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NYT, "기고자와 직접 소통한 뒤 게재 결정했다" 정면돌파

[한국 중앙일보] 기사입력 2018/09/09 21:46

에디터 직접 나서 독자들의 질문에 대답, "신원 안 밝힐 것"
"기고가 나갈 준비가 됐고, 기다릴 이유 없으니 게재한 것"
우드워드, "주한미군 가족 철수 트윗 작성, 가장 위험했던 순간"

도널드 트럼프 미국 대통령의 부도덕성을 고발한 뉴욕타임스(NYT) 익명 기고문의 파장이 커지는 가운데 해당 언론사인 NYT가 정식으로 게재 경위를 밝혔다.

NYT는 8일(현지시간) "지난 7일까지 약 2만3000명의 독자들이 우리에게 기고문을 싣게 된 이유와 NYT의 생각을 물어왔다"며 주요 질문들에 대한 답변 형식으로 NYT의 입장을 설명했다.

◇왜 게재했나=오피니언란 담당 에디터인 짐 다오는 "이 기고문은 그동안 우리가 독자들에게 제시하지 못했던 1인칭 관점을 제공했다고 우리는 판단했다"며 "대통령의 기질과 난맥상을 비판한 것을 대중들이 스스로 평가할 기회를 가져야 한다고 봤다"고 주장했다. 그러기 위해선 기고문을 익명으로 내보낼 수 밖에 없었다는 것이다.

◇누가 먼저 접촉?=신문은 기고자측이 먼저 접촉해 왔다고 밝혔다. 다오 에디터는 "우리가 잘 알고 신뢰하는 중개자로부터 저자를 소개받았다"며 "NYT는 기고자와 직접 소통(communication)을 했고, 그 배경에 대한 체크, 그리고 중개자의 증언도 들은 후 기고를 결정했다"고 말했다.


NYT에 실린 익명의 기고문

◇'고위 관리'는 어떤 직급을 의미하나=NYT는 "기고자의 신원이나 '고위 관리'가 어떤 이를 뜻하는지 자세한 설명이 없다는 점에 독자들의 불만이 있는 걸 잘 안다"며 "그러나 우리는 기고자를 보복으로부터 보호하기 위해선 좀 더 광범위하게 (기고자의 신분을) 분류할 필요가 있었다"고 강조했다. 신문은 "우리가 선택한 '고위 관리(Senior administration official)'란 표현은 워싱턴에서 언론이나 정부 관료들이 기고자와 같은 직책을 묘사할 때 쓰는 말"이라고 밝혔다.

◇출처를 끝까지 안 밝히나=다오 에디터는 "기고자의 신원을 공개해야만 하는 상황이 올 것이라 상상하기 어렵다"며 "수정헌법 1조는 대통령을 비판하는 기고를 출판할 수 있는 기고자의 권리를 분명히 보호하고 있다"고 말했다. 그는 "우리는 기고자의 신원을 지키기 위한 모든 우리의 권한을 행사할 것이며 (트럼프) 행정부가 그걸 공개하도록 강요할 수 없다는 사실을 확신한다"고 덧붙였다.

NYT는 또 "우리는 일각의 음모론 같은 것은 고려하지 않았다. 어떤 보도가 음모론에 영향을 미칠지 판단하는 것은 어렵다. "왜 이 시점에 기고문을 내보낸 것이냐"는 독자 질문에는 "답은 간단하다. 물건(기고문)이 나갈 준비가 됐고, 기다릴 이유가 없었기 때문"이라고 주장했다.


트럼프 행정부 내부의 혼란상을 폭로한 밥 우드워드의 저서 '공포'.


한편 NYT 익명 기고문에 앞서 트럼프 행정부 내부의 혼란상을 구체적으로 폭로한 책 '공포'을 쓴 워터게이트 특종기자 밥 우드워드는 9일(현지시간) 미 CBS방송과의 인터뷰에서 "트럼프 대통령은 '우리는 한국으로부터 주한미군(장병)의 가족을 철수시킬 것'이라는 트윗 초안을 작성했었다"며 "(그 때가) 북미간 대치의 가장 위험한 순간이었다"고 말했다. 우드워드는 "당시 미 국방부 지휘부에는 깊은 '위급함'이 있었다"고 덧붙였다.


도널드 트럼프 미국 대통령이 자신의 비도덕성을 폭로한 뉴욕타임스 기고가 나간 직후 행사에서 언론을 향해 분노를 나타내고 있다.


우드워드는 인터뷰에서 트럼프 대통령이 참모들을 대하는 적나라한 모습이 추가로 제기됐다. 트럼프는 윌버 로스 상무장관의 대중 무역협상이 마음에 들지 않자 백악관 회의 석상에서 "끔찍한 딜(거래)이다. 당신은 더는 훌륭한 협상가가 아니다. 당신은 (협상에서) 졌고, 나는 당신을 신뢰하지 않는다"고 말했다고 한다.

또 지난해 미국의 인종주의 논쟁을 촉발한 버지니아 주 '샬러츠빌 유혈충돌 사태'와 관련해 트럼프가 백인 우월주의자들에 대한 비판을 꺼리자 당시 게리 콘 백악관 국가경제위원회(NEC) 위원장은 사표를 내기 위해 트럼프 집무실을 찾았다. 하지만 당시 트럼프 대통령은 콘 위원장에게 "세제개혁을 위해 당신이 필요하다. 나를 떠나는 것은 반역"이라고 말하며 사표제출을 만류했던 것으로 전해졌다.


마이크 펜스 미 부통령.

마이크 펜스 부통령도 이날 TV에 출연, "NYT와 기고자는 부끄러운 줄 알아야 한다. 난 (기고자가 아님을 밝히기 위해) 거짓말 탐지기 테스트도 받을 수 있다"고 재차 강조했다.

워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr


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