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밴쿠버 전문교육기관 탐방 <11> 스쿠바다이빙 전문교육기관 - 다이빙 록커

[밴쿠버 중앙일보] 기사입력 2003/01/28 14:45

전문 '다이버' 양성으로 세계적 명성

다이빙계에서 세계 최고 수준을 자랑하는 한 미국의 다이빙 전문잡지에서 BC주를 북미에서 다이빙하기에 가장 좋은 지역으로 선정했었다.

BC주 해안은 기온이 온화해 열대성 해양생물에서 극지방의 해양생물도 관찰할 수 있으며 플랑크톤으로 바다색이 녹색을 띠고 있어 '에머랄드의 바다'라는 극찬을 듣고 있다.

또 맑은 물빛으로 잠수 시계가 넓고 다양한 해양생물을 촬영하는데도 최적지인 것으로 알려져 있다.

BC주에는 다이빙 하기 좋은 지역이 산재해 있지만 밴쿠버 지역에 다이빙을 정식으로 가르치는 학교는 스쿠버 다이빙 장비 판매 및 대여를 하면서 스쿠버 다이빙 전문강사가 해양 구조 요원 교육 프로그램을 운영하는 다이빙 록커가 유일한 PPSEC의 인증 교육 기관이다.

스쿠버다이빙을 하기 위해서 휴양지 등에서 일주일 정도의 코스의 훈련은 단순히 잠수장비를 하고 바다에 들어갈 수 있는 훈련을 받는 과정이다.

그러나 다이빙 록커의 교육 내용은 잠수를 하기 위해 들어간 바닷속에 산재 되어 있는 각종 위험에 대처하는 방법에서 초보 다이버들을 교육시키는 방법, 그리고 각종 해양 탐사를 위한 각 나라의 기관에 취업할 수 있는 과정 등 단순히 레저로 즐기는 과정이 아니라 전문직업인이 되기 위한 프로그램이다.

다이버 록커는 전세계 전문 다이버 단체인 '프로전문다이빙강사협회'(PADI)의 회원사로 이 협회의 교육프로그램을 1984년부터 교육시켜 왔다.

이후 다이빙 프로그램을 수강하는 학생들이 늘어나고 해양스포츠 인구도 늘어나면서 전문 다이빙 강사를 배출하기 위해 1990년대에는 다이빙 교육강사를 위한 고급 교육 프로그램을 도입하게 됐다.

이런 성공적인 발전을 기반으로 1993년에는 캐나다 전국에서 가장 큰 규모의 PADI 교육기관으로 성장했다.

다이빙 록커는 1996년 캐나다에서 최초로 PADI가 수상하는 '올해의 직업훈련교육기관상'을 수상하기도 했다.

그리고 2001년에는 PPSEC이 인정하는 인증 전문교육기관으로 인정 받아 주정부와 연방정부로부터 학생 수업료 대출을 받을 수 있게 됐다.

BC주가 4계절 잠수를 할 수 있는 지역 중에 가장 북쪽에 위치하고 있어 다이빙 록커가 다른 스쿠버 다이빙 교육기관과의 또 다른 차별점은 냉수지역 잠수 교육과 장비에 있어 세계에서 최고의 수준을 자랑하고 있다.

그리고 세 개의 잠수 훈련 풀을 갖고 있으며 학교 근처에 잠수지역이 여러 곳 있으며 다운타운 건너편에 위치하고 있어 많은 유학생들이 교육을 받기에도 편하다.

또 다이빙 록커는 다이빙 장비를 직접 판매하고 있으며 다이빙 장비 수리와 렌트도 하고 있다.

강사진들은 스쿠버 다이빙 강사를 교육시키기 위한 4명의 훈련교관을 비롯해서 많은 강사들이 포진해 있다.

특히 이들은 단순한 레져 다이빙에서 해저 산업 현장 등 다양한 분야의 다양한 경력을 지닌 강사들이어서 자신이 원하는 분야의 다이빙 기술을 배울 수 있다.

교육프로그램을 보면 다이빙을 위한 기본 교육에서 전문 교육강사 프로그램까지 다양하다.

모든 교육과정을 듣는 13주짜리 브론즈 프로그램과 고급교육 프로그램을 추가로 배우는 실버 프로그램 그리고 최고 교육과정으로 각종 특수 다이빙 교육프로그램 강사 교육 프로그램이 추가된 골드 프로그램이 있다.

교육프로그램 수업료는 브론즈과정이 4천5백 달러, 그리고 실버가 5천달러 그리고 골드가 5천5백 달러이다.
학기는 1월 6일, 3월 7일, 7월 7일 그리고 9월 22일에 시작된다.

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