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"아시안 스테레오타입 깨겠다"

민경원 기자
민경원 기자

[LA중앙일보] 발행 2017/11/16 미주판 2면 기사입력 2017/11/15 21:06

미국판 '굿닥터' 제작자이자
배우·프로듀서 대니얼 대 김

대니얼 대 김은 2010년부터 '하와이 파이브 오'에 출연했으나 백인 배우와 출연료 형평성 문제를 제기했다가 받아들여지지 않자 시즌7을 끝으로 하차했다.[사진 CBS]

대니얼 대 김은 2010년부터 '하와이 파이브 오'에 출연했으나 백인 배우와 출연료 형평성 문제를 제기했다가 받아들여지지 않자 시즌7을 끝으로 하차했다.[사진 CBS]

"이 주제를 다루기에 지금보다 더 좋은 때는 없다." 일간 뉴스데이는 ABC 드라마 '더 굿닥터'에 대해 이렇게 평가했다. 서번트 증후군을 앓고 있는 외과 의사가 미국 최고의 소아과 병동에 채용되면서 그를 둘러싼 온갖 편견과 고정관념을 극복해 나가는 이야기는 현재 할리우드에서 최고 화두로 떠오른 '다양성'을 쟁취하기 위한 투쟁을 연상시키기 때문이다. KBS2 '굿닥터'(2013) 원작으로 한국 드라마에 대한 관심도 덩달아 높아지고 있는 상황이다.

지난 9월 방송 시작 이후 2%대 시청률로 동시간대 1위를 기록하며 '월요일의 드라마' '올 시즌 최고 히트작' 등 기대를 한몸에 받기까지는 한인 배우 대니얼 대 김(49)의 공이 컸다.

2014년 제작사 3AD를 설립해 '더 굿닥터'로 출사표를 던진 그의 역할은 프로듀서 이상이다. 2010년부터 시즌7까지 주연을 맡았던 CBS '하와이 파이브 오'에서 동료 백인 배우와 출연료 형평성 문제를 제기하며 자진 하차하고, '화이트워싱' 논란이 일었던 영화 '헬보이'에서 영국 배우 에드 스크레인 후임으로 일본계 미국인 벤 다이미오 역을 맡는 등 작품 안팎으로 다양성을 확장해나가는 투사 역할을 자임하고 있다.

대니얼 대 김은 본지와 인터뷰에서 "부정적인 분위기가 팽배한 상황에서 희망을 말하는 드라마의 메시지에 공감한 사람들이 많은 것 같다"며 "여기에 데이비드 쇼어의 빼어난 각본과 훌륭한 배우들을 만난 게 가장 큰 성공 요인"이라고 말했다. 그는 "특히 숀 역의 프레디 하이모어는 한국에서 시온 역을 맡았던 주원과 이름도 비슷하고 외모와 성격도 닮아서 원작의 느낌을 잘 살렸다"고 덧붙였다.

부산에서 태어나 2살 때 미국으로 건너온 그는 '로스트' '24' 'CSI 과학수사대' 등 굵직굵직한 인기 드라마에 출연하면서 점차 제작에 대한 꿈을 키워나갔다.

"배우는 작품 속에서도 자신의 역할에만 집중하는 경향이 있어요. 캐릭터는 이야기에서 중요한 부분이지만 전부는 아니죠. 그 작품이 성공적으로 만들어지기 위해서는 인물 간 관계나 대사, 배경 등 여러 요소가 잘 어우러져야 하잖아요. 무엇보다 제가 보고 싶은 이야기를 만들고 싶었어요."

그가 현재 추진하고 있는 프로젝트만 9개에 달한다. 그중에는 KBS2 '동네변호사 조들호'(2016) 같은 한국 드라마 원작도 있고, 패트리샤 박이 쓴 '리 제인(Re Jane)'처럼 이민 2세대로서 느낀 경험담을 담은 성장소설도 있다. 마이클 김이 북중 국경지대에서 탈북자 지원 활동 경험을 모티브로 쓴 소설'북한 탈출(Escaping North Korea)'을 원작으로 한 영화에는 직접 출연 예정이다.

"정체성은 제게 무척 중요한 부분이에요. 인종 문제뿐 아니라 성별·종교 등 과소대표된 모든 소수자 문제에 관심을 갖고 그들의 권리를 되찾는 데 도움이 되고 싶습니다. 어떤 작품을 먼저 보여드릴 수 있을진 아직 모르겠지만 우선 목소리를 내는 것이 중요하다고 생각해요. 그래야 변화의 필요성이 제기되고, 공론화 과정을 거쳐 실제 변화로 이어질 수 있으니까요."

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