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[재미있는 고교생활] 잘하려는 목표 대신 약점 파악해야

[LA중앙일보] 발행 2018/08/06 미주판 21면 기사입력 2018/08/05 16:18

2016년 때부터 가르친 여학생은 굉장히 영민하다. 매 학기마다 단계를 밟아 나갔고 무척 노력하는 모습을 보였다. 하지만, 새 학기가 계속될 때마다 그는 더 많은 단어를 배워야 해 스트레스를 받았고, 낮은 점수를 받아 학습의욕이 떨어지는 모습을 보였다. 특히 그 학생 스스로 수업 진도를 따라가기 힘들다는 사실에 실망하곤 했다.

이 여학생은 스스로 변할 수 있다는 것을 증명해 보이고 싶어했다. 그 학생은 내가 생각한 것 이상으로 진지한 질문을 많이 했고 나 역시 그 학생이 발전하도록 도왔다. 특히 학생 스스로 노력을 많이 했기 때문에 나는 큰 책임감을 느꼈고 그에게 가장 진솔한 조언과 지적을 동시에 했다.

그 학생과 첫 번째 대화는 내가 학생들을 지켜봐 온 경험과 의견을 나누는 일이었다. 내가 가르친 다른 두 학생의 경우 지적 능력이 뛰어났지만 명문대학에는 진학하지 못했다. 두 학생은 아이비리그 대학에 입학원서를 냈지만 무엇인가가 그들의 합격을 막았다. 그들은 무척이나 게을렀지만 자신감이 넘쳤다.

반면 내가 가르친 학생 중 가장 성공한 이들은 10명 안팎으로 그들 모두 조금 부족한 재능이 있었다. 나는 그들에게 지적 능력이 모든 요소를 결정짓지는 않는다고 강조했다. 10명의 학생은 각자의 기질을 서로 교류했고, 결과적으로 다들 꽤 효과적인 결과를 얻었다.

나는 다른 특성도 설명했다. 이 특성은 공부할 때 휴식을 취하지 않고 오랫동안 한 과목에 집중하는 능력이다.

성취도가 높은 학생들이 보이는 공통적인 모습은 공부할 때 휴식시간을 자주 갖지 않는다는 점이다. 그들은 공부 중 전화기를 확인하지 않는다. 가장 중요한 점은 그들이 많은 정보를 기억하기 힘들거나, 개념을 이해하기 어려워하는 등 장벽에 부딪히더라도 의기소침하지 않는다는 것이다. 결국, 그들은 감정소모를 하지 않기 때문에 지구력을 더 강화한다.

나는 이 여학생에게 이런 이야기를 나누며 이러한 인내력과 지구력이 없음을 알려줬다. 그는 공부 중 어려움에 부딪히면 너무 부정적인 반응을 보였다. 반면 그가 어떤 성취를 이루면 너무 긍정적으로 변했다. 그는 성공과 실패에 무척 예민하고 감정적인 반응을 보인 것이다.

나는 그 학생에게 너무 잘하려는 목표를 세우지 말라고 조언했다. 반대로 그의 약점을 파악하고 그것들을 효과적으로 이겨내야 한다고 강조했다. 그 학생이 이런 개념을 받아들 뒤 보인 첫 번째 성과는 단어를 더 효과적으로 외우는 방법을 찾아낸 것이다.

예를 들어 그는 단어를 외우기 쉬운 것부터 어려운 것까지 세 가지 유형으로 나누는 간단한 학습 방법을 만들었다. 덕분에 그는 쉬운 단어를 외울 때 써야 하는 시간과 어려운 단어를 외울 때 써야 하는 시간을 안배해 시간낭비를 줄이게 됐다. 그 학생은 자신의 역량을 진솔하게 평가하고 이를 공부에 적용해 주체적인 모습을 찾았다. 최근 그 학생은 고등학교에서 가장 높은 점수를 받았다. 그의 값진 노력이 빛을 발한 것이다.

이 여학생과 같이 고학년을 시작하거나 졸업반이 다가오는 고등학생 대부분들은 이런 비슷한 모습을 보인다. 부모가 자녀를 올바르게 지도하고 싶다면 반드시 진지한 접근을 해야 한다.

나는 부모들이 자녀에게 "너는 똑똑하다, 너는 무엇이든 할 수 있다"라고 하는 말을 자주 듣는다. 사실 이런 말은 독이 될 수 있는 응원이자 조언일 수 있다. 사실 어린이들도 부모의 이런 말을 믿지 않는다. 그들은 더 재능있는 친구를 알고 자신과 비교하기 때문이다. 만약 어린이들이 부모의 그런 말을 믿는다면 그들은 별다른 노력 없이 어떤 난관을 이겨낼 수 있다고 자만할 수 있다.

따라서 어린이는 지속적인 노력을 통해 조금씩 성장할 수 있는 교육의 목표를 스스로 이해하고 받아들일 필요가 있다. 자신의 현재 위치가 어느 수준인지를 떠나서 새롭게 시작해야 한다. 감정적일 필요도 없다. 성공이란 A를 받는 것이 아니다. 성공의 목표는 A를 받는 사람이 될 수 있는 '방법'을 찾아내는 것에 둬야 한다.

사무엘 김 디렉터 / 사이프러스 스파르탄 학원 & 대입 카운셀링 서비스

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