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[전문가 칼럼]코일 청소

[워싱턴 중앙일보] 기사입력 2016/09/08 08:00

이홍래/유리클린 대표

에어컨을 작동시켜 찬 바람이 나오기까지는 여러 가지 기계의 역할이 필요하다. 그중에 찬바람을 만드는데 아주 중요한 역할을 하는 코일에 대해 알아보자. 집집이 조금씩 순서가 다를 수도 있는데 가장 밑에 팬이 있어서 팬에서 바람을 빨아들여 주면 그 바람이 팬 위에 있는 코일을 거쳐 찬바람이 만들어지는 구조가 있고, 또는 필터가 지나면서 바로 코일을 먼저 통과하게 되어 있는 경우가 있다. 문제는 필터를 바로 지나 있는 코일에서 일어나곤 한다.

코일은 촘촘하게 가는 철로 만들어져 있어서 필터에서 거르지 못한 먼지가 코일에 잘 걸리기 쉽다. 처음에 한두 개 걸리다가 시간이 지나면서 먼지의 양이 많아지면 촘촘한 공간을 먼지로 막게 되고 그렇게 되면 그 가늘게 만들어진 철 사이로 통과해야 할 바람의 양이 적어져 코일로서 역할을 못 하게 된다. 이에 따라 먼지가 쌓이기 전에 코일 청소를 해 줘야 좋다.

또 한가지, 에어컨을 작동시키면 생기는 물이 빠져나가는 호스가 있는데 코일에 쌓인 먼지들이 모여 물이 나올 때 물과 함께 그 호스를 막는다. 결국, 하수구로 빠져나가야 할 물이 나가지 못하면 에어컨 밑으로 떨어져 지하실 전체를 물바다로 만드는 경우가 많다.
한여름이 지나고 나면 꼭 한 번 체크 해 봐야 하는데 굳이 전문가를 부르지 않아도 집에서 쉽게 청소하는 방법이 있다. 물론 청소해서 효과를 가져올 시기를 놓친 경우도 있지만 그렇게 오래된 찌든 먼지가 아니면 간단한 방법으로 적어도 먼지가 쌓이지 않게 관리할 수 있다. 홈디포나 로우스에서 코일 청소하는 액체를 쉽게 살 수가 있다. 주로 깡통으로 된 통에 코일 클리너(Coil Cleaner)라고 쓰여 있는데 잘 흔들어서 먼지가 있는 코일 위에 뿌려 주면 먼지가 조금씩 녹아내리는 것을 볼 수 있다. 이렇게 녹아내린 먼지를 닦아주면 된다.

코일은 얇은 철로 되어 있어 조심스럽게 다뤄야 한다. 조금이라도 휘지 않게 끼어 있는 먼지를 딱딱한 철사로 긁어보거나 충격을 주면 코일이 휘어지면서 역할을 할 수 없게 되기 때문에 부드러운 솔이나 바람을 사용해서 청소해 주어야 한다.

어느 것이든지 찌들기 전에 청소하고 관리를 하면 쉽게 해결할 수 있지만, 오래 두었다가 하려면 힘들듯이 코일도 마찬가지이다. 에어컨이 많이 작동되고 난 후에 매년 이렇게 점검하고 다음 여름을 미리 준비하게 된다.

요즘같이 한여름 에어컨을 작동시키고 난 후에 여름 동안 코일에 쌓인 먼지를 청소해 주는 것은 에어컨을 오래도록 잘 관리하는 지름길이다.

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