Los Angeles

62.0°

2019.11.15(Fri)

"그가 성폭행하려 했다" vs "나는 결백하다" 대법관 지명자 성폭행 미수 의혹 의회 증언

[LA중앙일보] 발행 2018/09/28 미주판 12면 기사입력 2018/09/27 19:15

포드, 당시 상황 자세히 설명
캐버노 "내 명성·가족 짓밟아"

증언에 앞서 선서하는 크리스틴 포드와 브렛 캐버노 대법관 지명자. [AP]

증언에 앞서 선서하는 크리스틴 포드와 브렛 캐버노 대법관 지명자. [AP]

27일 열린 상원 법사위원회 청문회에서는 브렛 캐버노 연방대법관 지명자의 고교 시절 성폭행 미수 의혹을 둘러싸고 진실공방이 벌어졌다.

'가해자'로 지목된 캐버노 지명자와 피해를 주장한 크리스틴 포드 팔로알토대 교수가 각각 시간차를 두고 청문회 증인으로 출석했고 두 사람의 상반된 '진술'은 생방송을 통해 중계됐다.

포드 교수는 청문회에서 30여 년 전인 80년대 초반 겪었다는 '끔찍한 경험'과 그로 인해 평생 겪어온 '심적 후유증'에 대해 증언했다.

앞서 포드는 지난 16일 워싱턴포스트 인터뷰를 통해 자신의 신원을 공개하며 고교 시절인 1980년대 초반의 어느 여름날, 메릴랜드주 몽고메리 카운티의 한 집에서 열린 고교생 파티에서 비틀거릴 정도로 취한 캐버노가 그의 친구와 함께 자신을 침실에 가둔 뒤 성폭행하려 했다고 주장했다.

포드는 준비해온 원고를 읽어내려가는 중간중간 목소리가 잠겼으나 상원의원들의 질의에는 대체로 차분하게 답변을 이어갔다.

포드는 캐버노 지명자가 아닌 다른 사람과 헷갈렸을 가능성에 대해 "(가해자가 캐버노라는 걸) 100% 확신한다"며 당시 상황과 관련해 가장 뇌리에서 잊히지 않는 기억은 캐버노와 그의 친구 마크 저지가 서로 낄낄거리던 웃음소리라고 말했다. 그는 "캐버노의 성폭력이 인생을 철저하게 바꿔놨다"며 불안과 포비아, 외상 후 스트레스 장애 등에 시달렸다고 토로했다.

포드는 실제 강간을 당한 건 아니니까 아무 일이 없었던 것처럼 지내자고 수없이 자기암시를 하며 살아왔지만 캐버노의 대법관 지명이 거의 확실해지는 순간부터 자신이 겪은 일에 대해 공개적으로 말할지를 놓고 고민해왔다고 말했다.

포드는 자신의 폭로를 놓고 정치적 공세라는 공화당 등의 주장에 대해 이번 사건에 대한 공개 결정이 정치적 동기와는 아무런 상관이 없다며 "시민적 의무라고 믿기에 나선 것"이라고 반박했다.

정회 후 재개된 청문회에는 캐버노 지명자가 증인으로 등장했다. 그는 모두발언에서 "나는 그녀(포드)에게도 다른 어떤 누구에게도 그와 같은 일을 한 적이 없다. 나는 결백하다"며 의혹을 전면 부인했고 자신에 대한 '무고'가 자신의 가족과 자신의 명성을 완전히 그리고 영구히 그리고 짓밟았다고 항변했다.

그는 그러면서 "가끔 맥주를 너무 많이 마시기도 하지만, 필름이 끊길 정도로 마신 적은 없다"고 거듭 주장했다. 캐버노 지명자는 청문회 내내 격앙된 어조로 발언을 이어갔으며, 중간중간 감정을 추스르기 힘든 듯 울먹였다.

트럼프 대통령은 청문회가 끝난 뒤 캐버노 지명자에 대한 신임을 재확인하면서 의회의 인준을 촉구했다. 트럼프 대통령은 이날 오후 트위터에 "그의 증언은 강력했고 정직했으며 관심을 사로잡았다"고 옹호하면서 "상원은 투표해야 한다!"고 주장했다.

상원 법사위는 28일 인준 표결을 실시할 예정인데 이날 표결을 통과하더라도 공화당에서 이탈표가 발생할 경우 본회의 인준을 장담하기는 힘들 것으로 보인다.

관련기사 캐버노 대법관 지명자 의회 청문회

오늘의 핫이슈

PlusNews

포토 뉴스

전문가 칼럼전문가 전체보기

HelloKTown