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내게 맞는 컴퓨터 전공 찾기…블록체인 관심있다면 컴퓨터과학 분야 고려

제이 박 원장 / 발렌시아 엘리트학원
제이 박 원장 / 발렌시아 엘리트학원

[LA중앙일보] 발행 2018/07/30 교육 23면 기사입력 2018/07/29 17:33

[박 원장의 '에듀 코칭']
"전자회로 설계는 컴퓨터공학서 연구"
"수학 과목은 기본 이론 탄탄해야"

MIT 컴퓨터 과학과 공학을 접목한 전공을 택한 학생들이 인공지능 프로그램에 대해 공부하고 있다. [MIT 웹사이트]

MIT 컴퓨터 과학과 공학을 접목한 전공을 택한 학생들이 인공지능 프로그램에 대해 공부하고 있다. [MIT 웹사이트]

지금 젊은이들을 가리켜 사회는 밀레니얼 세대라고 명칭한다. 이들은 활동적이고 소통에 능하고 균형있는 라이프 밸런스에 높은 가치를 두고 있다.

이 세대들은 캐논 니콘 소니를 위협하는 고프로를 방굴했고 타겟 월마트를 위협하는 아마존을 키웠으며 힐튼 매리엇 호텔체인을 위협하는 에어비엔비 택시 시장을 위협하는 우버 리프트라는 시장을 만들어 냈다.

주식은 몰라도 암호화폐는 한다는 밀레니얼 세대는 베이비부머 세대를 넘어 미국 역사상 가장 큰 소비집단으로 자리잡았고 전통적 시장의 생태계는 교란을 겪고 변화하고 있다.

밀레니얼 세대가 가장 일하고 싶어하는 기업으로 애플 아마존 페이스북 구글 꼽는 이유는 자신들의 균형있는 라이프 스타일을 존중해주는 기업 문화라고 말할 수 있다.

그런 의미에서 컴퓨터 관련 전공은 여전히 경쟁력있고 수학.과학에 명석한 학생들이라면 한번쯤 생각해본 전공일것이다.

하지만 막상 컴퓨터 전공에 대한 조사를 하다보면 이름도 비슷한 컴퓨터 관련 전공들이 여럿 되는 경우를 쉽게 보게 된다.

UCLA만 보더라도 인문대에 속한 Linguistics+Computer Science(언어학+컴퓨터과학)이 있고 공대에 속한 Computer Science Computer Engineering Computer Science+Computer Engineering 등 비슷한 이름의 전공과만 4개다.

UC버클리도 인문대에 속한 Computer Science가 있고 공대에 속한 EECS(Electrical Engineering and Computer Science) 등 컴퓨터 전공과가 있다.

이렇게 모든 UC 대학들이 세분화된 컴퓨터 전공을 가지고 있고 다른 많은 대학들도 이같이 이름이 비슷한 컴퓨터 전공들을 제공한다.

복잡할수도 있으나 큰틀은 간단하다. 컴퓨터 관련 전공을 구성하는 것은 크게 두 가지다. 하드웨어와 소프트웨어. 사람의 몸과 정신처럼 말이다.

컴퓨터 전공도 크게 두 가지로 나눌 수 있는데 소프트웨어를 학문하는 컴퓨터과학(CS.Computer Science)와 하드웨어를 학문하는 컴퓨터공학(CE.Computer Engineering)이 그것이다.



◆컴퓨터과학(CS)

소프트 웨어를 학문하는 컴퓨터과학(CS)은 큰 틀에서 총 4가지 분야로 나뉜다.

1)컴퓨터 이론

2)알고리즘(문제를 해결하는 과정의 맵-지도)

3)프로그램 언어

4)설계



수학(순수 수학은 물론 고급 수학과 통계에 탄탄한 기초 필요)이 무엇보다 탄탄해야하고 논리 데이터학(Data Science) 지식도 공부한다. 가상의 인위적 지성을 컴퓨터 프로그램이라고 한다면 보다 인간처럼 또는 인간의 지성을 뛰어 넘는 프로그램을 창조하고 설계하며 프로그램을 코딩하는 것이 교육의 최종 목표라고 할수 있다.

대학을 졸업하면 소프트엔지니어로 취업해 현역 프로그래머로 활동이 가능하고 보다 새로운 기술이나 연구에 몰두하고 싶다면 대학원과 박사학위 취득을 고려해보기 바란다.

▶ 대표적인 연구활동

현재 가장 활발이 이뤄지고 있는 컴퓨터 과학 연구는 인간들에게 손쉬운 일들을 컴퓨터에게도 그 일이 가능하게 하는 작업이다.

예를 들어 고양이와 개를 구분하는 단순한 일처럼 말이다. 어린아이들에게 조차 이 간단한 작업을 컴퓨터에게 구분할수 있도록 프로그램 하는게 불과 얼마 전까지 가능하지 않았다고 한다.

'털이 가득하고 다리가 네개며 눈이 두개에 수염이 있다' 정도의 정보를 산술적으로 논리적으로 연산해 내는 것이 근래까지의 컴퓨터 과학이었으니 고양이와 개를 구별하는 간단한 과제가 불가했지만 지금은 머신러닝(컴퓨터가 스스로 학습하는)으로 컴퓨터가 인간과 같이 직관적인 결론을 방대한 정보학습을 통해 내릴수 있는 시대에 첫걸음을 뗐다.

