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[글마당] "잘 한다"와 "잘 산다"

장동만(언론인·뉴저지)
장동만(언론인·뉴저지)

[뉴욕 중앙일보] 발행 2018/04/28 미주판 16면 기사입력 2018/04/27 16:56

어느 80대의 일기장 (79)

우리가 흔히 쓰는 "잘 한다(Doing Good)"는 말과 "잘 산다(Living Well)"는 말, 이 두 말 사이에 어떤 관련이 있을까요? 있다면 어떻게 연관이 될까요?

우선 "잘 한다"라는 말을 살펴 보기로 하지요. 두 가지 의미를 갖고 있습니다. 공부를 잘 한다, 노래를 잘 한다…등, 어떤 일을 '잘 하는' 것을 가리킵니다. 그런데 두 번째 의미는 이와 전혀 다르지요. 부모에게 잘 한다, 친구에게 잘한다…등, 사람들 관계에 있어 사랑, 친절, 헌신적인 것을 말합니다. 우리는 이들을 '좋은 사람' '훌륭한 사람' 이라고 우러러 보게 되지요.

한편 "잘 산다"라는 말, 일반적으로 경제적 여유 풍요를 말합니다. 크고 비싼 집.고급 차.명품 일색.호화 여행.식도락 등을 맘껏 향유할 수 있는 돈 많은 사람들을 우리는 "잘 산다"라고 흔히 말합니다. 그리고 우리는 이들의 '잘 사는' 모습을 부러워 하기도 하지요.

정신적 내면적인 것은 아예 무시되고, 외적 물적인 것만이 절대 가치가 된 세태, 돈이면 할 수 없는 것이 없는 시대, 돈 많으면 '잘 산다'고 말하는 것이 당연하기도 합니다. 그러나 돈으로 할 수 있는 것을 다 하고도 사람따라 뭔가 채워지지 않는 미흡(未洽)함이 있다면 어떻게 해야 할까요? 그 가진 돈으로 무엇을 사느냐 (Buy)가 중요할 것 같습니다.

고대 그리스어에 '에우 프라테인(eu prattein)'이라는 말이 있습니다. 그 뜻은 좋음, 또는 탁월함을 뜻하는 'eu'와 행위나 행동을 뜻하는 동사 'prattein'의 결합이라고 합니다. 그러니까 어떤 일을 좋게 탁월하게 "잘 한다"는 뜻이랍니다. 그런데 흥미로운 것은 이 단어가 '잘 한다'는 뜻 만이 아니라 또한 '잘 산다', 혹은 행복을 의미하기도 한답니다. (김수영 '행복어 사전' 참조)

여기서 나는 '잘 한다'는 뜻을 두 번 째 뜻, 즉 사람들에게 '잘 한다'는 뜻으로 받아들이고 싶습니다. 자기 보다 삶의 여건이 불리한 사람들에게 보다 동질감과 친근감을 느끼는 따뜻한 마음, 그래서 무엇을 어떻게든 도우려 애쓰고 베풀려 노력하는 착한 마음씨 말 입니다.

그러면 이러한 '잘 한다'가 어떻게 해서 나의 '잘 산다'와 직접적인 관련이 있을까요? 남에게 '잘 한다' 는 행위가 곧 나에게 돈으로써는 얻을 수 없는 심적인 만족감과 기쁨을주기 때문이지요. '오복론(五福論)'에서 말하는 '유호덕(攸好德)'을 쌓아가는 길이기도 하구요.

사람들로부터 '잘 한다'라는 말을 들으면 우리는 저절로 신이 나고 어깨가 으쓱해 지지요. 그런데 '재주가 무재주'라 무엇 하나 '잘 하는' 것이 없는 주제, 이제 오직 하나 남은 길은 사람들 한테나 '잘 해야' 될텐데…. 생각은 굴뚝 같은데 손발이 따라주지 않아 안타깝습니다.

동년배 여러분들, 부디 '잘 하시고(Doing Good)' '잘 사시기(Living Well)'를 바랍니다.

[Quote 69-1] "가장 획득하기 어려운 지식은 어떻게 자연스레 '잘 사느냐' 하는 방법을 터득하는 지식이다(There is no knowledge so hard to acquire as the knowledge of how to live well and naturally)." -몽테뉴 (Michel de Montaigne).

[Quote 69-2] "신은 우리들에게 생명의 선물을 주셨다; 우리들 자신에게 '잘 사는' 선물을 주는 일은 우리들에게 달렸다(God gave us the gift of life; it is up to us to give ourselves the gift of living well)."-볼테르 (Voltaire).

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