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H마트와 함께 하는 유용한 식품 상식: 연어

[텍사스 중앙일보] 기사입력 2018/07/24 07:51

안녕하세요 오늘은 최근에는 한국에서도 사랑 받고 있는 생선 ‘연어’를 다신 한 번 소개하려 합니다. ‘연어’ 하면 대뜸 생각나는 것은 아마도 ‘연어회’, ‘오렌지 살색’, ‘건강에 좋은 음식’등 여러 가지가 생각날 것입니다.
연어는 크게는 두 종류로 나뉩니다. 간단하게 지역으로 나눠보면은 대서양 연어와 태평양 연어로 나뉘어 집니다. 저희가 마트에서 쉽게 접할 수 있는 연어는 현재는 95%이상 대서양 연어(Atlantic Salmon) 입니다. 한국에서는 노르웨이, 스코틀랜드산 연어를 주로 취급하지만 미국은 캐나다, 노르웨이, 스코틀랜드, 패로 아일랜드, 칠레 등 이렇게 다양한 나라에서 수입을 하고 있습니다. 참고로 저희 매장에서 판매하는 연어는 패로연어(Faroe)입니다. 아주 좋은 상품이라고 말씀 드리고 싶습니다.
보통 유럽산 연어들이 더 높은 가격에 거래되고 있으며, 우리가 가는 스시 가게들은 유럽산 연어를 더 많이 선호하고 있습니다. 이유는 스코틀랜드산 연어와 패로제도산 연어의 양식장이 다른 나라의 양식장보다 더 환경이 좋으며 연어가 잘 클 수 있는 적정온도에서 자라기 때문에 연어의 살이 탄력이 다른 지역의 상품보다 뛰어나고 식감도 더 좋습니다.
연어의 영양 성분은 비타민 B12, 비타민 D, 오메가-3, 단백질, 인, 비타민 B6등 아주 많은 영양소가 포함되어 있습니다. 그 중에서 비타민 B12, 비타민 D, 오메가-3가 대표적인 영양소 입니다.
연어는 우리 몸에 정말 필요한 영양소를 많이 함유하고 있습니다. 특히 비타민D가 풍부하기 때문에 우리 몸을 건강하게 유지하는 데 큰 역할을 합니다. 실제로 미국인 1/4 정도가 비타민D 부족으로 어려움을 겪는다고 합니다. 비타민D가 부족하면 몸 전체적의 밸런스가 무너져 많이 피곤하며 만성피로 위험이 있습니다. 아무리 자고 또 자도 피곤하다면 비타민D 부족을 의심할 수 있습니다. 특히 저희가 살고 있는 텍사스 지역의 여름은 밖에서의 활동이 어렵기 때문에 햇빛으로 받을 수 있는 비타민D 섭취가 어려워 음식을 통해서 영양분을 보충하는 것이 필요합니다.
연어섭취로 뇌 기능과 기억력을 증진할 수 있습니다. 이유는 연어에 있는 비타민A, 비타민D 그리고 셀레늄이라는 영양소가 노화에 따른 신경계 손상을 예방하며, 알츠하이머와 파킨슨 같은 질병도 예방하는 효과가 있다고 합니다. 이 외에도 어린이 성장 발달 특히 집중력과 기억력에 좋으며 심혈관 건강에도 좋다고 합니다. 연어 섭취는 어느 부위든 감염은 낮추고, 아테롬성 동맥 경화증과 고혈압 그리고 뇌졸중 위험을 낮추는 효능이 있으며 눈 건강에도 좋다고 합니다. 안구 건조증을 막고, 노인성 시력 감퇴에 효과가 입증되었으며 안내 유체 흐름을 증진하고 녹내장 발병 위험을 낮추어 줍니다.
피부미용에도 좋습니다. 연어에 함유되어있는 카로티노이드 항산화 물질이 피부를 유연하게 하고 윤기 있게 만듭니다.
오메가3와 같은 필수 지방산은 우리 몸에서 자체적으로 생성하지 못하는 지방산 입니다. 연어는 오메가3 지방산의 가장 좋은 공급원입니다. 여러모로 연어는 건강에 아주 좋은 식품 입니다. 연어를 구입하는 방법도 여러 가지 입니다. 대부분 슈퍼마켓에서 장을 보며 구입하시는데 연어는 사실 마트마다 다른 원산지의 연어를 판매합니다. 아래 글을 참고 하시길 바랍니다.
글 초반부에 언급했지만 미국은 다양한 나라의 연어를 수입하고 있습니다. 많은 아시안 마트에서는 캐나다 연어를 주로 취급하고 있으며 대형 홀세일 업체인 코스코에서는 노르웨이 연어를 취급합니다. 제가 약간은 H MART를 홍보하는 역할이 없지 않아 있음을 인정합니다만 H마트의 연어는 홍보하는 차원을 떠나서 상당히 좋은 품질의 연어인데 홍보가 제대로 이루어지지 않았습니다. 현재 미국내의 여러 마트 중에서 H마트는 거의 유일하게도 패로제도(FAROE ISLAND)라는 듣기에 생소한 나라의 연어를 취급하고 있습니다. 패로제도는 영국 위에 있는 아주 작은 섬나라로 청정해역이며 고품질 연어만 양식하는 나라입니다.
연어의 가격은 원산지별로 달라지며 또한 마리당 무게가 높아질수록 가격이 올라갑니다. 원산지가 패로제도 그리고 스코틀랜드 고품질 연어가 가장 많이 생산되며 다음 순서는 노르웨이 그리고 캐나다, 칠레 이런순서로 나뉘어 집니다. 가끔 손님들께서 여쭤보시기를 “왜 연어가 다른 아시안 마트들보다 가격이 높습니까? 다 같은 연어인데..”
제가 드리는 답변은 일관됩니다. “연어도 육고기와 마찬가지로 등급이 존재합니다. 나라별로 그리고 사이즈별로 또 더 자세히 들어가면 호로몬, 색소 등 첨가를 하였는가 안 하였는가에 따라서 연어의 등급이 달라집니다. 결론적으로 연어라고 다 똑같은 연어가 아니라 ‘좋은 연어’를 판매하고 있기 때문에 소비자들이 느끼기에 조금 더 높은 가격일 수 도 있겠습니다”
연어에 대한 글은 이 정도로 마치겠으며 다음에 기회가 된다면 한번 더 연어에 대해서 더 자세히 알려드리고 싶습니다. 그만큼 연어는 요새말로 ‘핫’하며 인기 있는 음식입니다.
이번 한 주도 건승(건강승리)하시길 바랍니다.

감사합니다.

H마트 이주용 차장

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