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워싱턴주 GET 프로그램 환불 가능

[시애틀 중앙일보] 발행 2015/09/02 미주판 3면 기사입력 2015/09/02 13:07


대학 등록금 선납 프로그램...2016년 12월까지
환불 받은 후 60일 안에 529 플랜에 재투자 해야

워싱턴주가 운영하는 대학 등록금 선납 프로그램 'GET(Guaranteed Education Tuition )'에 가입한 가족 중 이 프로그램을 취소하길 원하는 사람들은 벌금을 물지 않고 현금으로 찾을 수 있게 되었다.

GET는 주정부가 지난 1998년 시작한 프로그램으로 어린 자녀를 둔 부모들이 현재의 대학 등록금으로 GET 유니트(UNIT)를 구입하면 등록금을 예치해 자녀들이 대학교 입학시 지불하는 제도다.

이 프로그램을 감독하는 'GET‘ 이사회는 최종적으로 이같은 결정을 내렸는데
가입자들이 오는 2016년 12월까지 프로그램 취소로 현금을 찾을 수 있는 기회를 주기로 했다.

그동안 유니트 당 163불 이상을 지불한 사람은 납부한 금액을 환불 받을 수 있는데 지난 4년동안 가격은 163불 이상이었다.

163불보다 적게 낸 가입자들은 현재의 유니트 가격인 117불을 받는다. GET 유니트 가격은 지난 2011년 한 개 117불에서 2012년부터는 등록금이 크게 오르는 바람에 163불로 올랐다.

환불을 원하는 가입자들은 전화나 이메일로 GET에 연락해야 한다. 전화
1-800-955-2318 이메일: GETInfo@wsac.wa.gov. 환불 정보:GET 웹사이트 www.get.wa.gov.

이처럼 GET가 가입자에게 환불을 허락한 것은 그동안 계속 올랐던 워싱턴주 공립대학의 등록금이 주의회의 등록금 인상 제한으로 다시 떨어지기 시작해 일부 가입자들의 경우 자신이 불입한 원금액을 모두 찾지 못할 것으로 우려해 환불을 요청했기 때문이다.

또 다른 학부모들의 경우 자녀들이 사립 대학을 가거나 타주 대학으로 갈 경우 그 대학의 등록금은 계속 오르고 있으나 GET에서 주는 지불금은 현재 동결되어 있기 때문이다.
이같은 결정에도 불구하고 프로그램 매니저 라이언 베츠는 “GET 프로그램이 끝나는 것이 아니다”라며 “”고객 여론조사에서는 모든 가입자들이 환불을 원하고 있지 않고 있으며 아직도 프로그램을 신뢰하고 있다“고 강조했다.
현재 워싱턴주 GET 프로그램에는 13만명이 가입되어 있고 28억7000만불이 적립되어 있다.

그러나 이번에 환불을 받은 사람들은 60일 안에 다른 IRS 인정 교육 저축 플랜인 529 플랜에 재투자를 해야한다. 그렇지 않을 경우 연방 벌금을 받는다.

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