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미주 한인-북한 이산가족 상봉 촉구

[LA중앙일보] 발행 2018/09/05 미주판 17면 기사입력 2018/09/04 19:29

연방하원39지구 영 김 후보
폼페이오 국무장관에 서신

연방하원 39지구 예비선거서 1위로 오는 11월 결선에 진출한 전 가주하원의원 영 김 후보가 미주 한인들의 북한 가족 상봉 추진을 촉구하고 나섰다.

김 후보 측은 지난달 30일자로 마이크 폼페이오 국무장관에게 지난 70년간 분단으로 생이별을 한 미주 한인들과 북한에 거주하는 가족들간의 상봉을 우선적으로 추진해 달라는 내용의 서신을 발송했다고 밝혔다.

김 후보는 서신을 통해 "한인으로서 전쟁으로 인한 이산가족들, 특히 10만명에 달하는 미주 한인들의 아픔을 공감하지만 누구도 당사자들보다 절실하지 않을 것이다. 비무장지대를 사이에 두고 갈라진 이들의 상봉을 위해 하루 빨리 조치에 나서야 한다"며 "지난달 20일 성사된 남북이산가족 상봉과 같이 공식적인 미주 한인들의 이산가족 재회를 위해 지지해 줄 것을 시급히 요청한다"고 전했다.

김 후보는 폼페이오 장관에게 현재 진행 중인 북한과의 협상에 공식적인 미주한인들의 이산가족 상봉을 아젠다로 포함시켜 줄 것과 비공식 채널을 통해서라도 미주한인들이 북한의 가족들과 재회할 수 있도록 북한여행금지 조치를 9월말까지 해제해 줄 것을 촉구했다.

김 후보는 연방의회가 부시와 오바마 전 대통령이 각각 서명한 법안(HR2595과 HR3288)을 비롯해 에드 로이스 하원외교위원장이 공동 서명한 의회공동결의안 40 등 한인들의 이산가족 상봉을 다룬 안건들에 대해 초당적 지지를 표명한 바 있지만 한인들이 더 이상 입법 절차를 기다릴 시간이 없음을 강조했다. 그러면서 폼페이오 장관의 지지와 트럼프 대통령의 지도력으로 이전 정부가 이루지 못한 이슈를 해결할 수 있기를 희망한다고 밝혔다.

끝으로 현재 북한과의 협상이 국가 안보 문제에 직면하고 있다는 사실과 미 정부의 노력에 대해 널리 알리겠다고 밝힌 김 후보는 미주 한인들의 이산가족 상봉이 국가 안보적 성취에 도움이 될 것이라고 덧붙였다.

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