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평생 먹어야 한다는 고혈압약, 정말 끊을 수 없을까? [ASK미국 건강-임영빈 내과 주치의]

[LA중앙일보] 발행 2019/03/21 경제 12면 기사입력 2019/03/20 17:25

임영빈 / 내과 주치의·노년내과 전문의

▶문= 혈압약을 한번 시작하면 평생 먹어야 되나요?

▶답= 아닙니다. '약'으로 치료하는 것은 고혈압치료의 여러가지 방법 중 하나일 뿐이라 다른 방법으로 대처하면 충분히 끊어 볼 수 있습니다. 다음 3가지 부작용 없고 안전한 고혈압 치료들을 통해 혈압약을 끊을 수 있는 방법들을 함께 알아보겠습니다.

첫째, '소금을 한 티스푼으로 줄이기'입니다. 다시 말해, 저염식 다이어트이지요. 이 방법으로 혈압을 5 mmHg 정도 낮출 수 있습니다. 장년기부터 고혈압이 소금에 더욱 민감해 지도록 변하게 됩니다. 콩팥에 미치는 노화과정 때문에 소금에 민감해지기 때문입니다. 소금을 많이 섭취하면 혈압이 올라가지만, 그에 비해 소금 섭취를 줄이면 혈압이 더 잘 내려갈 수 있다는 것이지요. 저염식단을 하고 싶은 분들은 소금양을 하루에 한 티스푼으로 줄이셔야 합니다. 외식을 최대한 줄이고, 외식 할때에도 소금을 덜 넣어달라고 따로 요청해야 합니다. 처음에는 싱거운 음식의 맛에 적응하기 힘들지만, 혈압약을 끊어보자는 결심으로 시도해 보시기 바랍니다.

두번째 고혈압 치료법은 '일주일에 3번이상 유산소 운동하기'입니다. 여기서 말하는 유산소 운동이란, 심장이 빨리 뛰고 숨이 좀 찰때 까지 하는 운동입니다.

이런 유산소 운동을 하면 혈압을 5 mmHg 정도 더 낮출 수 있습니다. 유산소 운동은 일주일에 적어도 3번, 30분이상 숨이 차고, 심장이 뛰게 운동을 해 주는 것이 가장 효과적입니다.

세번째, '체중 감량'으로 혈압을 낮출 수 있습니다. 지방이라는 신체 면적이 넓을 수록 심장이 일을 해야할 양이 많아지기 때문에, 비만이 혈압의 큰 원인 중 하나가 됩니다. 연구결과에 따르면, 1kg의 몸무게가 줄수록 1~2 mmHg 의 혈압이 낮아질 수 있습니다. 다시 말해 5kg 정도 체중 감량을 한다면 5~10 mmHg의 혈압이 줄 수 있습니다.

정리하자면, 저염식 식단, 유산소 운동, 그리고 체중감량, 이 세가지만으로도 총 15~20 mmHg 까지 혈압을 낮출 수 있습니다. 만약 혈압약을 복용하고 있다면, 이 세가지 치료방법을 천천히 시작해 보면서 의사와 상의하에 혈압약을 서서히 줄여보시길 바랍니다.

혈압약을 갑자기 중단하면 혈압이 더 높게 올라 갈 수 있어 뇌졸중이나 심장마비같은 큰 질환이 생길 수 있으니, 절대 혼자서 갑자기 혈압약을 중단하는 것은 피하시길 바랍니다.

▶문의: (213) 381-3630

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