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[정승원의 건강이야기] 통풍(Gout)

정승원
정승원 기자

[시카고 중앙일보] 기사입력 2019/03/20 19:19

안녕하세요? 날씨가 많이 포근해졌습니다. 봄의 첫날이 3월 20일 이었습니다. 조금 더 있으면 나무들이 울창해지겠지요? 오늘은 통풍(Gout)에 대해서 알아 보도록 하겠습니다.

통풍은 관절염 중에서 가장 고통스러운 형태로 알려져 있습니다. 이 병은 몸안에 요산(Uric acid)이라는 화학물질이 너무 많이 축적되면서 이것이 결정화가 되고 고통을 주게 됩니다.

이 요산이라는 것은 무엇이고 왜 생기는 것일까요? 우리 몸은 몸에 해로운 물질을 해롭지 않은 물질의 형태로 바꾸는 작업을 하게 되는데요. 대개의 수생생물은 암모니아를 만들어 내보내는 반면, 인간과 같은 포유류는 암모니아보다는 독성이 덜한 요산의 형태로 내보내게 됩니다. 다시 말하면, 몸에 좋지 않은 암모니아를 독성이 약한 요산으로 만들어 내보내는데 오히려 이것이 제대로 배출되지 못하거나 너무 많이 생성 되면 몸에 해로운 형태로 남게 되는 것입니다.

요산은 화학구조상 4개의 질소(N)와 3개의 산소(O) 그리고 5개의 탄소(C), 4개의 수소(H)로 이루어져있습니다.(C5H4O3N4라는 화학식을 가지고 있습니다.) 결과적으로는 요산을 몸에서 배출이 잘 되도록 하거나 많이 생성되지 않게 하면 통풍에 대한 걱정이 덜해 질 듯합니다.

통풍은 스트레스가 심해지거나, 알코올, 또는 다른 병에 의해 유발될 수 있으나, 치료가 없더라도 3일에서 10일 내에 낫는 경우도 있습니다. 통풍은 일반적으로 관절 특히 엄지발가락, 발등, 발목, 발뒤꿈치, 무릎, 손목, 손가락 등 많이 움직이는 부위에서 나타나는데요, 증상으로는 심한 통증, 부기, 발열, 관절의 뻣뻣함이 있습니다. 한번 발병을 하고 나면 짧게는 몇달 혹은 길게는 몇년동안 발병되지 않을 수도 있습니다.

하지만 그 고통을 겪어본 사람이라면 다시는 겪고 싶지 않기 때문에 조심해야 하는데요, 요산 혹은 퓨린을 적게 포함한 음식을 위주로 드시면 좋을 것 같습니다. 퓨린의 함량이 높은 음식은 등푸른생선, 새우, 생선 혹은 육류의 내장, 알, 말린 표고버섯, 견과류 등이 있고, 퓨린의 함량이 적게 있는 음식은 육류의 살코기, 국수, 빵 등의 곡류, 계란, 치즈, 우유, 야채 등입니다. 이와 더불어 요산이 합성되는 것을 줄이려면 술, 지방질 음식을 줄이는 것이 좋으며, 원활한 요산 배설을 위해서 조금은 싱겁게 먹는 습관과 물을 많이 마시면 좋을 것 같습니다. 통풍이 잦게 나타나거나 의사가 처방한 약이 있다면 반드시 복용하시는 것이 좋으며, 재발을 낮추기 위해서 장기간 복용하는 것이 좋을듯 합니다. 반드시 의사와 상담하시고, 약사의 복약지도를 잘따르시길 바랍니다. [전미 제약인협회 일리노이지부 회장]



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