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[노스 캐스케이드 국립공원] 깊은 계곡 그리고 원시림

[밴쿠버 중앙일보] 기사입력 2001/12/18 16:15

Washington - North Cascades National Park

노스캐스케이드 국립공원은 태고의 모습을 간직한 원시 산악지대로 유명하다.

노스캐스케이드 국립공원은 태고의 모습을 간직한 원시 산악지대로 유명하다.

미국의 서북쪽 워싱턴주, 캐나다와의 국경 바로 남쪽에 자리잡고 있는 노스 캐스케이드 국립공원은 태고의 모습을 그대로 간직한 원시 산악지대이다.

알래스카를 제외한 미국 전체에서 이곳같이 현대 문명과 관련된 모든 것이 배제된 원생지역은 없을 것이다.

이 공원에 한발자국 들어서면 자연 그대로의 풍경이 벌어지며 눈에 덮인 깎은 듯한 산봉우리와 깊은 계곡 그리고 원시림이 계속된다.

1968년 국립공원으로 지정된 후부터 극히 제한된 지정 장소 이외에서는 일체의 불 사용이 금지되고 자연을 해치는 모든 행위가 허용되지 않고 있다.

인간의 피해를 입지 않은 순수한 자연이 사라져 가는 것을 막고 자연을 보호하는 것은 인간 자체의 멸망을 막기 위해 불가피한 일이다.

300개가 넘는 빙하

많은 사람들이 이 '원시적인 공원'에 찾아와 산과 계곡 사이의 하이킹 코스를 거닐면서 대자연속의 고독을 맛보고, 대자연이 주는 무언의 말을 듣는다.

높이 솟은 산과 산맥은 물과 바람의 힘으로 쉬지 않고 침식하면서 깎여 내려가는데 이 노스 캐스케이드의 산들은 300개가 넘는 빙하들의 움직임에 따라 특이한 산의 모양과 계곡을 만들어 내고 있다.

빙하라는 것은 눈이 쌓여서 만들어진 얼음의 집단이 움직이는 상태를 말하는 것이다.

빙하가 형성될 정도로 많은 눈이 쌓여야 하며 그 집단이 커져서 움직이게 하려면 눈이 녹거나 증발해서 없어지는 양보다 추가되는 양이 언제나 더 많아야 한다.

9월부터 다음해 7월까지 눈 내려

캐스케이드의 경우 가까운 서쪽 바다에서 불어오는 많은 수분을 포함한 바람이 이 산맥에 부딪혀 온도가 냉각되면서 비나 눈으로 변하여 산 전체를 뒤덮게 된다.

캐스케이드 산맥 서쪽 일대는 연 강우량이 110인치가 넘으며 겨울철 강설량은 46피트를 초과한다.

9월부터 내리는 눈이 다음해 7월까지 계속될 때도 있으니 그 막대한 양의 눈을 감히 짐작할 수 있다.

이리하여 노스 캐스케이드의 높은 지대에는 빙하가 형성되어 벌써 2만년 이상이나 침식을 계속하고 있는 것이다.

상상을 초월하는 막대한 중량의 빙하가 저지대를 향해 움직일 때는 밑에 깔린 바위는 물론 주변의 모든 것을 깎고 휩쓸면서 이동해 간다.

현재 이곳의 빙하들은 옛날의 것에 비교할 때 극히 적은 부분에 지나지 않으나 1만여년 전의 빙하 전성기에는 낮은 지대까지 완전히 빙하가 뒤덮고 있었다.

산록에 형성된 거대한 U자형의 계곡과 깊고 길다란 호수들의 형태에서 그 당시를 충분히 짐작할 수 있다.

이 국립공원을 동서로 횡단하는 20번 고속도로는 U자형의 계곡을 흐르는 Skagit 강을 따라 만들어졌으며 이 공원 남단에 남북으로 길게 뻗은 Chelan 호수는 빙하에 의하여 2천피트나 깊이 파인 계곡에 물이 고여 생긴 것이다.

공원 문의전화 (509)682-2576 또는 (360)873-4590, 873-4500.

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