"인간은 쉽게 내 가족과 친구를 알아볼수 있다." 만약 컴퓨터가 이같이 간단한 일을 할 수 있다면 수십만 장의 사진들을 인물별로 정리해줄 수도 있고 나아가 세상의 모든 CCTV를 접속해 잃어버린 아이의 흔적을 천리안처럼 찾아낼 수도 있을 것이다.

이처럼 간단한 일들을 컴퓨터의 능력으로 순십간에 처리한다면 인간이 10년 걸려 할 일들을 몇 분 안에 끝낼 수도 있을 문제다. 머신 러닝은 이세돌과 알파고의 바둑을 통해 널리 알려진 것처럼 놀랍게 진화하고 있는 걸 모두가 확인했다.

또 활발하게 컴퓨터 과학 연구가 이뤄지고 있는 분야가 보안이다. 개인정보 자료 금융 자율 주행 심지어는 사물 인터넷까지 연결되지 않은 것이 없다. 따라서 중요한 문서와 정보를 보안해줄 자물쇠 역할을 할 프로그램이나 시스템의 비중은 이미 중요한 화두가 되었다.

이를 연구하는 사람들이 바로 컴퓨터 과학자들이라고 볼 수 있다. 그러한 의미에서 잘 알려진 블록체인 기술을 기반한 암호화폐도 컴퓨터 과학자들의 중요한 영역이 되기도 했다.

컴퓨터과학(CS)으로 대표적인 대학으로는 MIT 스탠퍼드 하버드 UC버클리 프린스턴 카네기멜론 조지아텍 캘텍 워싱턴대 UCLA 등이 있다.



◆컴퓨터공학(CE)

컴퓨터 공학은 엄밀히 말해 전자공학(EE.Electrical Engineering)을 기반으로 컴퓨터 관련된 전자공학을 컴퓨터과학을 접목한 공부라고 이해하면 되겠다.

따라서 컴퓨터의 소프트웨어와 하드웨어를 두루 공부하게 된다. 하지만 전자공학을 기반으로 두고 있기에 하드웨어 공부 비중이 크고 소프트웨어와의 비율은 6대4에서 많게는 7대3정도로 배우게 된다.

전자회로 원리를 공부하고 회로 설계 반도체 물리학 각종 컴퓨터 언어들도 섭렵해야하는 쉽지 않은 공부다.

예를 들어 구글에서 자율 주행 자동차를 설계한다고 하자.

컴퓨터 과학자(CS)는 인간이 운전을 위해 인지해야하는 요소들을 공부하고 주행환경에서 발생할 수 있는 모든 경우의 수를 연구하며 가장 효율적인 운전에 필요한 알고리즘을 토대로 프로그램을 짤 것이다.

그러나 컴퓨터공학자(CE)는 자율 주행 프로그램이 최선의 결정을 내릴수 있도록 정보를 수집하는 센서들 즉 주변의 모든 사물을 365도로 읽어내고 움직이는 사물들의 방향과 위치 거리 속도를 빛의 속도로 계산하는 카메라를 개발하고 프로그램과 결합하는 일을 맡는다.

만약 컴퓨터 공학자와 컴퓨터 과학자가 함께 애플에 일하고 있다면 컴퓨터 공학자는 더 얇고 빠르고 화면이 크고 밝지만 발열이 적고 에너지 소비가 적은 기기를 만들 때 컴퓨터 과학자는 더 빠르고 효율적이고 인간처럼 직관적인 운영시스템(Operation System.OS)을 만들고 있을 것이다.



▶대표적인 연구활동

가장 활발한 연구는 로보틱 공학 사물 인터넷 바이오 메디컬 3D 프린팅 5G 초고속 인터넷 망 등 컴퓨터 관련 하드웨어등 다양한 형태로 이뤄지고 있다.

컴퓨터 공학으로 대표적인 대학들로는 MIT UC 버클리 스탠퍼드 카네기멜론 듀크 미시간대 텍사스대 캘텍 조지아텍 워싱턴대 코넬이 꼽힌다.

캘리포니아 학사 기준 연봉은 평균 9만5000달러에서 최대 12만5000달러로 조사됐다.

석사와 박사학위 소지자들의 연봉의 경우 평균 11만5000달러에서 16만 달러까지 조사됐다.

미국의 많은 IT 기업들은 여전히 양질의 소프트웨어 엔지니어가 부족하다고 말하며 인도나 중국 등 해외에서 IT 인력을 현재도 대거 수입하고 있다.

미국 대학에서 컴퓨터 전공을 하는 대학생들의 경우 컴퓨터 프로그램에 대해 미숙한 상태에서 전공과를 이수하는 경우가 다반사란 점을 늘 단점으로 지적한다.

컴퓨터 프로그래밍을 초등학교나 중고등학교 내내 공부해 대학에서 강도 높게 훈련받은 해외 인력들과 취업 경쟁이 안되기 때문이다.

만약 컴퓨터 전공에 관심이 있다면 프로그래밍에 시간을 투자하기 바란다. 지금도 늦지 않았다.



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