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OC 풀러턴 트로이 고교…컴퓨터·과학 전문 인력 배출 목표

[LA중앙일보] 발행 2019/01/14 미주판 21면 기사입력 2019/01/13 15:02

우수고교 탐방

지난해 열린 전국과학경시대회에서 1등을 차지한 트로이테크매그닛 팀이 환호하고 있다. [트로이고교 제공]

지난해 열린 전국과학경시대회에서 1등을 차지한 트로이테크매그닛 팀이 환호하고 있다. [트로이고교 제공]

9학년 AP 컴퓨터학 수강 필수
과학 경시대회 챔피언

사이버디펜스 팀도 유명해
IB디플로마


'전국 학교선택 주간(National School Choice Week)'을 맞아 각 학교마다 오픈하우스가 한창이다. 남가주 뿐만 아니라 미 전역에서도 최우수 고교로 손꼽히고 있는 트로이 고교(교장 윌리엄 민스터 박사)도 그중에 한 곳이다. 오렌지카운티 풀러턴에 있는 트로이 고교는 'STEM(과학·기술·공학·수학)' 과목을 집중적으로 가르치는 '트로이 테크 매그닛 프로그램'을 소개하는 설명회를 오는 16일 오후 7시와 24일 오후 6시에 각각 연다. 우수한 한인 학생들을 모집하기 위해 한국어로 된 포스터와 엽서를 만들어 발송하고 배포하고 있다. 교육전문 매거진 US뉴스앤월드리포트는 물론 교육 웹사이트인 니치(Niche) 프린스턴리뷰 등에서 매년 미국 최우수 공립 고등학교로 꼽히고 있는 트로이 테크 매그닛을 사전 방문해 어떻게 가르치고 있는지 들여다봤다.


트로이테크 매그닛 프로그램의 로리 다우넘-보넷 코디네이터는 "갑자기 생긴 매그닛 프로그램이 아니라 오랫동안 전문적으로 가르쳐왔기 때문에 내용도 전문적이고 풍성하다"고 설명했다.

실제로 STEM을 집중적으로 가르치는 트로이테크 매그닛 프로그램은 1980년대에 처음 개설됐다.

컴퓨터와 기술 분야 전문가를 키우기 위한 차원에서 마련된 이 프로그램은 교사들의 노력과 헌신으로 전국적인 명성을 얻기 시작했다. 2000년에 빌 클린턴 전 대통령이 설립한 클린턴 재단에서 혁신 학교에 수여하는 ''뉴아메리칸하이스쿨 어워드'의 수상자로 미 전국의 27개 고등학교 중 1곳으로 선정됐다. 또 내노라하는 과학 영재들이 참여하는 미국 과학 올림피아드에서도 1996년 이후 꾸준히 1위를 차지해왔다. 지난해에도 전국 챔피언십을 차지했는데 지금까지 1위에 오른 기록만 10여 차례에 달한다.

사이버디펜스 클럽도 유명하다. 지난해 전국 대회에서 1등을 차지하며 학생들의 컴퓨터 기량을 전국에 알렸다.

9학년AP컴퓨터학 수강 필수

입학 경쟁이 치열한 만큼 4년 과정의 커리큘럼도 촘촘하게 짜여져 있다. 9학년생은 AP 컴퓨터 과학원리(computer Science Principles) 과목을 필수로 들어야 한다. 하지만 학생들이 선택할 수 있는 전공 경로를 ▶미디어 ▶비즈니스 ▶컴퓨터 사이언스 ▶사이버 디펜스(Cyber Defense) ▶엔지니어링 ▶정부학 리더십(Governmental Leadership)으로 세분화시켜 대학에 진학한 후에도 충분히 전공을 소화할 수 있도록 가르치고 있다.

트로이 고교 재학생 규모는 2700명. 하지만 이중 65%가 트로이 테크 매그닛에서 공부할 만큼 STEM 분야 전문가를 배출하는 고등학교로 이름을 떨치고 있다. 그러다보니 과학기술대에서도 트로이고교 출신 학생들을 환영하고 있다. 합격률도 높아 USC와 캘택에 지원한 트로이테크 졸업생의 21% 이상이 합격 통지서를 받고 있다.

트로이테크 매그닛의 또다른 특징은 시니어 인턴십이다. 12학년 전체가 인턴십을 경험할 수 있도록 매그닛 코니네이터팀은 매년 오렌지카운티는 물론 LA지역의 기업들과 정부기관들에게 연락을 취해 자리를 만든다.

샬롯 커크패트릭 코디네이터는 "매년 400명에 달하는 시니어 학생들이 인턴십 경험을 쌓을 수 있도록 모든 네트워크를 가동하고 있다"며 "인턴십 경험은 대학 진학 뿐만 아니라 졸업후 취업에도 굉장히 중요하다. 더 많은 학생들에게 다양한 기회를 줄 수 있도록 앞으로도 노력할 것"이라고 말했다.

한편 트로이테크 매그닛은 8학년부터 지원할 수 있다. 지원서는 매년 12월 초부터 1월 말까지 접수하며 입학시험은 1월에 3회 정도 진행한다. 자세한 내용은 전화(714-626-4425)로 문의하거나 홈페이지(www.troyhigh.com)를 방문하면 된다.

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