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“기쁨과 추억 나누는 이벤트 중심지”

박세용 기자
박세용 기자

[워싱턴 중앙일보] 기사입력 2017/10/20 06:44

몽클레어 컨트리 클럽 골프장
푸른 초원 배경…야외 결혼식장으로 각광
도전심·만족감 함께 주는 절경의 골프장
그릴룸, 테니스코트, 수영장 등 다 갖춰

파란 하늘이 더할 수 없이 청명하고 빨갛고 노란 나뭇잎들이 아름답게 열리는 가을은 골프장의 대목이다.

어느덧 모든 이들이 함께 즐기는 스포츠로 성장한 골프는 워싱턴 지역 한인에게도 가장 인기 있는 스포츠다. 골프 한 라운드인 18홀을 걸어서 돌면 평균 1만4000보를 걷는다. 단순한 걷기 운동뿐만 아니라 골프는 정신건강, 사교, 가족간의 우애에도 더할 나위 없이 긍정적인 역할을 하는 이 시대 모두를 위한 스포츠인 것이다.

지난 2007년 한인이 인수해 화제를 모았던 버지니아 몽클레어(Montclair) 컨트리클럽은 꾸준한 성장 속에 ‘한인사회를 위한 이벤트의 중심지로 거듭난다’는 캐치프레이스로 새로운 도약을 선언해 관심을 모으고 있다.

마크 정 사장은 “요즘 골프장 야외 이벤트를 계획하는 손님들의 문의가 부쩍 늘었다”면서 “보통 교회 결혼식 비용으로 모든 이들의 꿈인 야외 골프장 결혼식을 치를 수 있다는 점에 큰 매력을 느끼는 것 같다”고 말했다. 정 사장은 “음식도 골프장의 전문 캐더링 서비스를 이용할 수 있고, 자체적으로 준비하는 옵션도 가능해 큰 부담이 없다”면서 “20만으로 성장한 워싱턴 한인사회를 대표하는 한인 소유 컨트리 클럽으로, 지역사회의 성원에 봉사하며 함께 발전한다는 마음으로 이같은 역할을 계획했다”고 덧붙였다.

인터뷰를 진행한 지난 7일에도 컨트리 클럽은 한인 커플의 야외 결혼식으로 분주했다. 푸르른 가을 하늘과 끝없이 이어진 그린과 잘 조성된 우즈를 배경으로 펼쳐진 야외 결혼식에서 100여명의 하객이 선남선녀의 앞날을 축복했다.

몽클레어 컨트리 클럽이 자랑하는 칵테일 라운지, 그릴 룸, 레스토랑을 활용한 이날 결혼식에 참석한 한 하객은 “한인들이 많이 사는 북버지니아 지역에 이런 한인 소유의 골프장이 있는지 몰랐다”면서 “결혼식과 단체 송년회 등이 이곳에서 자주 열리면 좋겠다”고 말했다.

정 사장에 따르면 3개월 된 야외 결혼식장의 반응은 ‘최고’다. 저렴한 가격과 수려한 경관, 격조높은 시설이 한인사회에 입소문을 타고 문의가 끊이지 않고 있다. 몽클레어 컨트리 클럽은 올 연말에 열릴 각종 단체 송년회, 파티 등의 예약도 지금부터 받고 있다. 정 사장은 “한인들의 성원에 보답하기 위해 50여명의 스태프와 함께 최선의 노력을 다할 것”이라고 말했다.

한편 35년의 역사를 자랑하는 몽클레어 골프클럽은 18홀 골프코스(6083야드, 파 71)와 드라이빙 레인지, 수영장, 테니스 코트, 2만스퀘어피트 면적의 클럽 하우스로 구성됐다. 연회비를 내고 등록한 회원들은 각종 시설을 자유롭게 이용하고 있다. 일반인을 상대로 한 가족, 개인 연회비와 달리 한인의 경우 특별할인 혜택을 받을 수 있다고 관계자는 귀띰했다.

유명 골프장 디자이너 앨지 풀 리가 설계한 18홀 골프 코스는 모든 레벨의 플레이어에게 도전심과 만족감을 함께 주도록 세심히 짜여졌다. 잘 조절된 코스의 높낮이, 숲이 울타리처럼 둘러쌓인 페어웨이, 호수, 개울 등의 자연 장애물과 함께 난이도 높은 그린이 펼쳐진 골프코스는 정확성과 독창적인 샷을 추구하는 골퍼에게 큰 만족을 선사한다.

또 골퍼들의 실력 향상을 위해 드라이빙 레인지, 퍼팅, 치핑 그린 및 연습용 벙커를 준비했다. 시즌 중에는 각종 골프 대회가 열리고 있으며, 회원들을 대상으로 한 샷건 대회와 토너먼트가 지속적으로 벌어진다. 골프에 전문적인 지식을 갖춘 스태프들은 회원을 대상으로 한 각종 지도 및 서비스에 나서 호평을 받고 있다. 또 몽클레어 컨트리클럽이 자랑하는 프로샵에서는 최고 품질의 클럽 및 골프용품을 저렴한 가격에 제공한다.

테니스 코트도 수준급이다. 6개의 하드코트, 2개의 잔디코트, 2개의 클레이 코트로 구성됐고, 10개의 야간 조명이 한 밤에도 코트를 대낮 같이 환하게 밝힌다. 이 중 4개의 하드코트는 실내용으로 겨울철에도 사용 가능하다. 특히 USPTA 프로가 감독하는 몽클레어 테니스 코트는 각종 교육 프로그램, 리그 토너먼트가 열리는 이지역 대표적인 테니스 경기장으로 활용된다.

이와 함께 주니어 올림픽급 수영장 역시 이곳의 자랑이다. 수영장에는 넓고 쾌적한 샤워시설과 야외 물놀이를 위한 위락시설도 함께 갖추고 있다.

몽클레어 컨트리클럽이 위치한 버지니아 덤프리 지역은 지역개발과 함께 주민의 수가 급증하고 있는 북버지니아의 대표적인 발전지역이다. 이로 인해 골프 대중화와 함께 골퍼가 크게 늘었다. 정 사장은 “한인 골프장 소유주로 자부심을 느끼며, 앞으로 비즈니스를 한인사회와 연계해 발전시키겠다는 꿈과 희망을 갖고 있다”고 밝혔다.

▷문의: 703-670-7503. www.montclairgolf.com
▷주소: 16500 Edgewood Drive, Dumfries, VA 22025

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