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중미 이민자 행렬 7000명으로

[LA중앙일보] 발행 2018/10/23 미주판 2면 기사입력 2018/10/22 20:27

트럼프 "원조 삭감" 엄포에도
160명 규모서 갈수록 늘어나

가난과 폭력, 범죄를 피해 미국 정착을 희망하는 중미 출신 이민자 행렬(캐러밴·Caravan) 규모가 7000여 명으로 늘었다.

22일 우노 TV 등 멕시코 현지언론에 따르면 7000여 명의 캐러밴은 남부 치아파스 주에 있는 타파출라 시에서 노숙한 뒤 이날 오전 다시 북쪽을 향해 발걸음을 옮겼다.

캐러밴은 이날 하루 동안 타파출라에서 40㎞ 떨어진 우익스틀라까지 이동할 계획이다. 현재 캐러밴 본진은 미국 남부 국경에서 약 1800㎞ 떨어져 있다.

일부는 광장 주변에 있는 철제 지붕 밑에서 비를 피하며 잠을 청했다. 대다수는 콘크리트 바닥에서 비닐을 깔거나 덮고 눈을 붙였다. 상당수는 노숙할 때 바닥 습기와 비를 막아주는 비닐을 확보하지 못해 어려움을 겪고 있다.

캐러밴 수뇌부는 '행렬에 테러리스트가 포함돼 있다'는 식으로 말한 도널드 트럼프 대통령의 주장을 반박했다.

온두라스 출신으로 캐러밴 지원 단체인 '국경 없는 사람들'을 이끄는 데니스 오마르 콘트레라스는 "캐러밴에는 단 한 명의 테러리스트도 없다"고 강조했다.

그는 "행렬 참가자들은 모두 온두라스, 엘살바도르, 과테말라, 니카라과 등지에서 온 사람들"이라며 "내가 아는 한 4개국에는 부패한 정부를 능가하는 테러리스트는 없다"고 말했다.

트럼프 대통령은 이날 트위터를 통해 중미 국가 출신 이민자들의 대규모 미국행 시도를 '국가적 비상사태'로 규정하고 중미 국가들을 향해 원조를 중단하겠다고 또다시 위협했다. 특히 트럼프 대통령은 트위터에 "범죄자들과 무명의 중동 사람들이 섞여 있다. 나는 국경 순찰대와 군에게 이는 국가적 비상사태라고 알렸다. 법을 바꿔야 한다!"라고 적었다.

멕시코나 미국에서 난민 지위를 인정받는 것을 목표로 하는 캐러밴은 지난 12일 160명 규모로 온두라스 북부 산 페드로 술라 시를 출발했다.

초기에 온두라스인 중심이었던 캐러밴 이동 소식을 접한 과테말라인, 엘살바도르인 등이 속속 합류하면서 규모가 급속히 커졌다. 트럼프 대통령이 관심을 보이며 으름장을 놓을수록 규모가 더 커지는 역설적 상황이 연출되고 있다.

올해 봄을 비롯해 최근 수년 사이 해마다 결성된 캐러밴에 참여했다가 중도 이탈한 채 적절한 이민 시기를 기다리며 멕시코와 과테말라 국경 지역에 살고 있던 이주자들이 이번 캐러밴에 대거 합류한 것으로 추정된다.

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