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[크레이터레이크 국립공원] 빨려 들어가는 아찔함

[밴쿠버 중앙일보] 기사입력 2001/12/18 14:40

Oregon - Crater Lake National Park

선착장이 있는 클리트우드 주차장에서 바라본 크레이터 레이크.

선착장이 있는 클리트우드 주차장에서 바라본 크레이터 레이크.

크레이터 레이크가 국립공원으로 지정되기까지에는 윌리엄 스틸(William Steel)의 헌신적인 노력이 컸다고 한다.

1870년 그가 16세 되던 해 학교에서 무심히 점심을 싸가지고 갔던 신문에서 크레이터 레이크의 사진과 기사를 보고 매혹되면서 부터 그의 강한 집념은 그로부터 15년후에 크레이터 레이크를 직접 찾게했고 이 천연의 장관을 인간으로부터 보호하기 위해 당시 대통령과 의원들에게 17년이란 오랜 세월동안 끈질긴 설득의 결과, 1902년 5
월22일 국립공원으로 지정받게 했다.

호수 안의 섬 이름을 위저드라고 정하고 여섯 종류의 물고기를 호수에 투입, 생태를 지켜보고 또 호수 가장자리를 순회하는 관광도로 건설, 그리고 공원의 책임자로서 오랜 세월에 걸친 노력 등 그의 일생은 이 공원과 분리시킬수 없는 것이었다.

호수 주위를 일주하는 Rim Drive는 길이가 33마일밖에 안되지만 공원내의 수많은 기암절벽과 호수가 만들어 내는 신기한 풍경을 골고루 구경할 수 있게 다듬어졌다.

입장료 차 1대 10달러, 문의 (541)594-2211.

·Sinnott Memorial Overlook

이 공원의 남쪽 입구인 Rim Village의 Visitor Center 옆에 있다. 절벽에 만들어진 전망대로서 호수 전경을 바라볼 수 있고 수직으로 바로 밑에 짙은 푸른색의 호수가 있어서 빨려 들어가는 것 같은 아찔한 맛을 느낄 수 있다.

·Discovery Point

1853년 백인들이 처음 이 호수를 발견한 지점. 여기서 다시 호수 가장자리의 높은 산 하나를 돌아가면 위저드 섬을 바로 밑으로 내려다 볼 수 있는 지점이 있다.

·Wizard Island

수면 위로 764피트 솟은 이 섬은 마자마산 폭발에 의하여 형성된 분화구 속에서 용암의 분출로 인해 생긴 것인데 '마녀의 모자' 같다고 해서 이런 이름이 붙여졌다.
문의 (541)830-8700.

이 곳에서는 북쪽으로 호수 가장자리에 높이 솟은 힐먼봉우리(8천156피트)의 최고 지점을 볼 수 있고 오른편 멀리 거칠게 굳어버린 용암들이 형성하는 리오(Liao)바위라고 불리는 절벽이 보인다.

여기서 얼마 안가서 길은 두개로 갈라지며 왼쪽이 공원의 북쪽 출입구로 빠져나가는 길인데 도중에 침엽수로 둘러싸인 광활한 광경을 보여주는 퍼미스(Pumice) 사막이 있으니 들러볼만 하다.

·Cleetwood

Rim Village 바로 반대쪽 호숫가에 있는 클리트우드 선착장의 절벽위 주차장.

여름철(7월부터 9월까지) 아침 10시부터 4시까지 매시간마다 위저드 섬에 들르고 호수를 일주하는 관광선이 운행된다.

요금은 성인이 12달러50센트, 12세이하는 7달러. 문의 (541)594-2211.

약 2시간이 걸리는 이 과정은 호수에서만 볼 수 있는 특수한 풍경을 즐기며 조용한 시간을 보낼 수 있다.

크레이터호수 주변은 경사가 심한 산비탈로 둘러싸여 있어서 이곳을 제외하고는 다른 어느 지점에서나 물가로 내려가는 것이 금지돼 있다.

그러나 선착장으로 내려가는 약 1마일 가량의 길은 절벽에 가까운 경사면에 있어서 다시 올라올 때 몹시 힘이 들어 자신이 없으면 선박관광은 재고해야 할 것이다.

·Mt. Scott

여기서부터 길은 다시 남쪽으로 향하는데 얼마 안가서 동남쪽으로 공원에서 제일 높은 Mt. Scott(8천926피트)의 위용이 나타난다.

마자마산의 대폭발 때 높이가 낮아졌으나 완고한 봉우리가 파괴되지 않고 남은 태고의 화산이다.

호수의 동쪽에 해당되는 길가에는 서쪽에 비해 높은 전망대들이 많아서 또다른 풍경을 즐길수 있다.

그 중 Cloudcap이라 불리는, 호수보다 1천774피트나 높은 전망대에 올라서면 호수의 전경을 한눈으로 볼 수있으며 아래로 팬텀십(Pantom Ship)이라는 조그만 섬이 보인다.

·Pantom Ship

물위를 달리는 돛배같이 생긴 이 섬은 수면에서 160피트 높이, 40만년전의 화산으로 마자마산 밑에 잠겼다가 대폭발 때 모습을 드러낸 신기한 산봉우리이다.

다음에 나타나는 전망대인 Kerr Notch를 지나면 Rim Village에 도착하기까지 길은 주로 내륙쪽을 달리게 된다.

도중에 남쪽으로 갈라진 길을 따라가면 Pinnacle이라는 용암과 화산재가 굳어서 형성된 뾰족탑의 집단이 있는 계곡에 도달한다.

그리고 공원 본부가 있는 Steel Center 근처의 Castle Crest 하이킹 코스를 따라 들어가면 제철마다 각종의 야생화가 만발하는 아름다운 초원이 나타난다.

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