이트 번호를 2 주마다 하나씩 변경해 10 월에 완료할 예정이다.

게이트 추가 및 변경은 공항 전면 기준 동쪽으로 내려 가면서 새롭게 확장된 중앙 홀이 원래의 중앙 홀과 만나는 곳으로 이동하게 된다.

홀브루크(Halbrook) ABIA 대변인은 “1999 년에 개장했을 때 1 천 1 백만 명의 승객을 수용할 수 있도록 설계됐다”며 “현재 어스틴 공항은 승객 수용치를 초과했으며, 9 게이트 확장은 1 천 5 백만 명의 승객을 쉽게 수용 할 수 있도록 설계했다”고 말했다. 이어 “공항 확대가 이뤄진다면 항공사 간 시너지를 창출하고 공항운영의 효율성을 높일 수 있으며 계속해서 문제가 됐던 공항 주차 문제도 해결될 것으로 예상된다” 덧붙였다.

이번 공항 확대의 기술 디자이너인 비엔타 클레그(Vineta Clegg)는 “새롭게 추가되는 게이트 영역은 3층에 걸쳐 총 17 만 평방 피트가 넘는다”며 “공항 확대 설계부터 완료 때까지 승객의 이용에 있어 편리함을 우선으로 최선의 노력을 다 할 것이다”고 전했다.

또 다른 디자이너 탐 마스든(Tom Marsden)은 새로운 게이트는 승객의 요구를 염두에 두고 설계됐다고 전했다. “공항 확대 공사에서 중요한 것은 승객의 활동 패턴을 중심으로 고안했다”며 “테이블에 앉아 일할 수 있는 장소가 있으며 승객들은 위한 전원 콘센트를 설치 할 것이다”고 말했다. ABIA는 3 개월 연속 새로운 승객 이용 기록을 세웠다. 올해 6 월에는 1백 40만명이 넘는 사람들이 공항을 이용했으며 5 월에 약 7만 5천여명의 여행자가 이용해 기록을 갱신했다.

올해 여름 어스틴 공항은 18가지의 국내 및 국제 직항 노선과 새로 운항을 시작하는 17개 도시가 목적지로 추가돼 예년에 비해 공항 이용객들이 증가 할 것으로 공항 당국은 예상하고 있다.

ABIA 공항 확대에 대해 “어스틴이 창출해 낸 수 많은 일자리와 그동안 일궈낸 경제 성장이 반영된 것”이라 통찰한 어스틴 상공회 월터 자이코우스키(Walter Zaykowski) 홍보과 차장은“지난 2년간 미국에서 가장 살기 좋은 도시로 선정된 어스틴은 하루 평균 110명의 외부인들이 유입되고 있는 도시”라며 관광을 목적으로 많은 사람들이 어스틴을 찾고 있다고 전했다.

ABIA 당국 관계자는 공항 확대 공사에 대해 “비상상황에 대한 만반의 준비를 마친 만큼 별 탈 없이 운영될 것으로 보고 있다"면서 “빠른 시일 내에 인력과 시스템의 완숙화가 이뤄지면서 안정화될 것"으로 내다봤다.

김희빈 기자

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