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진동 서부 워싱턴 급습, 대지진 단서 제공

[시애틀 중앙일보] 기사입력 2018/07/24 17:06

태평양 북서부 300년전 대 지진 경험, 평균 500년마다 비슷한 현상 예상

지난 몇달 동안 워싱턴과 밴쿠버섬 서쪽에서 수천번의 작은 진동이 발생했다.

큰 지진이 시애틀 지역을 이전 모델보다 더 강타할 것이라는 일부 과학자들의 예상은 거의 연례적인 관례이다. 워싱턴 대학의 켄 크리거 지구과학 교수에 따르면, 최근의 이러한 움직임은 5월에 시작되었고 현재 사라지고 있는 것으로 보인다고 한다. 그것은 단발적 진동 및 미끄러짐으로 알려진 진행 과정으로서 고정된 단층에 대한 압력을 증가시키는 것으로 생각된다.


지각 판은 서로 움직일 수 없다. 고정된 구역의 압력이 파괴점에 도달하고 지각판이 서로 스칠 때 지진이 발생한다.

과학자들은 진동이 발생하면 언젠가는 ‘캐스케이드 침몰지구’라고 불리는 연안 단층에 소위 거대한 지진이 발생할 수 있다고 믿는다. 700마일에 이르는 이 단층은 밴쿠버 섬에서 북부 캘리포니아까지 이어지며 진도 9.0의 지진을 발생시킬 수 있다. 미국에서 가장 큰 결함 중 하나이다. 오래된 모델은 잠긴 구역이 대부분 얕고 연안에 있다고 제시하는 반면, 이러한 진동의 위치는 큰 지진의 경우, 서로 과거에 흔들리는 바위 층이 이전에 생각했던 것보다 시애틀 근처에서 일어날 수 있음을 나타낸다. 지진은 예측할 수 없을 수도 있지만 불가피하기도 하다. 다음 지진 발생 전에 준비할 수 있도록 도와 주는 몇가지 팁이 있다.

"인구 밀집 지역에 더 가까이 있을 수 있는 위험을 증가시키는데, 이것은 푸젯 사운드 인근도시에서 더 강한 진동을 의미한다,"라고 크리거가 말했다.

또한, 다음 대지진의 시기는 알려지지 않았다. 태평양 북서부는 약 300년 전에 대지진을 겪었다. 과학자들은 이 지역이 평균 500년마다 비슷한 현상을 겪을 것으로 예상하고 있다.

"앞으로 수백년 안에 언제든지 일어날 수 있지만 내일일 수도 있다"고 크리거는 말했다.


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