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"미국 17~24세 청년 71%, 군 입대 자격 없어"

시카고=연합뉴스 김 현
시카고=연합뉴스 김 현

[시카고 중앙일보] 기사입력 2019/05/17 19:28

비만ㆍ학력미비ㆍ범죄기록 등 큰 비중

[EPA=연합뉴스 자료사진]

[EPA=연합뉴스 자료사진]

미국 청년 가운데 무려 71%가 군 입대 자격을 갖추지 못한 것으로 추산됐다.

16일 USA투데이와 ABC방송은 미국 국방부(펜타곤)의 2017년 데이터를 인용, 입대 적령기인 17~24세 미국인 가운데 최소 71%가 군 지원 자격이 없는 것으로 나타났다고 보도했다.

입대 부적격 사유 가운데 큰 비중을 차지한 것은 비만, 학력 미비, 범죄 기록 등이었다.

모병제를 채택하고 있는 미국에서 군대에 입대하려면 고졸 이상의 학력과 일정 수준 이상의 건강, 시민권(자격 심사를 통과한 외국인 포함), 필기시험 성적 등을 갖춰야 한다.

모병 당국은 군 입대 자격을 갖춘 청년 부족 현상이 미국 국가 안보에 위험 요소가 될 수 있다고 우려했다.

토머스 윌슨 전 미국 국방정보국(DIA) 국장은 "이같은 현상은 단지 국방 뿐 아니라 비즈니스계에도 문제가 될 수 있다"면서 해당 연령대의 군 입대 자격은 일반적인 일자리 지원 자격과 대부분 일치하기 때문이라고 설명했다.

17~24세 연령대 가운데 자격을 갖춘 29%는 군과 대학, 비즈니스계의 집중적 공략 목표가 되는 셈이다.

윌슨 전 국장은 이에 대해 "자격 갖춘 청년을 확보하기 위한 전쟁"이라고 표현했다.

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