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[자녀교육 가이드] AP 프로그램이란

[밴쿠버 중앙일보] 기사입력 2001/10/12 18:45

AP(Advanced Placement)는 12학년 학생들에게 각자 관심 있는 과목을 좀 더 깊이 공부할 수 있는 기회를 제공하기 위해 미국 대학 위원회(US College Board)가 개발한 프로그램이다.

특정 과목에 관심이 많은 고등학생들은 이 AP 과정을 통해 자기 수준에 맞는 공부를 할 수 있을 뿐 아니라 AP 시험에서 좋은 성적을 받으면 대학 학점으로 인정을 받을 수도 있다.

예를 들어 AP 과학 과목을 수강하는 학생의 경우 고등학교 졸업 학점으로도 인정 되므로 중복해서 수강할 필요가 없을 뿐 아니라 대학 학점까지 취득하는 혜택을 보게 되는 것이다.

고등학교 때 대학 학점 일부를 취득하면 진학 후 곧바로 2학년 과정인 200 과목을 수강할 수 있어 많은 혜택이 주어진다.
(참고로 많은 대학에서 1학년 과정을 100 과목, 2학년 200, 3학년 300, 4학년 400 과목이라 부른다)
AP 과정에는 영어, 수학, 과학, 사회과학 등 19개 계열에서 총 33 과목이 개설돼 있다.

대학 학점을 미리 취득하여 대학 진학 후 시간적 여유가 생기므로 다른 계열의 관심 과목을 수강할 수도 있고 대학 졸업 학점을 획득하기 위한 수강 신청 비용도 줄이는 이점이 있다.

그러나 AP 프로그램의 가장 근본적인 목표는 우수한 학생들에게 더욱 깊이 있는 공부를 할 수 있는 기회를 제공하는 것이고 성공적인 대학 생활을 위한 학습 습관을 키워주는데 있다.

고등 학교에서 공부를 잘 하던 학생이 대학 진학 후 공부를 너무 힘들어 하는 경우가 많이 발생하고 있는 점을 감안한 미국 대학위원회가 고등학교와 대학교의 학습량.학습방법 차이로 인한 충격을 완화 시키기 위해 마련한 것이 AP 프로그램인 것이다.


*AP프로그램 어떻게 듣나
모든 학생들이 이용할 수 있도록 각 고등학교에는 적어도 1과목 이상의 AP 과목이 개설되어있다.
12학년 학생은 이 과목을 수강함으로써 주정부가 정한 졸업학점을 취득함으로써 정규과목을 중복해 들을 필요가 없다.

그러나 그 수준이 대학 수준으로 높아 실력이 부족한 학생이 힘들게 신청할 이유는 없다.
본인의 신청에 의해 담당 교사와 상의를 하여 관심이 있는 학생들은 도전 할 만하다.

이 AP 프로그램을 잘 활용하고 있는 파인트리(Pine Tree) 고등학교의 존 심슨(John Simpson) 교장은 "AP 과목이 워낙 어렵고 힘이 들기 때문에 신중하게 선택해아한다.
이 과목을 수강한다고 해서 다른 학생보다 우수하다는 것은 아니며 좋은 대학 진학을 보장해 주는 것도 물론 아니다" 고 말하고 "우수한 학생들 중 AP 과목을 수강하지 않는 학생도 많다"면서 AP 프로그램에 대한 정확한 이해를 바랬다.

그러나 파인트리 고등의 AP 프로그램 담당 애브릴 챌머스(Avril Chalmers) 교사는 "AP 과정을 거쳐간 학생들이 대학 생활에 더 잘 적응하고 있다는 통계가 있다"면서 공부 잘하는 학생들에게 AP 과정의 학습을 적극적으로 권헀다.

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