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AP시험 트렌드 분석…세계사 범위 축소…1450년부터 현대까지

[LA중앙일보] 발행 2018/08/06 미주판 23면 기사입력 2018/08/05 16:33

[에듀 포스팅]
AP컴퓨터 응시생 50% 이상 증가해
비주류 과목 심리학도 전략적 선택

내년부터 바뀌는 AP세계사 범위는 기존보다 다소 축소된 서기 1450년부터 시작된다.

내년부터 바뀌는 AP세계사 범위는 기존보다 다소 축소된 서기 1450년부터 시작된다.

지난 7월 5일부터 9일까지 각 주별로 실시된 AP시험에 응시했던 전국의 학생들에게 드디어 시험 결과가 통보됐다. 시험 성적은 캘리포니아 주에 가장 먼저 도착했으며 그 뒤로 하와이주와 알래스카주 학생들에게 전달되었다. 아직까지는 모든 AP시험 결과가 나오지 않은 상태이지만 시험을 주관하는 칼리지보드는 일반적으로 가을학기 때 모든 자료를 발표하고 있어 조만간 작년과 달라진 변화를 쉽게 볼 수 있다.

하지만 지금까지 나온 시험 결과를 놓고 볼 때 2017년도에 치러진 AP시험과 비교하면 가장 두드러지게 변한 과목이 있다. 바로 'AP Computer Science Principles'과 'AP capstone' 과목이다. 통계에 따르면 이 두 과목을 선택한 학생들의 숫자가 가장 빠르게 증가했고 4 5점 점수를 받은 학생 수도 증가했다.



◆AP Computer Science Principle

지난해부터 올해 사이에 이 시험에 응시한 학생 수가 50% 이상 증가했다. 2017년도에 응시한 학생수는 5만 명이지만 올해는 7만6000명으로 증가했기 때문이다. 컴퓨터 사이언스가 직종과 상관없이 일상 생활의 많은 부분에 더욱더 필요해진 만큼 관련 공부를 학생수도 늘어나고 있는 것으로 추정된다.

통계를 보면 2017년에 비해 여자 학생들과 소수 인종 학생들의 참여가 3배 가까이 증가했다. 이런 현상은 모든 학생들이 컴퓨터 과학의 필요성과 우선권을 느끼고 있으며 학생들의 미래 직업도 컴퓨터 과학과 연계될 것이라는 걸 암시한다.

또다른 변화는 2018년 시험 결과에서 3점 이상 받은 여학생의 수가 2017년에 비하여 2배 이상 증가했다는 점이다. 소수계 중에서는 히스패닉 및 흑인 학생들의 수치가 작년에 비해 3배 이상 증가했다.

한편 이렇게 매년 AP Computer Science Principles 수강자가 늘어나자 일부 교육구는 관련 코스를 제공하는 학교를 크게 확대하고 있다.

흔히 알고 있는것처럼 컴퓨터 사이언스는 그 전공을 공부할 학생들이 대부분 듣는다고 생각해 여학생이나 비전공 학생에겐 비인기 과목이었다. 하지만 AP Computer Science Principles 수업은 비전공 학생들도 들을 수 있게 컴퓨터 과학 강의처럼 구성된 프로젝트 위주로 진행돼 수강자가 많다.

AP시험의 경우 보통 1년간 함께 준비하는 프로젝트를 제출하는 방식으로 출제된다. 이 과정에서는 창의력과 디자인 능력이 중요하여 여학생들도 컴퓨터 프로그램을 통해 문제들을 해결해나가는 재미를 배운다. 조금만 시간 투자를 한다면 어렵지 않게 배울 수 있는 과목이다.



▶ AP Psychology

지난 4년간 연속적으로 증가하고 있는 과목이다. 다른 AP과목에 비하여 그렇게 어렵지 않은 과목이라 학생들이 내신성적(GPA) 향상을 위해서도 많이 선택하는 과목이다.

요즘은 9학년 학생부터 이런 어려운 과목을 선택해서 듣는 경우가 많아졌다. 만약 학교에서 주어지지 않는 과목일 경우 학생이 직접 온라인에서 과목으로 선택해서 스스로 학습하고 시험에 응하면 된다.

▶AP Chinese Language

5점 받은 학생 수가 가장 많았던 과목이다. 응시 학생 중에서 65.8%가 만점인 5점을 받아서 5점을 가장 많이 받은 과목이 됐다. 이런 과목들도 시대적 흐름에 따라서 변한다. 최근에는 중국어를 배우는 학생수가 많아졌다. 중국에서 온 유학원 학생들도 많은데 미국 대학에 지원하면서 자국 언어로 중국어 시험을 치르는 경우도 많다.



◆2019년에 새로 바뀌는 AP 세계사

칼리지보드는 4~5년 전부터 AP 과목의 내용을 계속 개정하고 시험문제도 교체해왔다. 내년에는 AP 세계사 시험이 바뀔 예정인데 워낙 광범위하고 어떻게 조정될 지 알려진 바가 없어 당장 학교 교사들과 학생들이 혼란 속에서 공부하는 중이다.

