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타이태닉 선체내부 공개되나

[LA중앙일보] 발행 2020/01/23 미주판 10면 기사입력 2020/01/22 17:41

미국기업 “유물 인양” 발표
유족들 “무덤 해친다” 반발

지난 1912년 대서양을 항해하던 중 침몰한 호화 여객선 타이태닉호 안에 있는 유물을 건져 올리는 계획이 진행 중이라고 영국 일간 텔레그래프가 21일 보도했다.

타이태닉을 당시 구조되지 못한 탑승객들의 신성한 무덤으로 보고 건드리지 말아야 한다는 의견이 많아 계획이 보도대로 실현된다면 격한 논쟁이 일 것으로 예상된다. 인양 계획을 공개한 기업은 앞서 타이태닉호에 대한 독점 발굴·소유권을 가진 미국의 민간업체 ‘RMS 타이태닉’이다.

이들은 침몰한 타이태닉호의 갑판실 천장을 제거하고 선체 내부로 들어가 ‘세계에서 가장 유명한 무전기’라는 별명으로 불리는 마르코니 무선통신 장비를 비롯한 유물들을 회수하겠다고 밝혔다.

RMS 타이태닉은 지난 30여년 간 선체 내부가 아닌 침몰 지점 인근에서 수천 점의 유물을 발굴해냈다.

타이태닉호가 발견된 1985년 이후 최초로 선체 내부에 들어가 유물을 수습한다는 점에서 획기적 시도로 볼 수 있지만, 그만큼 유족들의 거센 반발이 뒤따를 예정이다.

타이태닉호 보호를 주장해온 운동가들과 유족들은 공동묘지가 된 타이태닉호에서 목숨을 잃은 이들이 평화롭게 잠들 수 있도록 내버려 둬야 한다는 입장이었다. 영국 BBC방송은 가라앉은 타이태닉호에 승객과 선원의 시신 1500구 이상이 남아있을 것으로 추정된다고 보도했다.

그러나 RMS 타이태닉의 브레턴 헌책 대표는 타이태닉호가 빠르게 부식되고 있다면서 선체 내부의 마르코니 무선장비 등 귀중한 유물들은 다음 세대를 위해서라도 서둘러 물 밖으로 꺼내야 한다고 주장했다.

헌책 대표는 “당연히 그곳에서 발생한 비극을 알고 있고, 존중한다”면서도 “우리는 우리가 볼 수 있는 것을 세계와 공유할 필요가 있다”고 목소리를 높였다. 그는 이어 “마르코니 무선 통신장비는 타이태닉호의 마지막 순간과 그날 밤 목숨을 잃은 숨은 영웅들에 대해 많은 것을 알려줄 수 있다”며 “선체 부식 속도가 빨라 지금 조처를 하지 않으면 너무 늦는다”고 말했다.

RMS 타이태닉 측은 수중 로봇을 이용해 선실 천장을 정교하게 제거한 뒤 통신장비를 꺼낼 계획이라고 밝혔다.

인양된 마르코니 통신장비는 미국 네바다주 라스베이거스에 있는 룩소르 호텔에 보존·전시될 예정이다. 미국과 영국 정부는 RMS 타이태닉의 이번 계획을 반대하고 나섰다.

양국은 지난 2003년 타이태닉호를 관광객이나 도굴꾼으로부터 보호하기 위한 국제 조약을 체결한 바 있다.

누스라 가니 영국 해양장관은 유물의 인양을 허락할 권리는 당국에 있다고 밝혔다.

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