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[노스 캐스케이드 국립공원] 360마일의 하이킹코스

[밴쿠버 중앙일보] 기사입력 2001/12/18 16:21

Washington - North Cascades National Park

노스 캐스케이드에는 300여개의 빙하가 있어 산과 계곡의 모습을 늘 새롭게 한다.

노스 캐스케이드에는 300여개의 빙하가 있어 산과 계곡의 모습을 늘 새롭게 한다.

캐스케이드 산맥의 높은 지대에는 빙하 작용에 의한 창 끝 같은 형태의 봉우리들이 많으며 절벽에 둘러싸인 U자형의 계곡들이 그 사이사이에 있다.

노스 캐스케이드 국립공원의 이러한 절경을 만끽하기 위해서는 배낭을 짊어지고 야영을 하면서 하이킹 코스를 따라 올라가야 한다.

공원의 360마일에 달하는 하이킹 코스 중에는 짧은 거리의 것도 많으며 비교적 용이하게 하루 사이에 갔다 올 수 있는 것들이 있어서 가족 동반으로 시도하기에 알맞다.

·Ross Chelan 호수

이곳을 짧은 시간에 쉽게 보기위해서는 1972년에 개통된 하이웨이 20번을 따라 빙하에 의하여 생긴 스카짓 강이 흐르는 계곡에 들어선다.

하이웨이 20번은 보통 10월말부터 다음해 4월까지는 눈 때문에 길이 막히지만 양쪽에 전개되는 산봉우리와 계곡 그리고 간간이 흐르는 아름다운 계류들의 경치는 일품이다.

이 계곡을 흐르고 있는 강물을 막아 설치한 세군데의 수력 발전소에서는 시애틀 지역에 전력을 공급하고 있는데 이 댐들로 의해 만들어진 호수들이 또한 아름답기 한이 없다.

50만 에이커를 넘는 방대한 노스 캐스케이드 국립공원에는 두개의 국립 레크리에이션 지구가 포함되어 있다.

하나는 20번 하이웨이가 횡단하는 중간부와 동쪽에 인접한 Ross 호수를 중심으로 한 지역이며 또 하나는 남쪽의 Chelan 호수 주변 일대를 차지한 광범위한 지역이다.

·Diablo Lake Resort

로스지역의 중심이라고 할 수 있는 로스호수는 하이킹 코스를 따라 도보로 가거나 특별한 보트편으로 갈 수 있는 태고의 모습을 그대로 간직한 곳이다.

자동차 도로는 북쪽 캐나다에서 들어갈 수 있는 원시적인 길이 하나 있을 뿐이다.

그래서 이 지역의 휴양과 오락을 위한 시설은 Diablo 호숫가에 있는 Diablo Lake Resort에 집중되어 있다.

관광회사 투어 이용

캠핑을 하면서 낚시도 할 수 있고 보트를 빌려서 호수를 마음껏 유람할 수 있지만 가장 효율적으로 이곳 풍물을 보기 위해서는 수력발전과 전기 공급을 운영하고 있는 Seattle City Light 회사의 관광 투어를 이용하는 것이 좋다.

약 4시간 동안 다이아 블로 호수를 유람하고 수력발전의 거대한 시설을 구경한 뒤 심한 경사면을 560피트나 올라가는 미국에 하나 밖에 없는 궤도식 차를 타면서 풍경을 만끽하고 나서 푸짐한 저녁식사로 끝마치는 투어이다.

이 저녁식사의 양에는 제한이 없으며 각자의 식욕에 따라 얼마든지 먹을 수 있다는 것이 특징이다.

이 투어의 자세한 내용을 알고 싶거나 예약을 위해서는 Seattle City Light 전화 (360)684-3030으로 문의하면 된다.

4시간이나 걸리는 투어에 참가할 여유가 없는 경우에는 이 공원의 서쪽 초입에 있는 Newhalem에서 발전 시설과 1926년에 소개된 증기 기관차들을 보고 유명한 삼목 숲을 거닐면서 폭포와 계류들이 이루는 캐스케이드 특유의 경치를 맛보는 것도 좋을 것이다.

·다이아블로 호수

다이아블로 호수를 한바퀴 돌고 난 뒤에는 다시 20번 하이웨이를 따라 얼마동안 동쪽으로 가서 호수 전체가 내려다 보이고 건너편에 높이 솟은 데이비스 봉우리가 바라다 보이는 언덕위의 전망대에 올라선다.

눈아래 전개되는 다이아블로 호수는 아름다운 에메랄드 색으로 빛난다.

호수의 색깔이 짙은 녹색인 이유는 주변에 무성한 푸른 나무들 때문이 아니고 빙하에 깎여 흘러 내려온 암석에 포함된 광물질의 고운 가루들 때문이라고 한다.

빙하로 인하여 생긴 이 광물질 가루들은 너무나 미세하여 가라앉지 않고 물에 섞여 있으며 이러한 상태의 수면은 태양빛이 쪼였을 때 스펙트럼의 녹색부분만 반사하여 전체가 연한 초록색으로 물들은 것처럼 된다.

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