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밴쿠버 전문교육기관 탐방 <13>여행업계 전문가 교육기관 - ITBC

[밴쿠버 중앙일보] 기사입력 2003/02/11 14:54

밴쿠버 유일의 IATA 과정 교육

여행산업은 연간 총 매출이 3조 달러에 달할 정도로 세계에서 가장 빨리, 그리고 가장 크게 성장하고 있는 산업 중의 하나다.

현재 여행업계에 종사하는 인원은 전세계적으로 2억 명이 넘으며 매년 5백만 명의 신규 고용인원이 창출되고 있다.

캐나다에서만 약 50만 명이 여행업계에 종사하고 있으며 그 인원이 5년 이내에 두 배로 늘어날 것으로 전망되고 있다.

밴쿠버는 여행산업계에서 의미가 큰 도시 중의 하나로 부상하고 있다.

그 이유는 세계의 중심이라고 할 수 있는 북미와 새롭게 부상하는 세계 중심지인 동부아시아의 관문이라는 점이다.

또 미국의 알래스카 크루즈 여행의 출발지이기도 하며 많은 자연 관광 자원과 함께 우수한 호텔들이 산재해 있어 다양한 국제 행사가 개최되는 도시이기도 하다.

이렇게 밴쿠버의 특성을 반영하면서도 세계적으로 권위 있는 관광 전문 자격증을 딸 수 있는 교육 기관이 바로 ITBC(International Travel And Business College)이다.

ITBC를 졸업한 학생들은 여행사 직원이나 호텔 등의 예약 담당 직원 그리고 항공사의 지상근무 요원, 관광 안내원이나 렌터카 회사 등으로 진출할 수 있다.

ITBC는 세계적으로 항공여행업계에서 가장 인정 받는 자격증인 IATA(국제 항공 여행 협회) 디플로마를 받을 수 있는 2 개의 북미 학교 중의 하나다.

모든 항공 여행자들이 여행사에서 비행기표를 구매하면 겉 장에 보이는 표시가 바로 IATA 마크다.

세계 항공 요금은 똑 같은 곳으로 여행을 하더라도 항공사나 계절, 그리고 경유 여부, 항공권 조건 등에 따라 천차만별이다.

이렇게 복잡한 규정에 맞춰 항공권을 판매하기 위해서는 법전을 외워야 하는 사법고시생과 같은 어려움이 따르게 된다.

이런 항공권 발급에서부터 세계의 유명 관광지 그리고 지상 교통 수단 이용, 호텔 예약 등에 이르기까지 여행과 관련된 전반적인 교육을 받게 된다.

이외에도 ITBC에서는 세계적인 ACCESS 디플로마와 ITBC자체 디플로마를 받을 수 있다.

이런 전문학위이외에도 투어가이드 자격증과 탐험 여행 자격증, 항공승무원 자격증 등 다양한 여행관련 자격증 과정도 개설되어 있다.

ITBC에 입학하기 위해서는 고교 졸업 이상의 자격을 갖추어야 하며 달리 영어 점수를 요구하지 않지만 입학 자격 시험을 거쳐야 입학이 허가된다.

현재 재학생은 캐나다인이 약 50%이며 나머지는 유학생으로 구성되어 있을 정도로 세계적인 명성을 얻고 있다.

학업 성적이 80%이상인 학생들에 한해서 JAL항공사로 현장 교육을 나가는 기회도 생기고 학생 자신의 노력 여하에 따라 관련 업계에서 현장 교육 기회를 얻을 수도 있다.

그러나 관광업계에서 많은 새로운 신규 인력을 요구하고 있지만 캐나다 시민권이나 영주권 이상 소유한 예비 취업생에게 우선권이 주어져 단기 연수나 유학으로 온 경우 취업 비자를 받기는 현재 쉽지는 않은 상태이다.

하지만 세계적으로 인정 받는 각종 여행관련 자격증을 취득할 수 있어 본국이나 다른 관광 산업이 발달된 나라에 취업하는 기회도 널려 있다는 것이 학교 당국의 설명이다.

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