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'대표 은퇴' 외질의 인종차별 항변에 독일 '일파만파'

[연합뉴스] 기사입력 2018/07/23 06:35

비판론·옹호론 엇갈리며 이민자에 대한 차별적 시선에 우려도

(베를린=연합뉴스) 이광빈 특파원 = 독일 축구대표팀의 간판인 메주트 외질이 대표팀 은퇴 선언과 함께 던진 입장문으로 독일 사회가 출렁이고 있다.

대선을 앞둔 레제프 타이이프 에르도안 터키 대통령과 찍은 사진 때문에 정치적 논란에 휘말렸던 외질이 이 문제와 관련해 이민자 차별 및 인종차별 문제를 들고나온 탓이다.

외질의 입장문에 축구계뿐만 아니라 정치권까지 들썩이며 파장이 만만치 않을 것을 예고했다.

가뜩이나 독일이 난민 등 이민자 문제에 대한 이견으로 수렁에서 허우적거리는 데다, 극우정당이 반(反)난민 정서를 자양분으로 세력을 키워나가는 상황에서 외질의 입장문은 난민 등 이민자 논쟁의 촉매제로 작용할 수 있다는 분석이다.

외질은 2018 러시아 월드컵을 앞둔 지난 5월 영국 런던에서 에르도안 대통령과 기념촬영을 한 뒤 국가 정체성이 의심스럽고 독재자를 비호했다는 여론의 질타를 받았다.

특히 독일 대표팀이 월드컵 조별리그에서 탈락하자 비판의 화살은 외질로 향했다.

침묵해오며 속앓이를 하던 외질은 최근 독일축구협회(DFB)의 라인하르트 그린델 회장과 올리버 비어호프 대표팀 단장이 외질을 희생양으로 삼는 발언을 하자 '폭탄선언'을 한 것이다.

외질은 22일(현지시간) 트위터에서 DFB로부터 부당한 대우를 당했다면서 "최근에 벌어진 일들을 무거운 심정으로 돌아보면서 인종차별과 무례함이 느껴지는 상황에서 더는 독일 대표팀을 위해 뛸 수 없다"고 밝혔다.

특히 외질은 "터키 대통령과의 만남을 피하는 것은 제 조상의 근간에 대한 큰 결례로, 대통령이 누구인지 중요하지 않다"며 선거와 무관하게 사진을 찍은 것이라고 강조했다.

외질의 입장을 놓고 독일 사회에서는 비판론과 옹호론이 제기되면서도 이민자를 상대로 한 차별적인 시선에 우려의 시선도 나오고 있다.

축구계 뿐만 아니라 정부와 정당까지 가세해 논란이 커지고 있다.

토마스 슈트로블 바덴뷔르템베르크 주 내무장관은 일간 빌트와 인터뷰에서 "누구도 뿌리를 부정해선 안 된다"면서도 "우리 국가의 가치에 대한 분명한 헌신이 필요하다"고 지적했다.

빌트는 다른 기사에서 "에르도안 대통령의 행적이 독일과 터키의 가치에 반하는 것을 무시하고 있는 데다, 에르도안 대통령이 자유를 사랑하고 종교적 관용이 있던 터키를 이슬람 독재국가로 바꿔가고 있다"며 외질의 입장을 반박했다.

또한, 빌트는 "독일에서 자유롭게 사는 터키계 상당수가 (터키 대선에서) 독재자를 선택했고, 외질은 이에 기여했다"고 비판했다.

독일에 거주하는 터키계는 300∼400만 명으로, 지난달 터키 대선에서 터키계 유권자 가운데 65.7%가 에르도안 대통령에게 투표했다.

분데스리가 바이에른 뮌헨의 울리 회네스 회장은 트위터에 "첩자가 (국가 대표를) 끝내서 기쁘다"라며 "몇 년 동안 쓰레기 같은 플레이를 해왔다"고 비판했다.

터키계인 쳄 외츠데미어 녹색당 전 대표도 일간 베를리너차이퉁과 인터뷰에서 외질이 에르도안 대통령과 사진을 촬영한 데 대해선 "민주주의를 거부하는 사람들에게 패스한 것"이라며 "터키에서 투옥된 사람들에게 무례한 일"이라고 비판했다.

그러나 외질의 대표팀 은퇴에 아쉬움을 표시하면서 이 문제로 이민자의 사회통합에 사회가 더욱 노력해야 한다는 목소리도 나온다.

쳄 외츠데미어 전 대표는 "젊은 터키계 독일인들이 국가적인 힘의 영역에서 설 자리가 없다는 인상을 받게 되는 것은 치명적"이라고 우려했다.

연립정권의 한 축인 사회민주당 소속의 카타리나 발리 법무장관은 트위터에 "외질 같은 독일의 대표적 축구 선수가 인종차별과 축구협회 때문에 더 이상 국가 대표팀에 있기를 원하지 않는 것은 (원활치 않은 사회통합 문제에 보내는) 경고 신호"라고 걱정의 시선을 보냈다.

테어 츠반지치거 전 DFB 회장은 외질의 대표팀 은퇴에 대해 유감을 표시하면서 "축구를 넘어 국가적으로 통합 노력의 큰 후퇴를 의미한다"고 했다.

사민당의 토르스텐 쉐퍼-굼벨 부대표는 트위터에서 외질이 대표팀에서 보여준 활약상에 감사를 표시하면서 "다른 뿌리를 가진 모든 시민인 우리는 하나로 묶여있고, 결코 인종차별을 받아들일 수 없다"고 말했다.

연방정부의 통합 커미셔너인 아네트 비드만-마우즈는 "선거 목적의 사진 촬영에 협력했으면 비판을 감수해야 한다"라면서도 "이런 비판이 이민자 출신의 선수들을 평가절하하는 것으로 바뀌어선 안 된다"고 지적했다.

공격형 미드필더인 외질은 2009년 2월 노르웨이와 평가전을 통해 A매치 데뷔전을 치른 이후 이번 러시아 월드컵까지 A매치 92경기에서 23득점과 40도움을 기록했다.

2014년 브라질 월드컵 우승의 주역이었고, '독일 올해의 선수상'을 다섯 차례나 수상했다.

독일 겔젠키르헨에서 태어난 외질은 2006년 샬케04에서 프로생활을 시작해 베르더 브레멘과 레알 마드리드에서 활약한 뒤 2013년 9월부터 아스널의 에이스로 활약하고 있다.

외질은 입장문 논란 속에서도 월드컵 출전에 따른 휴가를 일부 반납하고 아스널의 프리시즌 투어 일정인 인터내셔널 챔피언스컵에 참가하기 위해 23일 싱가포르에 도착했다.



lkbin@yna.co.kr

(끝)

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

이광빈

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