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[우리말 바루기] 방증, 반증

[LA중앙일보] 발행 2018/12/13 미주판 21면 기사입력 2018/12/12 17:58

어떤 사실에 대해 증명할 수 있는 증거를 나타낼 때 '반증'이라는 단어를 쓰기 십상이다. 그러나 이 경우에는 '방증'이 맞는 말이다.

'방증'은 사실을 직접 증명할 수 있는 증거가 되지는 않지만 주변의 상황을 밝힘으로써 간접적으로 증명에 도움을 주는 증거를 뜻한다.

'반증'은 어떤 사실이나 주장이 옳지 않다는 사실을 그에 반대되는 근거를 들어 증명하는 일을 의미한다. "그의 주장은 논리가 워낙 치밀해 반증을 대기가 어렵다" 등과 같이 사용된다.

'방증'과 '반증'의 한자어 구성을 살펴보면 쉽게 구분할 수 있다. '반증(反證)'은 '뒤집을 반(反)'자로 이루어져 있다. 그러므로 '반대되는 증거'의 경우 '반증'을 쓰면 된다.

'방증(傍證)'은 '곁 방(傍)'자를 써서 '곁에 있는 증거', 즉 주변에 있는 증거라는 뜻이 된다. 따라서 정황을 뒷받침하는 간접적인 증거를 가리킨다.

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