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(영상 인터뷰) 업소탐방: 엘리트 학원

[시애틀 중앙일보] 기사입력 2015/09/03 16:18

2015년 아이비리그 137명을 합격, 지난 28년간 총 2120명을 합격 시킨
인재양성의 산실 엘리트 학원

업소탐방- 엘리트 학원 from chang on Vimeo.



긴 여름 방학이 끝나고 이제 신학기를 맞아 학생을 둔 가정은 다시 분주해 지며 활기를 되찾기 시작했다. 여름방학 동안 대학입시준비로 SAT, ACT 공부에 한창 몰두 했던 11학년, 12학년 학생들과 학부모들에게 좋은 정보를 제공하고자 본보는 벨뷰에 위치한 엘리트 학원을 방문하여 로버트 콜린스 디렉터와 인터뷰 시간을 가졌다. I-90에 인접한 Eastgate에 자리한 학원은 도심속 이라고는 믿기지 않을 정도로 조용하고 호젓한, 울창한 나무 숲을 배경으로 양지바른 곳에 자리잡고 있다. 콜린스 디렉터는 교실들과 내부시설을 안내해주었는데 각 명문대학 이름을 딴 교실과 대학 문양이 새겨진 벽걸이가 인상적이었다.

Q: 엘리트 학원과 프로그램에 대한 설명 부탁드립니다.
A: 엘리트학원은 1987년 캘리포니아 어바인에서 박종환원장에 의해 SAT 테스트 준비 센타로 설립되었습니다. 그때부터 한국, 캐나다, 중국, 인도네시아, 일본을 포함한 6개국에서 45 곳이 넘게 성장했습니다. 엘리트 학원은 SAT 준비반에서 시작해서 ACT준비, AP 준비, 고등학교 가정교사, 대학 카운슬링 그리고 스피치와 토론, 그 이상으로 확장됐습니다. 벨뷰지부는 워싱턴주의 첫번째 엘리트학원이며 올해초에 오픈했습니다.

Q: 현재 표준화 대학 입학 시험에 ACT와 SAT가 있는데 차이점이 무엇인가요?
A: 대학의 관점으로 볼때 그렇게 차이는 없습니다. 대학은 두 테스트 사이의 점수를 비교하기 위한 환산표를 사용하고 그래서 대학은 양쪽 테스트를 동일하게 봅니다. 학생들에게는 현 SAT가 더욱 까다로운 수학 문제와 더 전통적인 어휘들을 사용하고 있는 반면, ACT는 시험 내내 더 많은 읽기와 학생들에게 고도의 긴장을 요한다고 봅니다. 따라서 SAT는 ACT가 디자인된 방향으로 3월에 중대한 개혁이 필요하다고 볼 수 있습니다.

Q: 시험 준비는 언제부터 시작하는 것이 좋은가요?
A: 학생들이 SAT 나 ACT를 공부하는 최적기는 10학년과 11학년 사이의 여름 동안 입니다. 여기에는 많은 이유가 있지만 우리는 학생들이 입학시험보다 학교 다니는 동안 GPA에 더 중점을 두기를 강조합니다. SAT 는 다시 칠수 있지만 GPA는 다시 치를 수 없기 때문입니다. 또한 재 시험에 대해서, 11학년전 여름동안 공부하는 것은 12학년 가을/ 겨울에 대학에 원서를 내기 전에 SAT를 다시 칠 수 있는 많은 기회를 줍니다. 대부분의 학생들은 11학년 10월에 시험을 치르고 만약에 점수에 만족하지 않다면, 12학년 1월에 재 시험을 칠 것입니다. 이는 또한 12학년 10월 시험의 대비책이 될 수 있지만 학생들이 그것에 의존하기를 원치는 않습니다. 학생들이 봄에 AP Tests, IB Tests, 또는 SAT Subject Tests를 치를때 결코 동시에 SAT를 치도록 권하지 않습니다.