만일 9학년과 10학년생들이 이 과목을 선택한다면 시험을 대비하는데 상당한 어려움이 있을 것으로 예상된다.

AP세계사는 세계 7개 대륙에 걸친 1만 년의 역사를 다루는데 다른 어떤 AP 과정도 1년 동안 이렇게 광범위한 내용을 배우지는 않는다. 때문에 AP세계사 교사들은 칼리지보드측에 1년 안에 깊게 배우기엔 가르치는 범위가 너무 넓고 많다며 시험범위를 재조정해줄 것을 요구해왔다. 칼리지보드는 그런 문제점을 고려하여 오는 2019년부터 출제되는 AP세계사 시험 범위를 좁히겠다고 발표했다.

새로 변경되는 범위는 서기 1450년 이후부터 시작된다. 이전까지는 BC 8000년부터 현대 세계사가 시험 범위였다. 하지만 이번에 약 9500년의 역사 기간이 생략된다.

지금까지의 범위는 대학교에서도 보통 2 3개의 수업으로 나눠 배울만큼 광범위했다. 새로 변경된 수업 범위로 앞으로 학생들은 1년 동안 핵심 개념과 실질적으로 필요한 내용들을 더 깊이 이해하고 집중할 수 있을 것으로 보인다.

시험 범위는 서기 1450년부터 현재(Periods 4-6)까지로 바뀌는데 시험 형식과 방식은 다른 두 가지 AP역사 시험들과 일치하도록 변화가 없을 것 같다. 또 Periods 1-3에서 배우는 내용 중 종교 등 일부 내용은 Periods 4-6에서 배우게 된다.



◆AP와 대학 입학

대학은 고등학교 학생들이 학교에서 가장 어려운 과목을 수강하는 학생들을 중요하게 생각한다. 실제로 대학 입학 사정관들의 85%는 학생의 AP 경험이 입학 결정에 유리하게 영향을 미친다고 한다. 성적 증명서의 AP 과정은 학생이 지적인 호기심이 있고 특별활동과 함께 어려운 수업을 해나가면서 시간 관리를 잘한다는 성숙한 면을 보여줄 수 있기 때문에 더욱더 유리하게 작용한다.

특히 AP수업을 들은 학생들은 대학 생활을 하면서 학업을 따라가기에 충분한 지식이 있다고 판단하기에 대학 당락에 큰 영향을 미친다.

올해 AP시험 결과를 보니 다양한 트렌드를 발견할 수 있었다. 특히 많은 학생들이 AP 수업을 듣기 전 전략을 세워 과목을 택하고 있었다.

첫째로 대학 입학 문이 좁아지다 보니 학생들이 GPA 관리 목적으로 좀 더 많은 AP를 선택하고 학생의 관심도에 상관없이 비주류 과목들도 많이 AP과목으로 선택하는 것을 보면서 대학 입학 준비를 더 신중하게 계획한다는 것을 느낄 수 있었다

둘째로 인공지능 컴퓨터 로보틱이란 단어가 유독 많이 들리면서 앞으로 미래의 전공이 컴퓨터 프로그래밍과 관련된 관심이 더 높아지다 보니 더 많은 학생들이 AP Computer 과목을 선택하고 있었다. 앞으로는 모든 분야에 걸쳐 컴퓨터 과목이 유용하게 쓰이게 될 만큼 AP컴퓨터 과목은 가능하다면 수강하는 것도 나쁘지 않다.

셋째로 AP과목을 신청하는 학년이 앞당겨졌다. 예전에는 해당 학교에서 듣고 싶은 AP과목이 없으면 듣지 않았지만 지금은 고등학교에 올라온 9학년부터 학교에서 제공하는 AP과목은 물론이며 온라인 과목들을 챙겨 듣고 있었다.

좋은 성적을 받아서 학교 성적에 더해지면 GPA가 더 높아진다는 점을 활용하기 위해 많은 학생들이 온라인으로 수업을 듣고 있었다. 하지만 그것 또한 신중하게 학생의 능력을 고려해서 신청해야 한다. 좋은 점수를 받으면 성적 향상에 도움이 되지만 만약 그렇지 못할 경우는 오히려 성적이 하락하기 때문에 신중하게 결정해야 한다.

마지막으로 철저히 준비해야 한다는 점이다. AP시험은 전국에서 같은 과목을 수강한 학생들이 일제히 치르는 시험이기 때문에 학교에서 A를 받고 있다고 시험 점수까지 안심할 일은 아니다.

학교 선생님이 전국 시험 수준에 맞춰 가르치는지 학생의 수준이 과목을 충분히 이해할 수 있는 지도 중요하지만 학교 성적에 상관없이 학생이 철저히 시험준비를 하고 응시해야 좀 더 좋은 결과를 기대할 수 있다.

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