Q: 하버드, 예일, 프린스턴등 2015년에 아이비리그 총 137명을 합격시켰고 지난 28년동안 총 2120명을 합격 시켰다고 하던데 특별한 노하우가 있으신지요?
A: 만점을 받은 학생중의 하나인 “라이언”을 포함한 수많은 저희 학생들이 올 가을에 하버드에 다닐 것입니다. 엘리트에서의 경험으로 많은 학생들을 아이비리그, 스탠퍼드, 버클리 그리고 다른 훌륭한 학교에 들어가도록 도왔습니다. 저희가 가장 자랑스러워 하는 학생들은 미육군 사관학교인 웨스트포인트에 입학한 학생뿐 아니라 6년~8년간의 BS/MD 프로그램에 있는 학생들입니다. 현실적으로 아이비리그 같이 초경쟁적인 학교들에서 모든 학생이 다 잘할 수는 없습니다. 그래서 학생에 맞는 대학을 선택하도록 카운셀링하는 것이 매우 중요합니다. 대학 입시를 준비하는 학생들에게 가장 핵심적인 조언은 학교 순위를 떠나 자기가 관심있는 학교를 실제로 방문하는 것입니다. 온라인 랭킹이나 학교에서 제작한 안내서보다 학생들에게 직접 그들의 경험을 물어보는 것이 때로는 학교에 대해 더 잘 알수 있습니다.

Q: 현재 대학진학을 준비하고 있는 학생들에게 조언 부탁드립니다.
A: 대학입시는 응시자 전체를 알도록 계획 되어있고 시험점수에 기반해서 평가합니다. 만약 전체의 상위권에 들기를 원한다면 시간조절을 포함한 시험 안팎, 시험내용, 예상문제, 그리고 그 이상을 꿰뚫고 있어야할 것입니다. 저희 학생중에 약 15명이 만점을 받았고 열명 가량이 만점에서 일점 모자라는 학생들이 있습니다. 시험과 친숙해지는 것만이 이러한 실수없이 성공하는 비결입니다.

Q: 엘리트 학원을 한마디로 표현하자면 뭐라고 하실 수 있나요?
A: 엘리트학원은 인생을 배우는 것입니다. 많은 학원들이 있습니다. 하지만 단지 학생들이 시험을 보는 연습을 하고 문제를 반복해서 풀고 있습니다. 그러나 여기 엘리트 학원에서는 학생들이 스스로 공부하는 방법을 알게 될뿐만 아니라 그들이 뭐를 하고 있는지 이해할 수 있도록 만듭니다. 그 것이 저희가 학생들에게 성격 테스트와 무료 카운셀링을 제공하고 있는 이유입니다. 학생들을 우리 자신의 아이로 생각하고 그들이 입학시험 뿐만 아니라 대학에서 그 이상으로 성공하도록 확인하고 싶습니다. 예전의 학생들이 대학에서, 일터에서 얼마나 놀라운 일을 하고 있는지를 말하는 것을 듣는 것이 제가 학원가에 있는 진짜 동기라 할 수 있겠습니다.
콜린스 디렉터는 그 동안 엘리트 학원이 배출한 아이비리그 명문대학, 웨스트포인트 사관학교에 입학한 학생들을 언급하며, 엘리트 학원은 공부뿐만이 아니라 인생 자체를 배우는 곳임을 강조했다.

백수 청년시대라는 말이 있듯이 요즘 미국 뿐만아니라 한국 역시 청년 취업난이 극심한 이 때, 어느 대학과 무엇을 전공하느냐는 인생의 출발점에 서 있는 나이에 가장 힘든 선택일 수 밖에 없다. 하지만 인생의 가치관이 결정되는 시기이기도 하다. 따라서 공부 뿐만 아니라 인생을 가르친다는 엘리트 학원의 교육 이념이 무척 인상적이고 모든 교육자가 지향해야 할 목표가 아닌가 한다.

문의처T.425-998-9891 www.eliteprep.com 15400 SE 30Th Pl #102, Bellevue, WA98007

글: 실비아 리 사진: 최은정


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